ФорумРегистрацияВходЧаВоПоиск

Поделиться | 
 

 Атика II. Узник Черных песков

Предыдущая тема Следующая тема Перейти вниз 
На страницу : Предыдущий  1 ... 8 ... 12, 13, 14  Следующий
АвторСообщение
witch_59
Верховная Ведьма
Верховная Ведьма
avatar

Сообщения : 22836
Дата регистрации : 2010-10-21
Откуда : из Лукоморья

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Пн 10 Сен 2012, 06:35

Цитата :
чой-то поднадоела мне эта история..
А в глаз!? bo
Нам не надоела! Но ты можешь сделать себе маленький перекрур. Напиши что-нить другое, а потом вернешься ко второй части. Мы подождем.
Цитата :
настолько порой хочется пойти против сюжета и грохнуть этих охламонов
Я те грохну! Я тебя сама грохну! История должна дойти до логического конца! Я сказал! Mudrec
Антош, не, правда, история интересная, чего ее бросать на половине. scratch
Вернуться к началу Перейти вниз
Tabic
Перелетная птица
Перелетная птица
avatar

Сообщения : 838
Дата регистрации : 2011-12-08
Откуда : Санкт-Петербург, Кронштадт

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Пн 10 Сен 2012, 06:58

Цитата :
Нам не надоела! Но ты можешь сделать себе маленький перекрур. Напиши что-нить другое, а потом вернешься ко второй части. Мы подождем.
спасибо большое!!)) love you

Цитата :
Я сказал!
ок))

Цитата :
не, правда, история интересная, чего ее бросать на половине.
спасибо)) не брошу)) но пока передохну))
Вернуться к началу Перейти вниз
Tabic
Перелетная птица
Перелетная птица
avatar

Сообщения : 838
Дата регистрации : 2011-12-08
Откуда : Санкт-Петербург, Кронштадт

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Вс 26 Май 2013, 11:02

решил пока скинуть сюда все написанное)) дабы снова не потерять в пучине "Format c")))))


ЧАСТЬ ВТОРАЯ
ОБЕЗЬЯНА

Глава 1
К берегам Плоской реки.

- Чертовы бюрократы! – не переставала возмущаться Арианна.
За их спиной хлопнула дверь, и охранник демонстративно громко щелкнул замком.
- А ты как думала? – сверкнула улыбкой Мелинда, которая тут же угасла. Одного взгляда на взъерошенную пожилую колдунью было достаточно, чтобы поджать губы.
- Родная, - попытался вмешаться Драко. – Главное, что мы добились своего.
- И потратили на это целый день, да?
Звонкий голос женщины заставил прохожих обернуться. Вблизи Министерства, в самом центре столицы редко, кто позволял себе повышать голос. Заметив это, Мелинда рискнула ткнуть в бок Арианну и скрылась в ближайшем проулке.
- Нам бы потише сейчас, - шепотом взмолилась она, оказавшись в укрытие темноты и сырости, которыми «славились» переулки Мориэма, столицы Персемской области и всего Иномирья.
- Она права. Хоть мы и восстановили мое имя и вернули меня к жизни, - Драко усмехнулся, - неизвестно, сколько еще за нами следаков.
- Надеюсь, таких нет, - вставила Мелинда и опасливо огляделась. Но темнота, разорванная только в начале переулка, скрывала все его подробности.
- Ладно, совет подошел к концу,- хмуро подытожила Арианна и направилась к освещенному фонарями проспекту.
Под сдерживаемый смех Драко Мелинда передразнила женщину, но, когда та обернулась, оба тихо и серьезно пошли за ней.
- И что теперь?
- К Спиралям, - коротко ответила Арианна. – Для этого мы и проторчали весь день в этом бумажном Аду.
- А почему ты раньше не сказала? – удивился Драко и увидел то же искреннее удивление на лице жены.
- Разве? – только и сказала она, часто-часто моргая.
- Она не в себе, - прошептала Мелинда, когда они остановились у огромного фонтана, сделав вид, что любуются. – Поговори с ней.
Драко не успел ничего ответить, как их окликнул грубый голос:
- Ну вы идете?
Эйнис только кивнул, бросив печальный взгляд на скульптуры в фонтане. Поразительно! Когда он был здесь в последний раз их только начинали возводить на годовщину победы в Великой Войне. И вот они, одетые в гранитные плащи, опоясанные золотыми лентами и глядящие изумрудными очами. Тени. Спасители.
Но с каждым шагом по мостовой проспекта он забывал о них, на смену воспоминаниям о потерянной юности пришла реальность. Куда Арианна идет? Что она задумала? И, если девчонка права, и Арианна не в себе, то чем может грозить нам это путешествие?
Он в очередной раз подумал о парнях Саевых, о своих сводных братьях. Она рвется их спасать, а ему на них, по большому счету, плевать. Его волнует только жизнь и здоровье жены, а не какие-то кассэли, пусть у кого-то на них имеется вид. Он даже не знал у кого, и ради чего она так старается. Но он это выяснит. Надо только присматривать за женой, пока она во что-нибудь не вляпалась.
Обогнув фонтан, путники вышли на главную площадь и, срезав угол, направились к зданию с высокой конусной башней – Станции.
Это была первая Станция, построенная еще тахманами, населявшими эти земли задолго до прихода людей. До того, как появились Спирали, для перемещения использовали Станции, вокруг них уже строили города. Их осталось всего две: одна – в Мориэме, вторая – в области Сегван, где ныне живут остатки тахманов.
Внутри сохранился аскетичный стиль тахманской архитектуры: прямые линии, минимум украшений – только самое необходимое: построенная в виде шалаша камера перемещения и невозмутимый, как манекен, охранник в лазурном парадном костюме.
- Пункт назначения? - гаркнул «манекен».
- Хольм, - спокойно сказала Арианна, не удостоив взглядом своих спутников. Зато те во все глаза смотрели на безумную проводницу. Хольм? Ветка смертельных снегов, где ветра могут разорвать на куски.
- Цель посещения?
- Экскурсия.
- Время пребывания?
- Сутки.
Тут Драко не выдержал:
- Ты с ума сошла?! – яростно зашептал он жене на ухо. – Да ночью от нас там мокрого места не останется!
- Не волнуйся, - она обескураживающе улыбнулась и шагнула к терпеливо ожидающему охраннику.
- Хольм, экскурсия, сутки, - повторил он и открыл «шалаш».
Мощный порывистый ветер заглушил все те ругательства, что слетели с губ Мелинды и Драко, когда невозмутимая Арианна спокойно зашагала по снежной пустыне.
На этом конце тоже стоял охранник, и, что невероятно, одет был вызывающе легко – тот же лазурный костюм, только на голову водружена кепка с гербом Министерства: трилистник в золотом круге.
- Дама моего сердца, - прокричал Драко, сделав шаг, навстречу метели. – Может, объяснишь, зачем ты нас сюда притащила?
Ветер разметал ее ответ, оставив несколько бессвязных звуков, но среди них Мелинда расслышала то, что так боялась услышать.
- Только не это! - воскликнула она.
Поняв, что от жены все равно ничего не добиться, Эйнис обратился к девушке:
- В чем дело?
- Бартараг, - ее широко раскрытые глаза были затуманены неподдельным ужасом, и Драко не в чем ее было винить.
- Могила Богов, - прошептал он, утерев с лица нетающий снег. Он слышало Бартараге еще в детстве, от отца. Могила Богов стала местом паломничества смелых энтузиастов, которые хотя бы краем уха слышали старую, как мир легенду.
В долине Эрмон, скрытой стенами Великого Лабиринта, испокон веку стоит Бартараг. Некогда величественный замок, обиталище верховного бога Шаордана, жены его, богини плодородия Арии и малолетнего сына их, нареченного Тахмом, покровителем слабых. Ныне же ставший памятником ужасной битвы.
У Шаордана был заклятый враг, Боллун, бог власти и могущества, покровитель дикарей. Он множество раз пытался осадить Бартараг, но безуспешно – слишком сложны были перепутья Великого Лабиринта, окружающего замок.
И вот однажды Боллун вновь подошел к стенам Лабиринта, готовый повторить попытку и захватить желанный трон. В руках он держал длинный посох, высеченный из карьмового дерева и увенчанный символом власти – Сферой. А вокруг кружили его верные слуги – Стихии, готовые разорвать ненавистного Шаордана, лишившего их верховной власти.
Испугавшись за сына, Верховный Бог решился на отчаянный поступок: он сослал дитя в Темноту, за пределы Царства Богов. И дал ему в помощь Хранителей: Ворона, Обезьяну и Кота. Чтобы мальчик мог летать по воздуху, прыгать по веткам и бежать по земле, спасаясь от смерти.
Но Боллун оказался хитрее старого Шаордана. Он не тронул мальчика, хотя видел, как тот убегает. Он знал, что не сможет причинить ему вред, пока рядом Хранители. Вместо этого хитрый Бог разбил Сферу на осколки и бросил ее в Лабиринт, туда, где убегал мальчик, чтобы она осветила путь. И прошел по этому пути до самого замка.
Шаордан, увидев, что враг уже на пороге Бартарага, приказал жене уходить, но та не послушалась, и Стихии растерзали ее. Тогда Боги сцепились в смертельной битве, длившейся много веков, пока, обессилевший Шаордан не упал рядом с поверженным врагом. И перед тем, как испустить дух он приказал предателям-Стихиям развеять осколки Сферы в Темноте, чтобы не смог недостойный прийти в Бартараг. А на месте Битвы поставить Оракула, чтобы, когда придет достойный, помазанный Тахмом, он получил помощь.

С тех пор и зачастили «достойные» в предполагаемое место битвы Богов. Вот только что там понадобилось Арианне?
- А ты знаешь, как туда добраться? – поинтересовалась Мелинда, надрывая голос.
- Я уж не говорю о том, как пройти Лабиринт. Это мало, кому удавалось, а те, кто смог, не могли повторить.
Арианна что-то пробурчала в ответ, словно ее вообще не интересовало мнение остальных. Или она и впрямь сходит с ума?
Сколько они шли, трудно было сказать – время здесь не существовало, только ветер, снег и сигнальные огни по сторонам. Но вдруг Арианна сделала знак остановиться.
- Дальше я пойду сама, - отсутствующим тоном произнесла женщина, но поразительно отчетливо – Драко слышал каждое слово. И ему они не понравились:
- Даже не думай об этом! Тем более, мы еще не дошли.
Его жена улыбнулась:
- Обернись.
Не без труда послушавшись, Драко обомлел: прямо за его спиной высились каменные стены, образующие без сомнения исполинский лабиринт. А повернувшись обратно, он продолжил изумляться: снега не было, а они стояли на пороге огромного замка. "Чем-то напоминает мой дом», - залетела в голову Эйниса шальная мысль.
И Арианна спускалась по лестнице вниз, а за ней медленно закрывались огромные двери.
- Он сказал: «Следуйте за обезьяной», - задумчиво прошептала Арианна, и Драко с Мелиндой расслабленно выдохнули: наконец, их подруга была похожа сама на себя.
- И что это значит? – сложив руки на груди, спросила Мелинда.
- Кажется, я знаю. Нам нужно в Боллию, к реке Тальтьяно. Ребята там.


***
Скроенный только лишь из капель дождя саван укутал тело Болина Тормэна, Наместника Вальхонской области. Героя, ценой своей жизни спасшего братьев Саевых.
- Надо бы его похоронить, - прижимая к груди замотанную кисть, прошептал Антон. Дождь отмыл повязку, сделав из ярко-красной бледно-розовую, но не успокоил фантомную боль в безымянном пальце.
- Не хотелось бы здесь, - мотнул головой Дима, скривившись от нового приступа режущей боли. Его «улыбка» от уха до уха все еще кровоточила, а при разговоре или движениях отзывалась жуткой болью.
Они еще раз огляделись, что делали уже много раз с тех пор, как очнулись. Их гневно обступил непроглядный частокол деревьев. Веток не было – только голые стволы, упирающиеся, кажется, в черный беззвездный небосвод. Только открыв глаза в этом мире, Антон вспомнил Сарратанский лес, обиталище Зорана, но со временем откинул бесполезные надежды. Тут даже запах был другой – звериный, отдающий тухлятиной. И помощи ждать неоткуда; даже Тормэн, из-за которого в начале у них появились проблемы, но потом спасший им жизнь – и тот мертв.
Тишину от их молчания нарушил ужасающий крик – смесь лая и ржания лошади. Братья резко повернулись, и устало покачали головами: прямо перед ними, стиснутый в объятиях деревьев стоял криан. Очередной криан на их пути.
Антон привычно оттянул руку, собираясь разделаться с существом, но брат остановил его:
- Погоди, - внимательно глядя на монстра, попросил Дима. Что-то особенное было в этом криане. Что-то в горящем зеленым огнем взгляде.
Антон тоже это заметил, но ударил, сразив криана наповал. Его бездыханное тело так и повисло между стволов.
- Такой же, как и все, - пояснил Антон, даже в темноте заметив хмурый взгляд брата.
- Зря ты так. Что-то в нем было.
- Хорошо, - позволил себя ухмыльнуться Антон. – Следующего я оставлю тебе. Нянчийся на здоровье.
Долго ждать не пришлось – целых три криана подошли сзади и, обернувшись, Саевы с отвращением увидели, как эти монстры испражняются на тело Тормэна.
Дима не раздумывал – и одним мощным «прессом» скомкал обнаглевших тварей. Пока братья отталкивали их останки от тела Болина, хруст костей все звучал в Диминых ушах. Звучал вместе с вопросом: «а не понравилось ли им с братом убивать?» Но через некоторое время пришли еще крианы, потом еще и еще, и рычание и звук падающих тел выбили этот вопрос из его ушей.
Внезапно со всех сторон прогремело:
- Кармо! Сит вокс!
Испугавшись не на шутку, братья в едином порыве создали щит.
- Сит пейло! – прозвучал прямо над ухом хрипловатый голос. И тут же его обладатель появился перед глазами: высокий, худощавый парень, едва ли старше Саевых. Он был одет самым чудаковатым образом: в черные рваные джинсы была заправлена накидка из шкур, а на голову был водружен череп какого-то большеголового животного. – Ик сэм Айнэс.
Последнее слово он произнес с нажимом и указывая на себя. Без сомнения, Айнэс – либо его имя, либо какой-то титул.
- Антон. Дима, - подкрепляя жестами, представились братья.
На поляну вышло еще человек пять, также странно одетых, и начали общаться между собой. Даже в общих чертах понять, о чем они говорили было тяжело, поэтому братья просто ждали, чем это все закончится. То, что их не убьют, они почему-то были уверены.
Закончив совет, Айнэс и еще один человек, покрупнее и постарше его, подошли к Саевым.
- Ну что? – улыбнулся Антон. – Переговоры?
Но ответа он так и не дождался. Он даже не успел понять, как нырнул в непроглядную темноту.
***
Джон запнулся на полуслове, не в силах даже вдохнуть. Что-то внутри него оборвалось, и, прикрыв глаза, он понял – что именно: Тормэн мертв. Его единственный оставшийся Клейменый мертв. Это конец…
- Ну что ты замолчал? – Арбетнот взмахом разворошил костер, и его желтые язычки разыгрались высоко над головой.
Джон покачал головой и придвинулся к костру, не зная, что делать дальше.
***
Повсюду, как праздничные гирлянды, горели лампы, только обстановка веселья не внушала. Вокруг ритуального кострища собирались туземцы. Они громко переговаривались, но почти не жестикулируя, поэтому суть разговора была едва уловима. Сжечь чужеземцев – вот минимум, который братья вынесли из слов похитителей.
- Баро!
Голос, прооравший это, принадлежал, судя по всему, вождю. На сваленных ветках и листьях, укрытых пледом, сидел высокий мужчина, напоминающий тощего моржа: длинные лохматые усы доставали до второго подбородка. Редкие пегие волосы топорщились в разные стороны, придавая ему умиляющий чудаковатый вид. Антон отвернулся от неумолкающего вождя, и его взгляд задержался на чей-то тени в завалах веток.
- Посмотри, - шепнул брату, но тут и глазом не повел. Дима пытался понять незнакомую речь. Но такую уж незнакомую? В порыве ярости, Кейпас - а вроде так к нему обращались остальные – несколько раз выкрикнул одно слово: Агру. И несколько струн его памяти тревожно заиграли. Агру, Агру, Агру… Где он мог это слышать? Ну почему Антон такой невнимательный? С его способностью вспоминать…
- Агру, - прошептал Дима, надеясь, что его услышит только брат. Услышит и вспомнит, что это значит.
Антон услышал, но не он один. А вспоминать времени не было – в их с братом лица ткнулись несколько самодельных арбалетов на шесть стрел. А сжимали их кипящие от гнева туземцы.
- Агру! Ик Тир ан ман Агру!
Это не было похоже на дружеское приветствие, поэтому все, что мог сделать Дима, это изобразить недоумение и страх. С его искаженной ранами мимикой, получилось очень убедительно.
А тем временем молочно-белая линия уносила Антона в недалекое прошлое…
- Шан-Агру значит Король-Волшебник. Ты – Король-Волшебник. Есть Король-Воин, Король-Земледельщик…
«Они боятся магии», - глядя, как напирают на брата, понял Антон. И сделал излюбленное движение рукой. Легонько, только чтобы напугать… И трое аборигенов, вскрикнув, рухнули на землю.
- Шан-Агру! – прокричал Антон, задрав голову и вонзив немигающий взгляд в главаря.
Тот спокойно ответил на дерзкий взгляд и исказил в ухмылке почти беззубый рот.
- Чего скалишься? – рыкнул Антон, чувствуя свое превосходство над этим моржом. Он прекрасно понимал, что смерть им с братом не грозит. По крайней мере, пока они для чего-то нужны.
Вождь отреагировал на это поднятым указательным пальцем – Антон даже не на шутку испугался, что неверно оценил ситуацию, и сейчас их пригвоздят к деревьям сотнями стрел. Но не успел он зажмуриться, как тень таинственного существа за спиной вождя обрела форму и осмотревшись, остановила на Антоне взгляд своих огромных выпученных глаз. Это была всего лишь обезьянка-капуцин, и она ловко запрыгнула со сваленных веток на плечо хозяина.
- Керк! - судя по тону, главарь кого-то звал, и этот Керк буквально возник из темноты деревьев. Рослый коренастый мужчина с седой окладистой бородой на необычайно широких скулах. Рядом с ним, крепко вцепившись в подол длинного халата, дрожал маленький мальчик в одной только набедренной повязке, еле держащейся на тщедушном теле.
- Он не понимает ваших слов, но ему не нравится ваш тон, юные кассэли.
Это сказал Керк, и ошеломленные братья, услышав знакомую речь, даже не поняли, радоваться им или нет.
- Вы говорите на…- начал Дима, но запнулся, не зная, как назвать язык.
- Это язык Континента, - пояснил Керк, выйдя вперед. Мальчишка у его ног, покорно полз рядом. – А тахманы говорят на языке Островов. Забытом языке. Но сейчас не об этом! – он отдернул руку, словно обжегся и, сделав еще несколько шагов, остановился у кострища. – Кто вы?
- Вас интересуют имена? – с вызовом поинтересовался Антон. – Или что-то другое?
Ответ был молниеносным – за свою дерзость Антон получил сильнейший удар в живот. Он закашлялся и чуть не испражнил желудок, а мальчишка, шипя и скалясь у ног Керка, заносил руку для нового удара.
- Кто вы? – невозмутимо повторил Керк, поглаживая, как собачонку, малолетнего охранника.
- Гостеприимно, ничего не скажешь, - прохрипел Антон.
- Мы гости, - шикнув на брата, вышел вперед Дима
- И мы пришли с миром, - пафосно добавил Антон. – Не стоит, - его тон изменился, а в одном глазу заискрил белый огонек. Это немного успокоило маленького слугу Керка, уже вставшего наизготовку.
- Камала! – гневно выкрикнул до этого молчавший Кейпас.
- Сит ман Агру, - прорычал Керк, даже не повернувшись к вождю. – Сит воллум. Спокойно идите за мной, - вдруг зашептал Керк, глядя поверх голов братьев и злобно добавил, опустив взгляд на Антона: - И молча!
Саевым не нужно было повторять и, после того, как Керк еще что-то сказал вождю, двинулись вслед за ним. А безмолвная тень у ног мужчины спокойно поползла рядом, глотая пыль и не поднимая глаз.
***
Песчаные холмы устало танцевали за окном поезда, пока стук колес снижал темп.
- Станция Кессборн, - разнесся по вагонам унылый голос проводника.
Двери с грохотом и скрипом открылись и единственными, кто вышел на этой станции, был мужчина и две женщины. Колеса тут же интенсивно застучали, унося поезд дальше от этих угрюмых мест.
Кессборн - заброшенная станция, где когда-то шли торговые пути трех некогда богатых областей: Сегван, Болия и Вения. Сейчас эти области потеряли былое могущество, уступив молодым, агрессивным завоевателям. И пересечения сухопутного и водного – по реке Талатьяно – торгового пути превратилось в унылый забытый уголок Иномирья.
И, если бы Арианна не уговорила проводника, используя самые дорогостоящие аргументы, поезд проехал бы мимо.
- Отличное место, - прокомментировал Драко, осматриваясь. – Ты – отличный экскурсовод, дорогая.
Жена смерила его пылающим взглядом и Драко умолк.
- Следуйте за обезьяной, - задумчиво повторила Мелинда. – И обезьяна привела нас сюда? Почему?
Жестом Арианна попросила тишины и бесцеремонно уселась на горячий песок, скрестив ноги по-турецки. Одновременно пожав плечами, Драко и девушка сели напротив.
Одними губами Арианна затараторила какое-то неведомое заклинание и результата ждать не пришлось: воздух исказило марево, звук исчез, даже плеск реки невдалеке словно кто-то выключил… и в кругу сидевших раздался низкий с придыханиями голос.
- Рад видеть.
- Жаль, я тебя не очень, - улыбнулась женщина. И быстро добавила: - Вижу.
- Уж извини. Обстоятельства. Ты что-то хотела?
- Нам нужны они, - она на секунду прикрыла глаза.
- Ты знаешь правила.
- Сибио?
- Да, они прошли. Хранитель их пропустил.
- А разве не ты? – даже марево не скрыло удивление Арианны.
- Уже много лет. Я расстроен, что ты не в курсе.
- А кто?
- Ты знаешь правила, - тон неизвестного собеседника не менялся от фразы к фразе, но что-то подсказывало, что он утомлен.
- Хорошо. Проведи нас.
Молчание.
- Да, я знаю правила, - покачала головой Арианна. – Но и ты знаешь меня.
- Ищите Хранителя.
И исчез.
- Олух чертов! - прорычала женщина, встав с песка и отряхнувшись.
- Может, объяснишь что-нибудь? – почти в один голос взмолились спутники.
- С какого места? – загадочно улыбнулась Арианна.
- С обезьяны.
- Обезьяна всегда была символом зеркальности, отражающей сути всего мира. А река Талатьяно - в переводе со старого тахманского языка значит «Плоская река». Зеркальная река. Это место когда-то считалось легендарным проходом в неизвестный «зеркальный» мир. В который, как мы теперь уже точно знаем, попали ребята. Вернее, их туда заманили. Вот только, кто?
И тут раздался знакомый голос Сибио:
- Ты его знаешь…
***
В окнах хибар еле заметно горел свет, робко падая на мощеную камнем дорогу. Но, чем дальше братья уходили от огней факелов, тем их причудливые тени становились все прозрачнее. Пока, в конце концов, желтые огоньки за их спинами не стали ничтожно малы. Савеы окунулись в кромешную темноту незнакомого места. И только звук шагов Керка в полной тишине, да прерывистое дыхание его малолетнего слуги спасало их от паники.
Внезапно все стихло, и привыкшие к темноте глаза в последний момент различили спину резко остановившегося Керка.
- Что-то не так? – вложил в голос остатки спокойствия Антон.
Ни с того ни с сего защебетали птицы, повеяло речным воздухом и тьма расступилась. Они стояли на берегу бурной реки, огибающей невысокие холмы. Вдали теснились деревья, поедаемые солнечным светом, а за спиной братьев раскинулся обширный луг.
- Вот это другое дело, - прокомментировал Антон.
- Только никому об этом.
Керк приложил палец к губам и потрепал волосы стоящему рядом молодому человеку.
- А…это?
Братья не могли поверить в такое перевоплощение, но опустив глаза на землю окончательно убедились: у ног Керка не было никого, а значит, этот высокий широкоплечий парень и есть тот малолетний слуга.
- Никто об этом не должен знать, - повторил наказ Керк. – Ни о нем, - он указал на парня, - ни об этом всем.
И обвел рукой округу.
- Да кому мы скажем? - искренне удивился Дима.
- И кто нас поймет? – добавил Антон.
- А что это за место? – поинтересовался Дима. Керк жестом позвал их идти за собой, и они вместе зашагали вдоль журчащей реки.
- Конкретно это или вообще?
Антон отметил тон мужчины: мягкий, без вызова, в отличие от того, как он разговаривал там, перед вождем. Парень выдавил из себя улыбку, чтобы его собственный тон не показался слишком дерзким и ответил за брата:
- Конкретно это и вообще.
- Честно? Я сам немного понимаю. Я попал сюда не так давно, - он задумался, - или давно? Неважно. Единственное, что я понял наверняка, это то, что отсюда нет выхода.
- Ой, - отмахнулся Антон. – Не удивил. Вообще не удивил.
- Ну-ну, - на лице Керка возникла и тут же исчезла загадочная улыбка. – А если я вам скажу, что здесь отсутствует Поток? И тот, кто попытается использовать больше одного «дана», рискует…
- Что?
- Умереть.
Антон нервно хмыкнул, и сердце его забилось чуть сильнее обычного. Но все-таки он выдал:
- И даже этим не удивил.
- А если я скажу, - не унимался Керк. Его спутник, да и Дима, почему-то хранили гробовое молчание, выделив себе роль наблюдателя за этим спором. – Что вы все равно умрете. Вас убьют.
Антон не ответил. Только взгляд его, нервно блуждающий по лицам остальных, выдал беспокойство.
- То-то же, - наставительно сказал Керк.
- Вы бы не стали нам этого говорить, - наконец, подал голос младший Саев, - если бы не было выхода из этой ситуации.
Подул сильный ветер, атаковав солнце рваными тщедушными облаками, и спустя мгновение в листве зашелестел дождь.
- А я и не сказал, что его нет…
***
На краю утеса, истязаемый ветром, стоял необычайно высокий человек. Его мрачный взгляд тянулся вниз по реке; туда, где русло огибало скалы. Небо, словно сердце умирающего, болезненно сжималось, готовое взорваться и опрокинуть на человека весь свой накопившийся гнев.
- Фоску! - вонзилось в уши человеку.
Форд обернулся, щурясь от пыли, вздымаемой ветром, и тут же его глаза расширились. Он узнал стоящего перед ним, и рука сама потянулась в защитном жесте.
- Нет, нет, не стоит, - прошептал Арбетнот, но ветер не в силах был заглушить его голос, и Фоску отчетливо все слышал. – Я здесь не из-за этого.
- Я знаю, из-за чего, - мрачно ответил Форд и даже не подумал убрать руку. Он никогда не доверял «Ставшему-Белым», как его называли последние Слепые, пророки, погибшие много веков назад… неизвестно от чьих рук погибшие. Еще он знал, что не выживет, если Алоиз Арбетнот, Высший маг все-таки ударит.
- Ты боишься, - зашелестел в мозгу голос старого мага. Он начал обходить Форда, не сводя с него глаз. - Я понимаю, чего ты боишься. Я тоже этого боюсь.
Это прозвучало настолько убедительно, что рука гиганта дрогнула.
- Я боюсь, - повторил, остановившись, маг. – Боюсь того, что может случиться, если не взять все под контроль. Мы не должны это упустить. И ты это прекрасно понимаешь, сын Айрона.
Упоминание об отце вмиг отрезвило Фоску:
- Ты хочешь знать, где они? – ветер не смог справиться и с его голосом – столько силы было в крике обреченного человека. – Тогда попробуй сделать то, зачем пришел. Выпытай это у меня.
Ядовитая улыбка полоснула лицо Арбетнота, и он медленно, смакуя каждое движение, поднял руку.
Ветер исчез и в оставшейся за ним тишине прозвучал хриплый вкрадчивый голос:
- Даже не думай об этом.
Алоиз еще упрямо улыбался, но очень быстро лицо его помрачнело: в серебряной на голое тело накидке и такого же цвета брюках, опоясанных черным ремнем,ж стоял маленький сутулый человечек, опираясь на узловатую палку.
Арбетнот нервно прочистил горло.
- Почти вся семья в сборе, - только и сказал он.
- Ты же не думаешь, что я оставлю без присмотра своего мальчика, Ставший-Белым? – изящно перекидывая палку из руки в руку, спросил Айрон Форд, отец Фоску.
- Как же я забыл?
Не оговорив, Алоиз молниеносно взмахнул рукой, но Айрон палкой отразил невидимый удар – пожухлая трава под ногами, шипя, испарилась. Разъяренный Арбетнот выкинул вперед правую руку, одновременно махнув левой, но щуплый старичок играючи не дал и этой атаки завершиться – и огненный вихрь съежился у его ног.
- Ты очень долго скитался, мой старый друг. Или это Плоская река с тобой сделала?
Несмотря на гнев, Арбетнот не смог сдержать возгласа удивления.
- Да, я знаю, где ты был все эти годы.
Ошеломленный Фоску наблюдал, как его престарелый отец ловко сбил спесь с Высшего мага и также ловко завладел его вниманием и вывел на разговор.
- Ты слаб! – не унимался Айрон, кружа вокруг противника. – И даже мой пустоголовый сын, - он, наконец, удостоил взглядом Фоску, - может больше чем ты. Хотя я говорил ему… Твердил! Вколачивал в его зашоренную деньгами голову, пустую и бесполезную, как его антиквариат: «Никогда! Не выставляй! Защиту! До нападения!»
В этот миг воздух пошел рябью, и все вокруг наполнилось едким синим светом. Но витиеватый пас Айрона быстро исправил ситуацию, и, мужчина уже было повернулся к сыну, чтобы также невозмутимо продолжить отчитывать его, что он делал так часто. Что он делал почти всегда.
Но что-то изменилось, когда синий свет рассеялся под ударами набежавшего ветра.
- Нет, - сдавленно просипел Форд, осознав сразу две вещи: Арбетнот исчез, а у ног лежит бездыханное тело сына.
Вернуться к началу Перейти вниз
Tabic
Перелетная птица
Перелетная птица
avatar

Сообщения : 838
Дата регистрации : 2011-12-08
Откуда : Санкт-Петербург, Кронштадт

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Вс 26 Май 2013, 11:02

Глава 2
Глас немого
Горизонт уже щекотал краснеющее солнце, а тонкая нитка дыма над кострищем, таял в предзакатном мареве.
- Пора идти, - первым встал с земли Керк, глубоко вдохнув пропахший костром воздух.
Братья неохотно поднялись, и Антон, хмуро глядя на обратный путь, ногой разворошил еще тлеющие угли и остатки пригоревшей еды.
- А так не хочется.
- Понимаю. Поэтому мы с Бруно, - он потрепал по голове улыбающегося немого парня, - стараемся поменьше сюда приходить.
Его сын быстро закивал. По словам Керка, Бруно был его приемным сыном, которого он приютил много лет назад, еще, когда жил в Иномирье. Одна женщина, полюбившаяся ему, но, к его сожалению, не отвечавшая взаимностью, попала в беду, и ей нужно было срочно спрятать сына от «страшных людей». И Керк не смог ей отказать. И, если бы не один случай, о котором он до сих пор не рассказал, женщина уже давно бы увидела сына…
Запах костра и речной воды остался далеко позади, когда четверо окунулись в мир темноты, грязи и жуткой вони. «Приезжих» здесь было немного, поэтому братьев не жаловали, но и не особенно прижимали. Тахманы, а именно так себя называли жители этой потерявшейся в Потоке деревни, просто старались не обращать внимания на Саевых, даже когда те обращались к ним с какой-то просьбой. Керк же слыл среди «жителей Островов» толмачом, переводчиком со старого языка на единый, Континентальный. Он переводил новые книги, которые таинственным образом появлялись «на белом берегу». Это было очень опасное место куда шли только охотники. Из всего берега широкой и длинной реки только на одном пятачке постоянно белел непроглядный туман из которого периодически что-то «выпадало». Сегодня оттуда выпали братья. Тахманы, чья память еще не растворилась в этой темноте и сырости, помнили ту, другую жизнь и прекрасно понимали, что пришли они сюда именно через этот туман. Но лишь немногие смельчаки ступали в него снова… и падали замертво.
Но было и другое место, не менее устрашающее
- Оно называется Храм Лунной Обезьяны. Вообще, здесь все подчинено образу обезьяны. Если приглядитесь, то даже ручки дверей и те у некоторых вырезаны в виде ее морды.
«Опять обезьяна», - устало подумал Антон, но уже ничего не говорил, а только слушал Керка, пока они шли к нему домой.
- А тот, - с придыханием продолжал мужчина, безжалостно заволакивая ногу, у которой извивался в грязи маленький дикарь, - кто приручит обезьяну, станет Властелином. И им стал Кейпас Сайро, наш горячо любимый вождь.
- И как, интересно, это вобла с усами, смогла стать Властелином? – чуть громче, чем следовало, спросил Антон, и шедшая впереди компания из десятка вооруженных тахманов, остановилась.
- Плохо дело… - прошептал Керк, а Бруно у его ног оскалил кривые клыки.
В считанные секунды путники оказались в плотном кольце туземцев, выкрикивающих что-то не очень похожее на дружественное приветствие. Дима старался их не слушать, а только дальше отходил от брата – если его догадка верна, то в такие моменты им лучше держаться друг от друга подальше. Антон же тщетно пытался что-то кому-то доказать. Они с Керком в два голоса, перекрикивая друг друга, объясняли про кого говорил «молодой глупый “кратэк”» (это слово несколько раз выпалил Керк, яростно указывая на Антона – наверное, какое-то оскорбление, но парень был готов проглотить и это; и так его длинный язык привел к неприятностям)
Перебранку остановил зычный голос, пронесшийся по улице, а следом за ним пронесся «виновник торжества» Сайро. В открытую повозку, в которой сидел вождь, были запряжены… десять человек. С их красных лиц градинами сыпал пот, а тяжелое дыхание не восстанавливалось еще несколько минут, пока спокойной, надменной походкой, специально растягивая каждое движение, не соизволил подойти вождь.
Керк низко поклонился, едва заметно шикнув на все еще скалящегося Бруно – паренек мигом изобразил покорную позу – и что-то затараторил на ухо вождю. Тахманы неподвижно стояли, направив на Саевых арбалеты и ожидая решения вождя. А тот только больше и больше хмурился, слушая Керка.
- Сенто эс пилит, - наконец провозгласил он и, развернувшись, вернулся в повозку. – Кар! - выкрикнул он, и запряженные тахманы с рывка вытянули ее из грязи и потащили прочь.
- Сенто эс пилит, - повторил Керк, наклонив голову и жестом приказав братьям сделать то же самое.
И, после того, как они послушались, окружившие их охотники расступились и, испепелив напоследок гневными взглядами, строем пошли дальше. А Керк молча, даже не глядя на Саевых – как Антон понял, не хотел мужчина смотреть именно на него – свернул с дороги к ближайшей хибаре.
- Никогда, – только, когда дверь закрылась, трясущимися губами прошептал он. – Никогда не позволяйте себе плохо высказываться о вожде! Тем более на улице. Вы даже себе не представляете, какой ценой я сохранил вам жизнь!
Братья молчали. Даже Дима, ни в чем не виноватый, и тот был пристыжен. И он представлял себе, как сейчас тошно Антону, который везде и всегда умудрялся принимать сторонние позиции и никогда не подставляться под удар. И как бы Диме не было интересно узнать, что же за цену заплатил Керк, спрашивать сейчас об этом, да даже просто открывать рот, хотелось меньше всего. Поэтому он просто опустил глаза и осторожно перевел взгляд в сторону. Как назло, взгляду не за что было зацепиться: убранство в единственной комнате было мягко говоря, аскетичным. Керк с сыном жили просто в спартанских условиях. Посреди комнаты грязным пятном находились два лежака, между которыми приютился одинокий чиненый-перечиненный стул с наброшенным на спинку тряпьем,
- Садитесь! – приказал Керк.
- А куда? – осмелился подать голос Антон.
- А как ты думаешь? На кровать.
И, немного подумав, говоря уже, будто, сам с собой, добавил:
- Нам есть что обсудить.
***
Айрон стоял на коленях и со всей силы сжимал в объятиях голову мертвого сына. Его губы тряслись в безмолвных проклятиях, а из глаз лились огромные слезы. И, хоть они уже не могли помочь, старый, закаленный в боях воин, не в силах был их сдерживать. Его сын мертв. МЕРТВ! Эта тварь убила его доброго отважного мальчика! Просто так! Не за что! А он еще, старый козел, отчитывал бедного Фоску. Отчитывал! За мгновения до смерти! Какой он отец после этого?
Старый воин, не отрываясь, глядел в спокойное умиротворенное лицо сына, залитое слезами отца, и в голове его вспыхнуло, как озарение, одно слово. Убить! Прикоснувшись к еще теплым губам Фоску, Айрон пока не знал кого он должен убить, но точно знал, что убьет. Либо эту мразь, Ставшего-Белым… либо этих двух щенков, из-за которых погибло его дитя!
***
- Слушайте внимательно, - нервно оглядываясь, начал Керк. – Повторять не буду! Не успею.
Саевы кивнули, а Бруно поднял на отца полный горечи взгляд.
- Я вам уже рассказывал про Храм Лунной Обезьяны. Это не просто храм, это средоточие древней магии и единственный оплот магии в этом месте.
Керк умолк и под ошарашенным взглядом братьев ринулся к двери. В тени небольшого козырька он продолжил:
- В этом мире нет магии, и виновата в этом обезьяна. Вернее тот, - снова заминка, - кто построил этот храм.
- Подожди, подожди! – не удержался Дима. – Кто-то специально лишил это место магии?
- Да, - выдохнул Керк и вышел на свет. Его темные глаза блестели, он нервно облизывал губы. – Но это не главное. Главное то, что вы должны…
Дверь распахнулась, и в комнату с порывом ветра влетели трое тахманов с арбалетами на перевес.
- Керк Соу! Сит пэйло.
Керк сделал один шаг к выходу и, как бы невзначай, добавил
- Какие высокие деревья! Когда я их еще раз увижу?
- Кар! – процедил один из тахманов и, поправив на плечах старый разорванный свитер, толкнул Керка в спину.
Братья не сразу сообразили, что произошло в следующий момент. Мимо с рыком и воплями пролетела черная тень и вонзилась в группу тахманов. Один упал тут же, хрипя и захлебываясь, второй с отсутствующим видом держался за арбалет, пока малыш Бруно одним рывком не свернул ему шею. В этот момент третий - тот, что толкнул Керка – уже направлял свое оружие. Но не на Брцуно, с хищным оскалом повернувшегося к тахману, а на его отца.
- Эккэсо, кратэг.
- Уводите сына! - вскрикнул Керк. – Заберите его с собой!
Он хотел сказать что-то еще, но удар ручкой арбалета в затылок заставил его умолкнуть. Яростный вопль, наполнивший хижину, не сулил ничего хорошего, и Ант он с необычайной ловкостью перехватил в полете Бруно и выпрыгнул с ним в открытое окно. Дима не стал задерживаться – бросив прощальный взгляд на шесть стрел арбалета, смотрящих на него, он не помня себя, юркнул в это же окно.
Брата уже не было, но звуки борьбы невдалеке говорили сами за себя.
- Димон! – сдавленно крикнул старший. – Димон, ты здесь?
- Здесь, здесь, - буркнул в ответ Дима. – Спасибо, что побеспокоился.
Он, наконец, их увидел. В гуще леса, среди покореженных сваленных деревьев, бесновался Бруно, связанный по рукам и ногам гибкими ветками. А над ним свисал запыхавшийся Антон. Его лицо исказила гримаса боли, а левой рукой он тер воздух на месте отсутствующего пальца.
Дима уже успел забыть об их ранах, но, только вспомнив, почувствовал адскую боль под ушами. Зияющая рана могла сдаться только игле с ниткой, а об операции здесь не могло быть и речи.
- Болит безумно, - процедил Антон. – А все этот!
Он скорчил злобную рожу и ткнул изувеченной рукой в сторону все еще дергающегося Бруно. Саев хотел еще как-нибудь уязвить паренька, но одернул сам себя. Он не собирался его обижать, просто ему самому было чертовски тошно на душе, а обвинить в этом некого. В этот миг по лесу пронесся ужасный крик, похожий на:
- НЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕТ!
Братья в страхе закружились, выставив в защиту руки, но еще один крик привел их в чувства: он шел из уст Бруно.
- Ты умеешь говорить? – изумился Антон. – Керк же сказал, что ты вроде как немой с рождения.
Бруно замотал головой, не то отвечая, не то пытаясь скинуть со щек слезы.
- Н-н-не с р-р-рождения, - выцедил Бруно.
- Ты попал сюда и стал немым, - догадался Дима, и радостный кивок Бруно подтвердил его догадки.
- Хорошо, что ты нас понимаешь. Что же теперь с тобой делать?
Антон выразительно посмотрел на брата, ища поддержки своему еще не высказанному плану. Дима в ответ только покачал головой – он понял, что хотел сделать Антон, но решиться на это, также как и Антон не мог. Оставить парня здесь в лесу, тем более, когда выяснилось что он еще их понимает… Но проблемы… Этот нервный звереныш сулит большие неприятности.
Подумав немного, Дима еще раз, на этот раз более отчетливо покачал головой. И, повернувшись к Бруно, спросил:
- А куда отвели твоего отца?
- Моего тау? – Бруно поднял на Диму полные боли глаза.
- Да, твоего тау.
- Каспий. Тау говорил Бруно, что это самый большой и самый страшный из всех островов. И он… - последнее слово Бруно произнес едва слышно и губы его затряслись, а глаза расширились.
- Что, что?
Парень собрался с силами и выдавил из себя:
- Он растет.
- Кто растет? – не понял Антон. – Остров?
Бруно быстро закивал.
- А зачем туда отправили твоего отца-то? То есть, тау?
Паренек долго собирался с мыслями, то открывал, то закрывал рот и, в конце концов, сказал:
- Объ-е-ди-не-ни-е.
- Объединение? – переспросил Дима. – Кого?
- Островов, - догадался Антон. – Они расширяют большие острова, подсоединяя к ним маленькие. Они, наверно, хотят сделать континент.
- А для этого нужны люди, - хмуро подытожил Дима.
- Каторжники
- Подожди, - опомнился Дима. – А ты знаешь остров, где очень-очень высокие деревья?
Бруно подумал немного и покачал головой:
- Нет, тау ничего не рассказывал Бруно про высокие деревья.
- Отлично вообще. И как нам узнать теперь?
- Спрашивать – не вариант, - просто, как факт, высказал Антон.
- Абсолютно.
- Хотя, - Антон повернулся к Бруно. – Сколько здесь вообще островов.
- Восемнадцать, - старательно выговорил мальчуган и с гордостью поднял голову.
- А с других островов сюда люди приходят? Тахманы?
Бруно кивнул и, собравшись, заговорил:
- Иногда. Но они остаются на одну ночь в таверне. И уходят
- А нам больше и не надо, - воодушевленно заметил Антон.
- И ты думаешь, нас не узнают? – скривился Дима.
- А что? Наденем на себя какие-нибудь лохмотья и скажем, что мы с какого-нибудь дальнего острова. Какие ты знаешь дальние острова?
Он снова повернулся к Бруно.
- Каспий, - с гордостью ответил он.
- И все?
- Да.
- Так, так, так, - затараторил Антон. – А какие-нибудь лохмотья у твоего отца есть?
- Лохмотья?
- Одежда. Ненужная.
- Есть.
- Вот и отлично. Я думаю, он не против будет.
- Подожди, агент под прикрытием, - взмолился Дима. – Ты как с ними разговаривать собрался, полиглот?
- А я и не буду, - немного подумав, спокойно ответил он. – Зачем беглым опасным каторжникам языки? Их давно отрезали озверевшие надсмотрщики. А говорить будет он.
- Ох, не знаю, - кинув взгляд на поднявшегося с земли Бруно, прошептал Дима. – Не знаю.
Уже через час к маленькой таверне подошли трое. Укутанные в черные плащи, они низко надвинули капюшоны на лица. Переминаясь с ноги на ногу на пороге, молодые люди долго не решались войти.
- Другого выходы все равно нет, - логично рассудил Антон и толкнул дверь заведения
Тут же пахнуло сыростью и затхлым пивом, но все-таки тепло и тихая музыка, льющаяся из дальней части зала, внушали больше доверие, чем ветер и начинающийся дождь.
- Не забудь, - сквозь зубы процедил Антон. – Мы немые, общаемся только через Бруно.
- Да помню я. Ты только за ним присматривай, - Дима кивнул на скукожившегося на пороге паренька.
- Кто такие? – рявкнул из-за стойки невысокий кряжистый бармен.
Братья молча и спокойно подошли ближе и уселись на соседние стулья.
- Оглохли что ли?
Хозяину таверны хватило взгляда из тени капюшона, чтобы больше не задавать вопросов. В довершении всего, Антон высвободил искалеченную руку и жестом позвал Бруно.
- Каспий, - прошептал мальчик, усевшись рядом. – Мы с Каспия.
Реакция была именно такой, на которую рассчитывал Антон. Шепотом произнесенное слово эхом разнеслось по всей таверне, от столика к столику, от постояльца к постояльцу. Испуганные тахманы вжались в стулья, крепко вцепившись в свои бокалы, словно ища в них защиты.
Дима полез внутрь плаща – чем вызвал волну напряжения – и выудил оттуда несколько монеток (У Керка были неплохие сбережение, на которые братья, по их мнению имели полное право).
- Басса, три бокала, - твердо сказал Бруно, и, быстро оглядевшись, добавил: - И две трубки.
Трактирщик даже не повел глазом в сторону Бруно, вперив безумный и любопытный взгляд на Диму с Антоном. Старший Саев щелкнул пальцами на изувеченной руке – Бруно все понял правильно:
- Ты не расслышал?
- Да, конечно, - бармен поклонился – монеты тут же исчезли со стола – и исчез в подсобном помещении.
- Ты не переигрываешь? – едва слышно спросил Дима, косясь на остальных. Посетители бросали в ответ недоуменные взгляды.
Антон махнул рукой.
- Пока нормально. Парнишка справляется на «ура»! Этим надо воспользоваться.
- Ты понимаешь, о чем они говорят?
Антон с секунду непонимающе смотрел на брата и в ужасе охнул.
- Как я сразу не заметил?! Мы используем Поток?
- Надо быть осторожнее. И молчи! - Антон даже в тени капюшона увидел, как напряглось лицо Димы. – Молю, молчи!
- Вот, господа!
Трактирщик появился с подносом в руках, на котором лежали две курительные трубки и кисет с табаком. Дима с любопытством осмотрел подношение: на трубке были вырезаны какие-то символы, а чашку венчала морда обезьяны – не удивительно!
«Давно мечтал!», - чуть не вырвалось у Антона, но он просто кивнул и осторожно, но со знанием дела, развернул кисет и стал медленно набивать трубку. Раскурив ее от предложенной трактирщиком спички, Антон смачно с наслаждением затянулся и, выпустив изо рта пурпурный дымок, кивнул еще раз.
Пронаблюдав такую же процедуру у второго «таинственного гостя», мужчина расплылся в довольной улыбке, показав во всей красе желтые кривые зубы с застрявшими остатками еды.
- Басс сейчас принесут, - вкрадчиво произнес он. – Приготовят и принесут.
«А что такое «басс»? - сквозь сладкий шум в голове Антона раздался его собственный голос. – И где Бруно?»
Стул, за которым сидел их новый приятель теперь был занят каким-то хмурым здоровяком в потертой кожаной куртке. Но волнение, поселившееся в душе Антона, не продержалось там и секунды – на смену ему пришла сладкая расслабленность, и парень почувствовал, как щеки его сжимаются от широкой улыбки.
Музыка стихла и гвалт голосов заметно поредел. Что-то шло не так и Антон, еле справившись с собой, повернулся на ставшем таким мягким стуле.
- Твою ж…, - выдохнул он и, не в силах больше сдерживать свинцовые веки, уронил голову на стойку.
А толпа посетителей с блестящими в руках ножами подходила все ближе.
***
- Браут! – возвестил проводник, и стук колес, похожий на шепот вездесущих сплетниц, прервался.
И в этот же самый момент Арианна, наконец, открыла глаза.
- Неужели, дорогая? – нарушил молчание Драко, потирая отекшие ноги.
- Арианна? – взволнованно обратилась к ней Мелинда, порядком уставшая от тишины. Уже часа полтора их спутница хранила молчание, погруженная в себя настолько, что другим там уже не поместиться.
Женщина медленно повернулась к девушке, но ее взгляд все еще блуждал в омуте воспоминаний.
- Любимая, не пугай нас. Скажи что-нибудь!
- Вармэн! – крикнула женщина, так что Драко с Мелиндой в страхе подскочили, а часть пассажиров в коридоре встали как вкопанные.
- Извините, - любезно улыбнулась Мелинда и закрыла дверь в купе. – Когда твой муж просил тебя не пугать нас, он имел в виду кое-что другое!
И, переведя дыхание, спросила:
- Что за Вармэн? Или кто это?
Но Арианна не ответила, и задумчивое лицо Драко тоже ничего не объясняло.
- Ты опять будешь молчать? – ощетинилась девушка.
- Нет, все нормально.
Лицо женщины расслабилось и даже приютило легкую улыбку.
- Вот и отлично! А теперь давай объясняй.
- Не сейчас! – резко оборвал ее Драко.
Расстояние между станциями Браут и конечной – городом Мориэм – совсем небольшое, и поезд уже тихонько подползал к остановке.
- Обсудим, когда будем в безопасном месте, - хмуро глядя поверх голов, отрапортовал Эйнис.
- Начинается.
Мелинде оставалось только возвести глаза к небу и поплестись за взрослыми.
Блуждая по переулкам, испещрившим Мориэм, как морщины старушечье лицо; толкаясь с прохожими, пестрящими перед глазами, они все-таки добрались до дома номер 17 по улице Гринго.
- Как я давно его не видела, - с упоением прошептала Арианна, но осеклась, завидя потускневший взгляд мужа.
- Может, хоть ты скажешь, кто здесь живет? – шепотом обратилась к Драко Мелинда.
- Беринтайн, - процедил Эйнис, не скрывая омерзения. – Бальт Мориэма и старый друг Рины.
Рина, как ее называл Эйнис, уже стояла на пороге четырехэтажного дома с очень невзрачным для такого хозяина фасадом. Словно он расселил некогда жилой дом, устроив в нем свою резиденцию.
После продолжительного стука в дверь, она, наконец, открылась, и на крыльцо, щурясь от дневного света вышел крепкий пожилой мужчина с аккуратно зачесанными назад седыми до белизны волосами. На его загорелом лице не было ни одной морщинки, хотя даже Арианна, как зорко заметила Мелинда, уже пала под натиском возраста.
- Как не стыдно! – Беринтайн важно растягивал слова, словно стоял не на крыльце собственного дома в махровом халате, а на подмостках лучшего из театров.
- Мне? – изумилась Арианна. – За что?
- Ри, дорогая, ты могла предупредить, что осчастливишь меня своим присутствием? Не далее, как вчера, я отослал слуг. Тебе ведь известно, что это значит?
- Что никто не подаст нам с тобой краковый пирог?
- Именно так…
Он хотел сказать что-то еще, но Драко, не выдержав, вышел вперед. И только тогда надменный взгляд Беринтайна поймал остальных гостей.
- Корт Эйнис!
- Бальт Беринтайн.
Драко ждал, пока бальт протянет руку и только тогда пожал ее.
- Сколько же периодов мы не виделись?
- Много, - буркнул Эйнис, нацепив улыбку поядовитей и без церемоний зашагал в дом.
Мелинда хотела незаметно проскочить следом, но крепкая хватка обесценила ее попытки.
- А что это за прекрасное юное создание? Твоя дочь? – он подмигнул Арианне.
- Очень смешно, - скорчила рожу женщина. – Моя соседка и отличная подруга.
- Верю тебе, верю, - и добавил шепотом: - серая обезьяна.
Поднимаясь по парадной лестнице, Мелинда ступала осторожно, едва касаясь носками кроссовок вычищенных до блеска ступеней. Тогда как Драко, насколько хватало остервенения, шлепал грязными подошвами, норовя оставить след везде, где только можно.
- Ты даже себе не представляешь, Ри, какой у меня сейчас сложный период, - причитал Беринтайн.
- Поверь мне, Карл, - расплылась в улыбке Арианна. – Представляю. У нас он еще тяжелее. Поэтому мы тебя и потревожили.
- Все, что угодно, - со вздохом заверил ее бальт. – Ты же знаешь.
- За мной не заржавеет. Ты тоже знаешь.
С отвращением, словно это омерзительное насекомое, Беринтайн взялся за ручку двери и открыл взору длинную залу, освещенную множеством свечей на стенах. Посреди залы швом тянулся узкий стол, заставленный пустыми тарелками.
- Ну где там Факхун? – пробурчал бальт, театрально взмахнув руками.
- Я здесь, мой господин.
Мелинда первая обернулась на звучный голос и вскрикнула от ужаса.
- Ты чего? – переполошилась Арианна и инстинктивно загородила собой девушку.
Мелинда тяжело выдохнула и еще раз подняла глаза на высокого мужчину с длинными руками и спутанными длинными волосами. Так похожего на Гин Гола, ее бывшего хозяина-абанина.
- Показалось.
Факхун, окинув взглядом на девушку, невозмутимо перевел его на хозяина.
- Нет, нет, нет, - затараторил яростно замахав руками. – Я сторонник полного владения информацией. Вы должны сказать, что вас напугало в моем слуге. Даже, если вы уверены, что вам показалось. Иначе вы так каждый раз будете вздрагивать. А я этого ну никак допустить не могу.
- Балабол, - ухмыльнулась Арианна.
- Он похож на одного абанина по имени Гин-Гол, - ответила Мелинда после кивка Арианны. – И у меня очень плохие воспоминания о нем.
- Ну вот теперь все понятно. Перед вами – алиак. А алиаки и абанины – так сказать, одного поля ягоды.
- Если позволите, - Факхун дождался кивка хозяина. – Абанины – дикий народ, живущий в горах. Мы же – жители равнин.
- Вот и вся разница, - подытожил Беринтайн. – Так что немудрено, что вы так отреагировали.
- Может, не будем отвлекать нашего алиака, - встряла Арианна. - Иначе мы не дождемся обеда.
Некоторое время спустя, разомлевшие после сытного обеда (краковый салат, расхваленный Беритайном, оказался и впрямь весьма недурным), хозяин и гости откинулись в креслах. Терпеливо ожидавшая этого момента Мелинда подсела ближе к новому знакомому.
- Господин Беринтайн, - начала она, но бальт прервал ее вялым взмахом руки:
- Карл, если можно.
- Карл, -легко согласилась девушка. – Вы же давно знаете Арианну?
- Страшно представить, - бальт выдал сдавленный смешок. – Ты только при ней этого не скажи. А что?
- Вы знаете человека по фамилии Вармэн?
Свет и тени огней свечей яростно заплясали на потускневшем лице Карла Беринтайна.
- А это имя лучше не произносить в присутствии Драко.
Бальт бросил взгляд на супругов, но те были заняты собой. А Мелинда уже навострила уши.
- Ты думаешь, Эйнис был единственным ухажером твоей подруги, - он снова усмехнулся. – Когда-то давно у него был соперник. И , надо заметить – достойный. Я не хочу сейчас рассказывать всю историю, ибо слухи испачкали ее…Но кое-что я знаю точно. И, Арианна не даст соврать, Драко тоже знает. – Он произнес слово, в котором Мелинда еле различила: «Адюльтер».
- Но как же его звали? – задумался Беринтайн. – Вармэн, Вармэн… А! Керк Вармэн! Но… он же давно умер, почему ты о нем спросила?
***
Кольцо тахманов сужалось, и жаркое дыхание уже обдавало лица братьев. Ближайший к ним исполин с под стать росту тесаком жадно облизнулся и прикусил губу.
- Люблю что-то новенькое, - прохрипел он, и с голосом изо рта вырвался запах протухшего мяса и выдохшегося пива. – Свежее мясо.
- Да ты что? – улыбнулся Антон и взмахом головы сбросил капюшон.
Повисло напряженное молчание, и лица тахманов медленно начали обретать понимающее выражение.
- Агру, - недружным эхом пронеслось по таверне.
- Я пользуюсь популярностью, - шепнул брату Антон и почти высвободил руку из длинного рукава плаща, но Дима предостерегающе шикнул:
- Не стоит.
И, сняв капюшон, с жутким воплем кинулся на здоровяка. Ошарашенный Антон успел услышать только жалобные всхлипы и все было кончено… для здоровяка. Он лежал, запрокинув голову, а из носа сочилась кровь.
В наступившей тишине, сначала робко, едва слышно, потом все громче и уверенней зазвучало:
- Тир!
- Нашему полку прибыло, - расплываясь в дурашливой улыбке, заметил Антон. – Агру и Тир. Маг и воин. Приятно, черт побери.
Все еще не придя в себя, Дима легонько улыбнулся.
- А теперь слушаем внимательно, не забывая кивать, если поняли, - выкрикнул Антон.
До этого сидевший тише мышки Бруно с готовностью перевел и, стоявшие в оцепенении тахманы, как по команде, кивнули.
- Мы, не собираемся нападать, но, если придется, - Антон чиркнул пальцем по горлу, и этот красноречивый жест с удовольствием повторил Бруно.
- Нам нужна информация, - встрял Дима, заметив, что брата немного заносит. – И только информация.
Все кивнули, с опаской глядя на руки братьев.
- На каком из островов растут очень высокие деревья?
- Тентер! – с готовностью выкрикнул невысокий парень – самый молодой и самый опрятный из всех. – Но это священное место. Место Алоя. Туда нельзя.
- Нам можно, - резко ответил Антон и, подойдя вплотную к парню – все расступились – спросил:
- Как туда попасть.
- Туда нельзя, - чуть не плача повторил он. – Туда нет пути.
- Есть место – есть и путь. Как добраться?
Но вконец потерявший самообладание молодой тахман яростно замотал головой.
- Там Храм лунной Обезьяны? – догадался Дима.
Но ответа не последовало, и младший Саев повернулся к переводчику.
- Бруно, в чем дело?
Парень сидел, как аршин проглотив.
- Это нельзя произносить вслух. Алой запрещает нам.
- Кто такой этот Алой?
- Религия, - по слогам ответил Бруно.
- Тяжелый случай, - буркнул Антон.
- Как всегда, - вздохнув ответил Дима и, повернувшись к сжавшемуся в комок Бруно, твердо сказал: - Ну, ты все-таки переведи.
Реакция уже не удивила: раздался негодующий гомон, и, чем больше тахманов осмысливали сказанное, тем громче он становился.
- Мне кажется, они скоро осмелятся, - без улыбки отметил Дима.
- На что? Только если напасть.
И в этот момент, как по заказу, очнулся тот здоровяк с тесаком. Братья напряглись, совершенно не рассчитывающие на такой исход. Но мужчина только хмуро повел бровью и отошел к собратьям.
- Ну, так что? Кто смелый?
Смелых не оказалось, но вперед снова вытолкнули молодого.
- Мы не пойдем с вами. Только приручивший обезьяну может ступить на древнюю тропу.
- Какую тропу? – шепотом возмутился Антон. – Нам лодка нужна.
Бруно, недолго думая, перевел и это.
- Дело не в лодке, - голос молодого тахмана окреп. - На Тентере нет причалов, туда ведет древняя тропа.
- Мост, что ли?
- Древняя тропа, - повторил парень.
- А, - отмахнулся Антон. – Проехали. И кто ее знает?
- Приручивший обезьяну, - с гордостью ответил парень.
- Пойдем к нему? – улыбнулся Дима.
- А зачем к нему идти? – раздалось с порога. Все оглянулись и тут же склонили головы. В проеме двери, пустив в тепло таверны ураганный ветер, стоял вождь с неизменным капуцином на плече. – Я сам к вам пришел. За вами! Взять их!
Из-за его спины выскочили трое вооруженных молодцов и, не раздумывая, нацелили их на братьев арбалеты.
Раздался звон, словно лопнула гитарная струна, и в столешницу, в каких-то дюймах от пальцев Антона, воткнулась стрела.
- Ты промахнулся? – парень перевел ошарашенный взгляд с руки на стрелявшего.
Вперед вышел Кейпас:
- Он никогда не промахивается. Лучше поверь мне на слово.
- Я верю.
Антон все еще разглядывал оставшуюся целой руку, поэтому не сразу заметил, что заметил Дима:
- Ты нас понимаешь?
- Верно мыслишь, мальчик. А теперь спокойно идем со мной.
Тахманы сделали пару неуверенных шагов – братья спокойно стояли – и, осмелев, успели подойти почти вплотную…
Раздался жуткий душераздирающий вопль, и Саевы услышали знакомый голос, выкрикнувший:
- Тау!
Бруно с криком ворвался в группу охранников, рыча и скалясь, извиваясь, как тасманский дьявол. Один из них не успел даже нажать на курок арбалета, как упал с перекушенной глоткой. Второй в ужасе попятился к двери, но Кейпас толкнул его вперед, прямо в лапы беснующейся смерти. Остался еще один, тот, что стрелял в Антона. И братья уже решили, что озверевший Бруно расправится и с ним… В шуме драки никто, кроме них не услышал звон, словно от лопнувшей струны.
- Бруно! – крикнул Антон, поняв, что что-то не так – охранник все еще стоял на ногах, тогда как Бруно как-то странно пятился, сгорбившись и держась за живот.
Когда паренек, хрипя, упал ничком, страшные догадки подтвердились: в животе торчала стрела, а вокруг расплывалось пятнышко крови.
- Уходи! – рыкнул Антон, поднимая руку – оставшийся в живых охранник перевел на него арбалет. – С двоими я разберусь.
- Не тупи! – Дима тоже засучил рукава.
В самодельном арбалете осталась четыре стрелы – более, чем достаточно, чтобы пригвоздить Саевых к барной стойке. Но рискнуть все же стоило – после выходки Бруно живыми им все равно не уйти.
И тут, когда Антон уже заносил руку, Дима ринулся вперед, а палец тахмана коснулся курка, произошло невероятное: таверну наполнил прекрасный звук, и издавал его Бруно. Совершенно невредимый он стоял у двери, взглядом уткнувшись во что-то, виданное только ему и… пел. И голос некогда немого юродивого мог сравниться разве что с пением богов. Даже ошеломивший когда-то братьев голос абанина Гин-Гола терялся по сравнению с этим.
А потом все упали: и посетители, и бармен, и Кейпас с оставшимся в живых охранником. Стоять остались только братья Саевы, их новый таинственный друг и обезьяна капуцин, которая, пропищав что-то, ловко забралась на плечо Бруно.
Антон, широко улыбаясь, подошел ближе.
- В одном далеком, но похожем на это месте, я бы назвал тебя Касан-Шан. Убийца Королей. Новый король. Но здесь я назову тебя: «Приручивший обезьяну».
И он поклонился, добавив едва слышно:
- Мой вождь.
***
Только ближе к полуночи Арианна кончила свой рассказ. Бальт Беринтайн, слушал ее очень внимательно, перебивая, лишь чтобы задать вопрос и с каждым ответом становился все мрачнее.
- Я помогу тебе, чем смогу, Ри, - отхлебнув вина, сказал он. – Вот только помощи какого рода ты от меня ждешь?
- Ты можешь помочь найти одного человека, - с нажимом произнесла женщина.
Бальт Мориэна чуть не рассмеялся, но сдержался и, покосившись сначала на Мелинду, потом на сидящего чернее тучи Драко, ответил:
- Я, как мне кажется, понимаю, о ком ты говоришь.
- Не удивительно! – Арианна бросила укоризненный взгляд на свою молодую подругу.
- Но я искал его много лет, - продолжил Беринтайн. – Почему ты думаешь, что я смогу с ним связаться сейчас?
- Потому что теперь он Хранитель.
- А… - мужчина был слегка обескуражен, - Сибио?
Арианна только пожала плечами. А бальт вздохнул и поставил ополовиненный бокал на стол.
- Хорошо. Я попробую.
И, не говоря больше ни слова, вышел из столовой.
***
Весть о новом вожде разнеслась за считанные часы, и вот уже Бруно, сидя на троне, принимал клятвы в верности от лицемерных жителей острова. Преклонив колени, они стояли подле него, жадно ловя каждое движение его рук или глаз.
Устав наблюдать за этим процессом, Антон подошел к новоявленному вождю и шепотом попросил отойти в сторонку.
- Поздравляю, Бруно!
- Спасибо! – ни в его голосе, ни во взгляде не было больше той наивности и доброты, что сквозила раньше. Что-то произошло в таверне. Что-то, что изменило его. И Антон с ужасом подумал, что навсегда. – Ты хотел что-то еще?
- Да, - Антон не знал, как подойти к этому разговору, тем более под этим холодным колючим взглядом. – Раз ты теперь вождь, ты должен знать путь в Тентер? Куда просил идти твой отец.
- Отец? – отстраненно переспросил Бруно, даже не глядя на собеседника.
- Ну тау. Твой тау!
Вождь не ответил. В этот момент обезьянка выглянула из-за его плеча, и он нежно почесал ее шею.
- Бруно?
- Спасибо тебе, Агру с того берега, - сухим тоном сказал парень. – Спасибо, что помог мне обрести дом.
- Извини, что отвлек тебя от дел, вождь, - отвернувшись, прошептал Антон и направился к брату, беседовавшему с двумя тахманами.
- Если понадобится помощь, - вдогонку сказал Бруно, - я всегда рад помочь.
- Хотелось бы верить, - не оборачиваясь, буркнул Антон.
- Они живы, - без предисловий выдал Дима.
- Кто?
- Кейпас и все остальные. Но они ничего не помнят.
- Плохо. Значит, нам не на кого рассчитывать.
И, отвечая на недоуменный взгляд брата, Антон пересказал разговор с Бруно.
- Час от часу не легче. И что теперь делать?
Старший Саев безразлично подал плечами.
- Отставить панику! – воскликнул Дима, так, что некоторые стали на них коситься. – Я знаю, что мы сделаем.
И он прошептал на ухо Антону то, что только что пришло голову.
- Ты спятил! – просто, как факт, сказал Антон. – Это и не мудрено…
- А что? – сделав вид, что обиделся, возмутился Дима.
- Да нет, ничего! Похитить вождя и отвезти его на остров каторжников к заключенному там отцу?! Отличная идея, брат, ничего не скажешь!
- Брат, - Дима наклонился к Антону. – Знаешь, что?
- Ну?
- Предложи что-нибудь получше.
С этим аргументом Антон уже не мог поспорить.
Вернуться к началу Перейти вниз
Tabic
Перелетная птица
Перелетная птица
avatar

Сообщения : 838
Дата регистрации : 2011-12-08
Откуда : Санкт-Петербург, Кронштадт

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Вс 26 Май 2013, 11:03

Глава 3
Приручивший обезьяну

За закрытой дверью вовсю бесновался ветер. Он стучался в закрытые окна, как яркий свет бьет в зажмуренные глаза; а капли дождя даже не долетали до земли – жадный ветер разбивал их на тысячи осколков. Тогда как в доме Керка царило тепло и уют. В камине, надкусанные пламенем, трещали поленья, а полумрак, израненный огнем свечей, нежно укутал единственную комнату. После коронации Бруно братьям разрешили поселиться здесь – новому вождю теперь полагались апартаменты побольше, и он перебрался в Куак, Храм Вождя. Внешне он ничем не отличался от остальных хибар, только на два этажа больше, и окна украшали цветы, тогда как остальные жители, судя по всему, не могли себе позволить такой «роскоши».
Озябшие на улице братья первым делом придвинули кровать ближе к огню.
- А теперь поподробнее, пожалуйста, - начал Антон, но Дима перебил брата:
- Если ты о Бруно, то я не знаю, как все провернуть. Я просто предложил вариант, другого я пока не вижу. Чтобы попасть в Тентер нам нужен вождь, а он, видать, теперь птица высокого полета и помогать нам не захочет.
- А другим способом заставить его, кроме как попросить помощи Керка мы не можем.
Дима не понял, спрашивает брат или просто подвел итог и пожал плечами.
- Но ты же видел его… в деле. Он хорош, безумно хорош и сладить с ним, если он вдруг не захочет пойти с нами к отцу… - Антон притворно задумался, - нелегко.
- Ой, удивил, - покачал головой Дима. – Будто я сам не заметил. Ну мы и не таких уговаривали.
Он подмигнул брату, и Антон вдруг пристально посмотрел на него. Или это отблеск огня или в глазах Димы он увидел то, чего не замечал так давно и чего не было в его собственных. Тот самый задорный огонек, что когда-то светился в глазах его младшего брата. И теперь, на израненном, искромсанном лице появилось что-то живое, что никто не в силах уничтожить. Последний раз этот живой огонек вспыхнул в тут далекую, но памятную ночь, когда они пошли в Западный Лес. Вспомнив то, как Дима его будил, Антон позволил себе улыбнуться. Сколько прошло с тех пор?..
Дима, не поняв причину улыбки брата, все же отметил, как менялось его лицо, когда он улыбался. Вот так, неподдельно, не скалясь. В эти редкие моменты он позволял себя вспоминать ту, другую жизнь, оставленную за «блуждающими огоньками». Он никогда не говорил этого брату, это было лично его воспоминания, о которых даже Антону знать не следовало. Тем более, Дима знал, как отнесется к этому брат. «Нам-нельзя-вспоминать. Мы-сами-выбрали-бла-бла-бла». Но изредка, когда сон уже обволакивал Диму, он возвращался в прошлое. Не как Антон через Поток, а по-человечески – просто вспоминая. И мечтал. Соединить Иномирье и их Землю. Мечты, которым не суждено сбыться.
- Ты слышишь? – внезапно прошипел Антон.
Дима прислушался, но ничего, кроме затихшего ветра и оставленного им в покое дождя, не услышал.
- Там! – Антон указал в темный угол, которого не касался свет свечей.
Еще раз прислушиваться Диме не пришлось – из темноты вышел человек в рваной одежде и сделал шаг по направлению к братьям.
***
Эта река была настолько темной, что даже беззвездной ночью волны, царапавшие скалистый берег, казались черными пятнами. На которые и ориентировался Одвин, ступающий по неровному берегу, забросанному отходами и дохлой рыбой.
Он пришел сюда с севера – вот то немногое, что маг знал о себе. Прошедшие дни стирались из его памяти, как мусор, оставались лишь отрывистые, но, быть может, важные воспоминания. Он помнил, как держит в руках сияющую сферу, как Дэйвен, его бывший друг, хочет ее забрать… Но следующий момент растворяется в тумане… и крике. Каждый мучительный день, а Одвин еще пока мог отличать один день от другого, начинался и заканчивался этим страшным криком. И даже сейчас в шуме воды он готов был поклясться, что снова слышит чей-то крик.
Воздух завибрировал. Одвин почувствовал, как сразу сотни линий Потока покорно спорхнули к его рукам: этот крик был вовсе не из его памяти. Он был здесь, в этом пропахшем рыбой и сырым деревом мире. Схватив взглядом одну из линий, Одвин хотел осмотреться, но не успел.
- Как не вовремя, - вздохнул кто-то за его спиной.
И тут же мага окружила серебристо-белая пелена. А потом все пропало.
***
- Кто ты? – воскликнул Антон, вскочив с кровати. Его брат оказался быстрее и уже стоял наизготовку, во все глаза глядя на пришельца.
Странный гость остановился в паре шагов от братьев, и свет камина прошелся по его грязному изможденному лицу.
- Кейпас?! – в один голос выдохнули Саевы. – Вождь.
Вождь уныло покачал головой:
- Бывший уже.
Антон обошел брата и, тыча пальцем в гостя и выделяя каждое слово, процедил:
- Что тебе здесь надо?
- Я прятался, - честно ответил Кейпас Сайро.
- От кого?
Сайро медлил с ответом. Он несколько раз огляделся, зачем-то заглянул даже в камин, но все-таки сказал:
- От новой власти.
- Поздравляю, - хмыкнул Антон, не опуская руки. – Тебя ждет экстрадиция.
Бывший вождь только с грустью вздохнул.
- Погоди, - Дима заметил, как Антон украдкой кивнул ему. – Мы можем помочь тебе.
- Если вы не выдадите меня вождю, это будет лучшая помощь.
- Хорошо, - легко согласился Антон. – Помоги нам тогда.
- Любая помощь, - прекрасно понимая, что «расписывается кровью» сказал Кейпас.
- Ты проведешь нас в Тентер.
- Не могу, - резко произнес вождь и, увидев недоуменные глаза братьев, добавил: - Только приручивший обезьяну знает путь.
- Ну так и..?
- Только нынешний вождь, - хмуро пояснил вождь, но по его лицу было видно, что он изо всех сил ищет решение: - Но я невольно подслушал вас. И могу вам помочь в другом.
Братья жестом попросили продолжать.
- Я могу провести вас в Каспий.
- Оставь, это бредовая идея, - сам признал Дима.
Антон на секунду отвлекся от разговора и вдруг его осенило:
- Подожди. А почему ты нас понимаешь?
- Это остаточное явление. Приручивший обезьяну становится агру. Он видит цвета.
Антон расплылся в довольной ухмылке, услышав то, что хотел:
- Тогда, возможно, осталось еще кое-что.
Дима, поняв, о чем говорит брат, тоже заулыбался:
- Ты проведешь нас в Тентер. Ты увидишь путь.
Сайро задумался, явно не очень довольный таким исходом, но после минутной заминки кивнул.
- Вот только, - Антон пристально посмотрел на бывшего вождя, - можем ли мы тебе верить.
- У вас нет другого выхода, - осмелился на дерзость Кейпас, но после того, как старший Саев выше поднял руку и воздух завибрировал, быстро добавил: - Я больше не вождь!
- И?
- Ни один из тех, кого зовут Приручившим обезьяну, никогда не приручал ее. Это она подчиняет себе вождей. И вашего друга тоже. Я же был обычным моряком, у меня была семья…
Мужчина поправил лохмотья и с грустью посмотрел на огонь.
- Так и быть, - снизошел Антон. – Идем в Тентер. Пора убираться отсюда.
И он уже собрался выйти на улицу, но Сайро преградил ему путь:
- Не стоит. Они убьют вас тут же, как только вы оступитесь.
Антон на это только презрительно хмыкнул:
- Пусть только попробуют!
Но бывший вождь устало покачал головой и лицо его потемнело:
- Теперь они знают, кто вы, и, если я что-то в чем-то понимаю, за дверью сейчас стоит несколько бойцов из личной охраны вождя. А это умелые парни, можете мне поверить. И им нужно будет всего лишь отвести вас к вождю.
- Ну и ладно! Поговорим мы с Бруно, - сам себе не веря, воскликнул Антон. – Он нас не тронет.
Кейпас вздохнул, оценивающе глядя на парня.
- Ты меня вообще не слушаешь…
- Поосторожней на поворотах! – огрызнулся Антон и сжал кулаки.
- Делайте, что хотите! – не скрывая обиды, отмахнулся Кейпас и отвернулся к окну.
- Подожди, - вступил в разговор Дима. – А почему нас вообще нужно убивать?
- Тебя это только заинтересовало? – злобно рассмеялся Антон. – А ты оптимист, братуха!
Дима проигнорировал его слова, ожидая ответа от Кейпаса.
- А ты не понял? Вас боятся! Точнее боятся того, что вы можете сделать?
- И что мы можем?
- Подорвать заветы Алоя.
- Да кто такой этот Алой? – взорвался Антон.
- Тот, кто первым попал сюда. И тот, кто построил Храм Лунной Обезьяны.
- И зачем, интересно? – хмурясь, поинтересовался Дима, но красноречивый взгляд Сайро заставил его вспомнить разговор с Керком.
- И никто не сможет ни выбраться отсюда, ни сопротивляться. Идеально!
- Никто, кроме вас, - ткнул пальцем в братьев Кейпас. – В вас есть что-то, что заставляет использовать Поток даже там, где его нет.
Саевы перемигнулись.
- Да мы уж знаем.
- Значит, знает и кто-то еще, - помолчав, задумчиво сказал Кейпас. – Иначе бы вы здесь не оказались.
- Какая неожиданная концовка, - только и сказал Антон.
***
Беринтайн вернулся в столовую, где его ждали гости. Арианна, повернув к нему голову, терпеливо молчала, ожидая объяснений.
- Он не выходит на контакт, но я что-то чувствую. Мне кажется, его что-то сдерживает. Что-то ему мешает.
- Не сказала бы, - задумчиво прошептала Арианна, собирая все мысли в кучу. Ее вдруг кольнуло едкое чувство беспокойства, словно она что-то упустила, забыла что-то очень важное.
Внезапно она оборвала бальта на полуслове:
- Повтори!
- Что? – опешил Беринтайн. – Что именно?
- То, что ты сказал.
Ничего не понимающий Беринтайн, однако, повторил.
Лицо Арианны напряглось, потемнело и она, отстраненно глядя в окно, выдохнула:
- Фред!
Через несколько минут, наскоро простившись с Карлом, Арианна выскочила на улицу. А ее ошеломленные спутники рванули следом, дабы не упустить эту сумасшедшую женщину. В то, что она слегка сошла с ума, Драко верил все больше и все больше мечтал, чтобы эта поездка, наконец, закончилась. Он вспоминал те считанные счастливые беззаботные деньки в Артрейме… точнее, такими он их видел. Его жена, как оказалось, уже тогда ждала неприятностей, и нападение неизвестных только подтвердили всё.
- Как я могла забыть? – корила себя женщина быстро шагая по мостовой. Впереди плескалась вода фонтана – значит, они снова идут на Станцию.
- О чем?
- О ком. О Фреде. Я же уже пыталась с ним связаться.
- И он не ответил, - припомнил Драко. И тогда они и впрямь не придали этому значения.
- Я решила, что он вместе с Джоном, но теперь…
Они уже подходили к высокому зданию Станции, и Арианна умолкла.
- Пункт назначения? – либо это был тот же служащий, либо их штамповали: так он был похож на человека, пропускавшего их в прошлый раз.
- Идвич, - гаркнула женщина, и служащий без лишних вопросов отошел в сторону.
За его спиной, пока Арианна нетерпеливо притоптывала ногой, медленно открывалась камера со Спиралью. Ее «бивни» неторопливо расползались в стороны, но женщина уже заскочила внутрь и крикнула так громко, как только могла, зная, что из области Спирали ее будет почти не слышно:
- Быстрее!
Драко с Мелиндой ничего не оставалось, кроме как послушаться женщину и запрыгнуть внутрь. Мужчина, лихорадочно порывшись в карманах, выудил оттуда купюру и вставил в специально отведенный слот. «Бивни» сомкнулись и, не успели путешественники перевести дух, как смена панорам закончилась, и камера выплюнула их наружу.
- Отлично! – радостно выдохнула Арианна.- Ее отремонтировали. Иначе пришлось бы добираться из города.
Они стояли на перроне, от которого, шипя, отправлялся поезд.
- Через Поток, я думаю? – посоветовался с женой Драко.
- Да. Лина, - она обратилась к стоявшей молча Менлинде. – Ты же умеешь?
- В общих чертах знаю, - устало ответила девушка.
- Так и быть!
И Арианна, взмахнув руками и сделав несколько сложных пассов, одновременно схватила за плечи и Драко и Мелинду. Вроде ничего не поменялось, а панорама изменилась сама собой и как-то органично и незаметно. Там, где только что была железная дорога, плескалась шумная река, с другого берега которой неслось стадо неведомых зверей. Насколько Мелинда знала о «хождении через Поток», это был быстрый, но не самый легкий и безопасный способ пройти довольно большие расстояния. Человек, управляющий этим хождением, а так называемым Проводником стала Арианна, просто переходит в слои Потока, в которых смешаны границы времени и расстояний. Но из Потока можно и вообще не выйти или, что самое страшное… выйти по частям. Мелинда не раз слышала жуткие байки о растерзанных телах таких несчастных или о тех, кто застрял в Потоке и до сих пор бродит там, не в состоянии найти путь назад.
Мелинда жутко волновалась, и это не прошло мимо Арианны, которая, вместе с мужем, взяла на себя весь немалый расход жизненных сил. Но все прошло хорошо, и, успевшая уже обрадоваться девушка ступила на сухой утрамбованный временем песок деревни Стоун-Идвич.
Но радости не суждено было длиться долго: прямо у их ног лежало лицом вниз чье-то тело. Мелинда вскрикнула и прижалась к Драко, а Арианна с бледным лицом склонилась над телом и трясущимися руками перевернула его. Это был старик Элиус, единственный житель деревни и смотритель за Сайфер-холлом. Одинокий, покинутый всеми старик – даже его любимый кот пропал – он лежал не земле, и его спокойное лицо не выражало ровно никаких эмоций. Казалось, спал и видел добрые сны. Кто знает? Ведь он был мертв.
- К дому, - просипела Арианна. – Быстро!
И они рванули, что было сил по тропинке к знакомому холму.
- Стой! – вдруг выдохнул Эйнис. Жена посмотрела на него удивленно, но тут же все поняла. Сама почувствовала странный холодок, просочившийся в воздухе. Она покачала головой и все равно пошла вперед, хотя и медленно. Осторожно ступая, путешественники с каждым шагом чувствовали, как холодало вокруг. И, когда они поднялись на холм, первым их взгляд скользнул по озеру, покрытому обледеневшей коркой.
И тут Мелинда вскрикнула еще раз: холм, приютивший века назад Сайфер-холл, был пуст. От дома не осталось и следа.
- Фред! – что было сил, крикнула женщина.
Но холм молчал, только подвывал холодный ветер.
- Если Эл мертв… - дрожащим голосом начал Драко и обнял сзади жену.
Арианна тяжело дышала, и ее взгляд безумно блуждал по пустому холму. Она несколько раз попробовала отыскать дом через Поток, но бесполезно – ни дома, ни дворецкого, только голая осиротевшая земля.
- … значит и Фред – тоже, - вздохнув закончил свою мысль Драко.
- Нет! – встряла Мелинда, ежась от холода – она единственная была одета легко. – Беринтайн же сказал, что он чувствует Фреда, просто не может до него достучаться.
Муж с женой переглянулись, подумав, видно, об одном и том же. Человеке.
- Сайфер? – озвучила Мелинда.
Арианна задумчиво огляделась.
- Да. Все сходится к нему. И Фред, и Джон, и Антон с Димой, и… даже Ворон. Эврика! – воскликнула женщина и тут же принялась ходить взад вперед, бормоча что-то себе под нос. Драко с Мелиндой терпеливо ждали.
- Я думала, что в прошлый раз мы утопили Клауса, но… - она громко и отрывисто засмеялась. – Но не думала, что так глубоко.
И, остановившись, гордо выдала:
- Медий.
- Нам это о чем-то должно говорить? – с улыбкой поинтересовалась Мелинда и покосилась на Драко. Но тот не разделил ее настроения; он понял, о чем говорит его жена и ему это не понравилось.
- Значит, теперь он на свободе, - без лишних вступлений заключил Эйнис.
- Очень даже может быть. Чтобы выбраться, ему нужен был большой выброс энергии. И он его организовал… устроил побег. А помочь ему мог в этом только Ворон. И значит он с ним заодно.
- Это плохо? – спросила Мелинда.
- Это ужасно. Немногие могут сравниться с Вороном в силе или опыте. Он – легенда…
- И он против нас. Отлично!
- Но как это объясняет… вот это?!
Мелинда дрожащей от все крепчающего холода рукой указала на вершине холма, где когда-то стоял Сайфер-холл. Арианна бросила тревожный взгляд на девушку, и та пояснила:
- Когда Гин-Гол взял меня в рабство, я попала на Верхние горы, где ужасно холодно. И, если ночью редкий хищник погонит свою жертву мимо подножья… на утро у абанинов был прекрасный завтрак. Я провела там всего месяц, пока не ушла с ним на равнину, но с тех пор холод я переношу очень плохо.
- Хорошо. Пойдем, - голос Арианны дрогнул: - в дом Элиуса. Там и поговорим. Я, кажется, начинаю понимать кое-что.
И они спустились с холма – Мелинда шла впереди, как можно быстрее пытаясь вернуться к теплу, но она была единственной, кто заметил несколько огоньков, горящих в чаще леса. Однако, желание, наконец, согреться, затмило все остальные мысли, и, когда они подходили к дому старика Эйниса, около которого лежало тело его хозяина, девушка напрочь забыла об этих огоньках.
- Я затащу его в дом, - хмуро сказал Драко, и, взявшись за плечи Эла, попросил дам:
- Подержите дверь, пожалуйста.
Затащив старика, лежащего на руках мужчины, словно безвольная кукла, Драко долго смотрел в его отрешенное лицо. Ни одной морщинки – идеально ровное и чистое лицо. И, если б не печать усталости и прядь седых волос торчащих из-под несуразной шапочки, его нельзя было бы назвать стариком. На полу собственного дома лежал тот самый мальчик, много лет назад ушедший в лес. И вот теперь, он вернулся домой.
- А куда пропал кот? – отрешенно спросил Драко.
Арианна подняла увлажненные глаза на недавно потухший камин и тихо сказала:
- Он ушел. И, наверно, он больше не вернется!
Тяжело было находится в этой комнате, и Арианна предложила подняться наверх. Все согласились, и Драко осторожно перенес тело на скамейку и накрыл длинным пледом. Гости медленно, нерешительно поднялись по винтовой лестнице на чердак.
Их встретил полумрак и прохлада – маленькое оконце под самой крышей было разбито и наспех заклеено скотчем. Неслыханно для мага.
Порывшись по углам, Драко выудил оттуда пару колод и маленький покосившийся стульчик.
- Ну и что ты надумала? – обратился к жене Драко, когда все уселись.
- Да, куда пропал дом и Фред? – поддакнула Мелинда. – И Дима. И Антон…
- Я поняла твой вопрос, - прервала ее женщина. – И мне кажется, что в Иномирье, не только этот дом пропал. А еще несколько мест, по меньшей мере – пять, просто взяли и исчезли. Или исчезают.
- И куда?
- А все туда же, - позволила себе улыбнуться Арианна. – В «Зеркальный мир», в дверь которого мы так безуспешно постучались на реке Талатьяно.
- И Фред там? Вместе с братьями? – изумилась Мелинда. – И Джон тоже?
- Не все так быстро, - вздохнула Арианна. – Во-первых, я не уверена, что Джон там, и скоро мы это выясним. А вот Фред, да, мне кажется, он там, но то, что он вместе с Саевыми – не уверена. Зеркальный мир слишком непредсказуемый.
- Но лучше бы он был с ними, - не унималась Мелинда, на что Арианна только недоверчиво хмыкнула.
- Мы вроде поняли, что происходит, - подался на свет Драко. – Но пока не поняли – почему. Никогда не поверю, что это все Сайфер. Он – сволочь, конечно, порядочная, но такое ему не нужно. Да и не под силу.
- Верно подметил, - щелкнула пальцами Арианна. – Не под силу. А кому под силу?
- Моему отцу, - мгновенно догадался Эйнис.
Он давно чувствовал какие-то странные волнения в Потоке, когда пытался настроится на Одвина, бывшего Сергея Саева. что-то шло не так, будто Драко окунали в бочку с холодной смолой.
- Или его отец... – загадочно прошептала Арианна.
- Чей?
- Клауса. Мой друг и наш союзник Алоиз Арбетнот.
- Ничего не понимаю, - дернула головой Мелинда, потирая руки. Или ей уже казалось, или и здесь становилось все холоднее. – Арбетнот? А он-то тут при чем?
Но, только последнее слово ее вопроса прозвучало, ответы сами начал потихоньку всплывать:
- С него все началось в этот раз. Когда он… начал учить Сергея.
- Точно! – хлопнул себя по лбу Эйнис. Именно тогда, когда Арбетнот увез его и Саевых отца куда-то в неизвестном направлении, «обучать по своей методике», Драко и потерял с ним связь. «Доверьтесь мне, - сказал тогда Алоиз. – Я верну ему его могущество». Доверились…
- Только теперь я понимаю, чему он обучал Сергея, - грустно покачала головой Арианна. И, заметив, что кроме нее никто этого не понял, спросила, красноречиво глядя на мужа:
- Неужели ты не помнишь своего отца?
- Урывками, - погрузившись в себя, выдал Драко.
Он и впрямь плохо помнил свое детство, а уж тем более образ отца, вечно пропадающего со своими друзьями и, только появившись, уходящего на годы. Драко живо помнил свою мать, рано переставшую ждать мужа и растившую сына одна. Потом отец исчез и в ее сердце, наконец, появился покой и любовь к другому мужчине. Драко хорошо запомнил только худые белые руки его родного отца, и то, только потому, что так часто сравнивал их с сильными руками отчима-мельника.
- А что? – поинтересовалась Мелинда, совершенно не рассчитывая на обескураживающий ответ взрослой подруги:
- А то, что у нас еще больше проблем, чем я думала. Насколько я поняла, Алоиз хочет найти что-то, что было спрятано много лет назад. И для этого он восстановил память и силу старого друга Одвина, твоего отца. А вместе с памятью, еще и характер…
Только непонимающие взгляды с двух сторон.
- Одвин был самым жестоким из трех Великих магов. Безжалостный убийца, охочий до крови и власти. И, из доброго и миролюбивого Сергея Саева, Алоиз «слепил», то, чем Саев был в прошлой жизни. Вот поэтому у нас и прибавилось проблем.
- Как так? – тяжело задышал Драко. – Мой отец – убийца?
- Любимый, мы с тобой родились в другое время, поэтому нам сложно понять мотивы этих людей. Да и, тем более, когда их было трое и у них была великая цель, все выглядело немного иначе.
- Мой отец – убийца, - словно и не слыша жены, повторил Драко.
Чтобы как-то вытянуть ситуацию, Мелинда продолжила «допрос»:
- И что этот Алоиз ищет?
- Не знаю. Одвин знает, судя по всему. А раз так, смею предположить, что это то, из-за чего в пылу ссоры, Одвин убил своего друга и третьего высшего – Дэйвена.
- А зачем ему или Арбетноту испарять целые дома и красть людей?
- Арбетноту, - поправила Мелинду женщина. – Одвин пока сам ничего не решает, это однозначно. А ему… мне кажется, он просто открыл проходы. А прежде всего, нужны были Саевы – не в первый раз, кстати. Как я не заподозрила этого раньше? Дура я, дура! Значит… - Арианна с ужасом посмотрела в разбитое окно на темнеющее небо, - Сибио говорил о нем.
- Сибио? Т.е., Арбетнот – новый Хранитель этого самого Зеркального мира.
- Очень может быть, - прошептала женщина в внезапно хлопнула себя ладонью по губам. – Нет, только не это! Если… Одвин – там… Арбетнот… то… нет, это невозможно!
- Ты о чем? – забеспокоился ее супруг.
- Нам срочно нужно попасть в Медий! Я должна лично увидеть узника этой чертовой тюрьмы!
Она уже привстала с деревянной колоды, как на улице раздался страшный многоголосый вой.
Арианна жестом попросила замолчать и, напряженно глядя в лестничный проем, сделала несколько шагов.
- Я схожу, - вызвался Драко, но жена одним только взглядом остановила его попытки.
- Подожди здесь, - ее свистящий шепот чуть не заглушил жуткий треск с первого этажа. Как будто кто-то с косяком вырывает дверь. – И ты – тоже, - уже в полный голос женщина обратилась к Мелинде и быстрым шагом спустилась вниз.
Ее спутники не успели опомнится, как снизу донесся сдавленный крик и, судя по звуку, два массивных тела грохнулись на пол. Встревоженный Драко хотел, было, сбежать вниз, но его жена уже спокойно, как ни в чем не бывало, вышагивала по лестнице обратно.
- Это был криан и скайп. Снаружи, наверняка, есть еще. Поэтому, - она оглядела комнату и, лицо ее посветлело, - идем туда.
Там, куда она махнула рукой, из потолка торчала маленькая лесенка, едва ли в локте от потолка.
- Чердак, - озвучила, для тех, кто не понял, Арианна. – Даже голодный скайп не сможет туда забраться, а уж, тем более – криан.
В этот момент по ногам пошел едкий холодок, а на первом этаже послышалось какое-то копошение.
- Быстрее, - рыкнула женщина.
Повторять дважды не пришлось и уже через несколько мгновений, Драко, подтянувшись на высокой лестнице, открыл люк и первым оказался в темноте и влажности чердака. Подняв за руки женщин, он плотно закрыл люк, как раз вовремя – да ушей донеслось прерывистое рычание и в комнату, которую они только что покинули, вбежали два огромных существа похожих на вывернутую наизнанку лошадь.
- Кто это? – едва не сорвавшись на крик, выпалил Драко.
- А это и был криан, - спокойно пояснила его жена, и в ее ладонях загорелся яркий шарик света. - Один из коренных жителей того самого Зеркального мира.
- А что он здесь делает?
- И не только здесь, между прочим. Как мне кажется, по всему Иномирью уже разгуливают стайки этих тварей.
- А откуда ты про них так много знаешь? - зная обидчивость подруги, Мелинда постаралась, чтобы ее тон не был уж больно обвинительным.
И Арианна, изобразив обиду, не поспешила с ответом. Она медленно, словно с стрепетом, разжала ладони и шарик света буквально вытек на пол, но тут же обрел форму и чердак наполнился ярким и теплым светом. Которого так не хватало за все время путешествия.
- Это уже происходило, - нехотя начала женщина, отвернувшись и глядя в пустоту, щедро освещаемую шаром. – Много лет назад, мы тогда еще не родились. Как раз, во время раскола Тандема Великих. Об этом мало говорится (можно сказать – не говорится вообще), но в тот момент на Иномирье обрушилась война. Да, да, только представьте себе: Великих магов, эдакого щита, буфера, между людьми и таинственными Тенями, больше нет. А тут еще и открываются ворота в другой мир, населенный страшными созданиями, наподобие тех, что сейчас бродят по этому дому, а то и страшнее. Люди начинают гибнуть, пропадать; их тела находят изувеченными, растерзанными. Дело попахивало большой чисткой, которая и была устроена. Кто же мог знать, что эта самая чистка обернется новой войной? Тайной, надо заметить, о которой до сих пор мало кто знает или даже слышал…
Арианна покачала головой и с грустью добавила:
- А ведь там были свои герои.
Снизу донесся скрежет и жалобный вой – существо явно чувствовало присутствие людей.
- А он долго будет нас ждать? – вспомнив про терпеливость волков, спросила Мелинда.
- Долго, - как ни в чем не бывало, дала ответ женщина. – Но не очень.
- Не очень… - повторила Мелинда, однако с расспросами отстала.
- Ладно, разговоры разговорами, но надо и честь знать. Пора спать! Перед завтрашними делами надо хорошенько выспаться.
- Завтрашними? – переспросила Мелинда. – А что у нас завтра?
- Увидишь, - отрезала Арианна и спокойно завалилась на пол.
Уже через минуту Драко и девушка слышали ее мирное посапывание.
Не оставалось ничего другого, как послушно лечь рядом и Эйнис, подняв с пола шарик, растер его в ладонях, погрузив чердак в кромешную тьму, и лег на пол, обняв сзади жену.
***
Солнце пробралось в комнату братьев вместе с настойчивым барабанием в дверь.
- Подъем!
Резкий голос Сайро разметал остатки сна.
- Уже утро?
Антон первым оторвался от мятой, пролежанной до состояния камня, подушки и посмотрел в окно: несмотря на яркий солнечный свет, у него было стойкое ощущение, что еще ночь. Казалось, буквально мгновение назад он закрыл глаза, чтобы не открывать их до тех пор, пока не выспится, а тут такое.
- Технически, да.
Кейпас бодро вошел в комнату и бесцеремонно уселся на кровать.
- Давай, ты зайдешь, когда будет, фактически, а? – буркнул из-под одеяла Дима, твердо решив не вставать еще, по крайней мере, сутки. – В кои-то веки, более или менее, нормально поспать!
- Нет времени, - заявил Кейпас и нагло сдернул оба одеяла. – Вы сами этого хотели.
- Не высыпаться? – взмолился Дима. – Что-то я не припомню.
- Хватит хныкать. Лучшего времени выдвигаться, кроме как сейчас у нас не будет.
И добавил, хмуро глядя на белеющий восход:
- Чем больше мы будем при свете, тем лучше. Намного лучше.
- Ты давай только не запугивай, - не зло огрызнулся Антон. – Пуганные уже.
- И в мыслях не было. Вы, похоже, просто не понимаете, куда вы попали. Хорошо, объясню.
Он резко встал и начал расхаживать взад-вперед, нервно потирая ладони.
- То, что вы видите, было создано. Специально! Специально для людей, попавших сюда. Это поселение – просто копия вашего мира. Нашего мира, - его голос дрогнул, но мужчина продолжал: - А все остальное, острова, особенно дальние, не идут ни в какие сравнения с нормальным миром. Этот мир другой, абсолютно другой, и он очень опасен.
Кейпас перевел дух и заговорил уже спокойным тоном, похожим даже слегка на тон прежнего Сайро – Сайро-вождя.
- Как только мы перейдем границу нашего острова, вы сами убедитесь в моей правоте. Ближайший остров, Кертон, самый безобидный из всех, но и там обитают такие твари, которых вы никогда в жизни не видели. А, чем дальше к центральному, к Каспию, тем условия все хуже, а твари все опаснее и кровожаднее.
- Неудивительно, - прокомментировал Антон. – Мы и не ищем легких путей.
- Я заметил, - с улыбкой кивнул Сайро и остановился, наклонившись к старшему Саеву:
- Вы попали в такое болото, парни. Но оно не здесь. Вы попали в него уже давно и совсем в другом месте.
- Ага, - встрял Дима, снова натянув одеяло. – Сайфер-холл, где-то с полгода назад.
- Сайфер-холл… - задумчиво повторил Кейпас и побледнел.
- Только не говори, что ты тоже знаешь этот дом и его жильцов, - устало попросил Антон. – У меня такое ощущение, что мы попали в самую «звездную» семью этой страны.
- Я? – рассеянно переспросил Кейпас. – Нет, я никого не знаю и даже никогда не слышал этого названия. А где он находится?
- Там, - махнул рукой Антон, вглядываясь в собеседника. Что-то его уже начала смущать перспектива дальнего путешествия наедине с этим человеком. – Когда идем, в общем?
- Буквально с минуты на минуту, - как будто предыдущего разговора и не было, ответил Сайро. – Сменится караул на улице, и выходим. Значит так, - он строго посмотрел на Диму, и тот, наконец, сам стянул одеяло. – Выходим и сразу же идем прямо. Не оглядываемся, ни в коем случае! На бег не переходим. Идем быстро, но спокойно. Друг с другом не разговариваем. Через метров двести, по левую руку будет тропинка, уходящая в заросли криса… - недоуменные взгляды. – Папоротник такой с длинными тонкими отростками. Ныряем туда и беремся за руки. Это очень важно! Крис гасит абсолютно все звуки, поэтому, если кто-то потеряется, дозваться будет нереально. Выйдем из зарослей, будем на свободе. Почти. Все понятно?
Он оглядел Саевых, а те только кивнули. Другого выбора у них и не было.
Как и обещал, Сайро вывел их на улицу, едва сменился караул: у входа стояли двое парней, немногим старше Саевых и пристально глядели вдаль. Они и глазом не повели, когда Кейпас открыл дверь и первым вышел на улицу.
- Пошли, - бросил он через плечо, и братья гуськом двинулись за ним.
Что-то буркнув одному из караульных и получив такой же непонятный ответ, Сайро быстро зашагал вперед. Идти пришлось долго; в какой-то момент Антону даже показалось, что обещанную тропинку через двести метров они пропустили. Но нет, в какой-то момент облегченно вздохнув, бывший вождь свернул налево.
- И это тропинка? – не удержался Дима.
Кейпас резко обернулся и шикнул на младшего Саева. Тот жестом изобразил, что впредь будет молчать, и улыбнулся брату, кивнув на «тропинку». Она мало чем отличалась от остальной дороги, и вряд ли без Сайро они смогли бы ее найти. Но что-то подсказывало Антону, что и Сайро ничего не нашел, а просто свернул в первом попавшемся месте, чтобы только не показывать, что они заблудились.
Наконец, впереди замелькали кустарники, которые с легкой руки Кейпаса назвались «зарослями». Поводырь остановился и, не оборачиваясь, протянул назад руку. Антон взялся за нее и сделал то же самое. А Дима решил напоследок окинуть взглядом это таинственное поселение, пожалуй – самое таинственное из всего того, что он успел увидеть. Но, только обернувшись, понял, что совершил ошибку. Сзади, почти дыша им в спину, шли те самые двое караульных. Увидев их, Дима поспешил отвернуться, но было поздно: сзади послышался призывный крик и топот ног.
- Аккара! – злобно выкрикнул Кейпас и нырнул в кустарники. Саевы, взявшись за руки - за ним.
Как и обещал бывший вождь, они попади в полную звукоизоляцию: ни топота ног, ни треска ломаемых высоких стволов и веток, ни даже дуновения ветра – полная непробиваемая тишина. Но длилась она недолго – в какой-то момент, с криками и матом, они выскочили из кустов, как чертики из табакерки, рухнув на холодную рыхлую землю.
Кейпас вскочил первым и без объяснений рванул куда-то, на ходу бросив:
- Избавьтесь от них!
- От кого..? – начал, было, Антон, но ответ рухнул на него из тех же кустарников.
Преследователей было уже трое – третий, судя по всему старший по званию.
- Парни, парни, спокойно, - поднял руки Антон, когда ему в лицо нацелилось сразу три шестизарядных арбалета. – Без пыли! Все можно уладить!
Он так и не понял, что ему ответили, но судя по тону, никто ничего улаживать не собирался.
- Подождите, - взмолился Антон, всеми силами стараясь сохранить их внимание на себе. Диму они почему-то сразу не заметили и теперь блаженствовали, втроем держа на прицеле одного. Что ж, сами напросились. А Дима в этот момент спокойно зашел к ним за спины и прикрыл глаза. Разноцветные линии послушно спорхнули к его рукам, он собрался с силами – все-таки трое противников – и ударил любимым прессом. Все трое упали на землю, корчась и извиваясь, как червяки в банке.
- А где этот? – спокойно спросил Антон, даже не глядя на лежащих на земле.
- Сбежал, наверно! Гнида! – выдохнул Дима и трое у их ног истошно завопили.
- Ты не переборщи только, - напомнил Антон. – Оно того не стоит. В принципе, я думаю, уже хватит. Вряд ли они за нами поплетутся. Пойдем.
И он повернулся, чтобы пойти искать Кейпаса, как сзади раздался непонятный шум, копошение, и, резко обернувшись, Антон увидел только пожимавшего плечами брата.
- Они хотели ударить тебе в спину, - прокомментировал он то, что у его ног лежало три трупа с вывернутой шеей.
- С-спасибо, брат! – Антон хлопнул Диму по плечу. – Я у тебя в долгу.
- Да чего уж, - рассеянно улыбнулся брат, переступая через трупы. - Ну, и куда этот придурок побежал?
- Меня это мало волнует, на самом деле. Мне больше интересно, в какую сторону нам идти!
- Хороший вопрос.
Дима огляделся, но вокруг, на расстоянии уже нескольких шагов стелился густой туман, от которого веяло сыростью, холодом и… смертью. Даже от травы, щедро укрывшей землю под ногами братьев, ближе к туману остались редкие пожухлые ниточки.
- Ты слышишь? – Антон навострил уши, пытаясь уловить тот слабый звук, который только что донесся из-за стены тумана.
Это был плеск воды.
- Ну конечно! – воскликнул Дима. – Мы уже на берегу.
- Ты этому прямо так обрадовался, - раздосадовано буркнул Антон.
Дима не ответил – он не знал, что ответить. Стараясь поддержать беседу, стараясь улыбаться, парень все глубже проникал в свежие воспоминания. И ответ на вопрос, который он там искал, радовал его все меньше…
Караульные не собирались нападать на Антона…
***
По разбухшей о недавнего дождя земле шлепали, чеканя шаг, семь человек. Периодически их шаг сбивался, потому что кто-то, хромая, спотыкался о корягу, кто-то останавливался, чтобы перевести дух и, закинув тяжелый арбалет за плечи, схватиться за грудь от резкой боли в сломанных ребрах. Все семь человек были избиты и покалечены; и, если бы человек, изувечивший их, не согласился пройти с ними, их бездыханные тела уже отмокали бы в жадно лакающей воду земле.
Он был единственный, кто шел спокойно, даже нарочито весело. Напевая под нос что-то немелодичное и периодически поправляя идеально зализанные назад волосы, он спокойно шел вперед, даже не оглядываясь на «надзирателей». Он не знал, куда идет; не имел даже малейшего понятия, как сюда попал, но в карих глазах этого невысокого невзрачного лысоватого пожилого мужчины было столько уверенности, что, когда он остановился на небольшой площадке заполненной людьми, те в ужасе расступились.
- Меня зовут Бруно, - растягивая слова, произнес молодой человек, развалившийся на троне в центре площадки. Из-за спины его выглянула обезьянка-капуцин и, пискнув, исчезла в тени.- Я вождь, вынужденный глава этой деревни и… - его холодный взгляд прошелся по изувеченным охранникам, – этого сброда.
- Исчезните! – рявкнул он так громко, что люди вздрогнули. Не шелохнулся только мужчина, стоящий напротив. – Пусть септим Кааль вас осмотрит и сразу ко мне. С отчетом.
Бедолаги-охранники резко – кто мог – кивнули и удалились в высокий шатер неподалеку.
- Так кто же ты, гость с того берега? – снова обратился к мужчине Бруно. В его холодном взгляде, несмотря на вопрос, однако, не было ни капли интереса.
Но то, что ответил странный гость, заставило блеснуть глаза вождя:
- А ты меня не знаешь? Зато я тебя хорошо знаю. Тебя… - он улыбнулся и отряхнул пыль с рукава фрака, – и твою маму.
Вернуться к началу Перейти вниз
Tabic
Перелетная птица
Перелетная птица
avatar

Сообщения : 838
Дата регистрации : 2011-12-08
Откуда : Санкт-Петербург, Кронштадт

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Вс 26 Май 2013, 11:04

Глава 4
Отражения
- А может, это подстава? – резко спросил Антон, когда готов был уже сделать шаг вперед.
Дима, жестко вырванный из своих мыслей, даже не сразу понял, о чем он.
- Я имею в виду, может, он и не собирался нам помогать? Я к тому, что, он ведь просто-напросто мог специально нас сюда затащить, отдать на съедение этим цепным псам, - Антон с отвращением кивнул на три трупа. Диму в очередной раз передернуло, - и вуаля! Нас нет; то есть, нет тех, кто скинул его с трона, кто наделал тут так много шума. Можно подмазаться к новой власти и делать что угодно.
- Не радостная картина, - с налетом улыбки заметил Дима, когда Антон остановился, чтобы перевести дух.
- Какая есть.
- Ты хочешь сказать, что нам надо вернуться?
Но Антон яростно замотал головой:
- Я ничего не предлагаю, запомни раз и навсегда. Я рассуждаю!
- Так предложи хоть раз! - огрызнулся Дима.
Антон прервал себя на полуслове и внимательно посмотрел на брата. Он не знал, что сказать, прекрасно понимая правоту Димы. Понимая, что и впрямь никогда ничего не предлагает, а только разглагольствует. Ну что ж, Дима, сам напросился.
- Идем вперед! – твердо сказал Антон. – Где бы он ни был, он впереди. Там же и Тентер.
- Хорошо, - легко согласился Дима. Идя возвращаться его самого не очень впечатляла.
И они шаг в шаг вступили в непроглядное полотно тумана.
Звуки тут же померкли, как свет, который даже робко не пробивался в эту область. Туман оказался глубже, чем казалось со стороны: едва братья вошли в него, их облепила холодная сырая пленка, конца и края которой не было видно. И с ужасом Антон понял, что потерял из вида брата.
- Димон! – не на шутку испугавшись, крикнул он. Но звук, словно Антон его выплюнул, буквально рухнул у его ног.
Внезапно что-то огромное пронеслось мимо, едва не сбив парня с ног. Туман скрыл очертания «нечто», но звук, издаваемый им, все-таки пробился: это был крик. Жалобный вой беспомощного существа.
- Кто ты? – снова бессмысленно «выплюнул» свой крик Антон.
Но существо внезапно остановилось и тут же, заставив Антона вскрикнуть от неожиданности «проявилось» прямо перед глазами.
Это был скайп, только без крыльев и с большим количеством меха на теле. Все четыре руки он тянул к Антону, и, чем дольше Саев не реагировал, тем тише становился вой существа. В конце концов, стон перешел в визг, затем скайп начал тихонечко пищать и спрятал острые, как у акулы зубы. А потом и вовсе затих, превратившись в уродливую статую, окруженную белым маревом. Наконец, Антон не выдержал и протянул руки навстречу существу…
Он знал, что не должен этого делать, знал, что лишился безымянного пальца в схватке именно с такими тварями. Но остановиться уже не мог, никогда не мог. Если он начал движение, пусть и ошибочное, он его доведет до конца.
Он внимательно смотрел в маленькие блестящие глаза существа и медленно протягивал руки. Он рассчитывал увидеть подвох в этих глазах, успеть среагировать…
Не увидел. Не среагировал.
Адская боль наполнила все его тело одной огромной волной. Скайп ощетинился и одним молниеносным движением схватил Антона за руки, наверное, сломав запястья, и выкинул вперед свободные две руки. В последний момент Антон успел заметить, как на пальцах появились огромные когти. И в тот момент он почувствовал удар второй волны боли, когда когти скайпа проткнули ему живот. Антон застонал и резко дернувшись, повис в объятиях существа.
Белая пелена вокруг стала гладкой, как молоко. Без лишних очертаний и ставших ненужными линий. Закрывая глаза, Антон увидел, как Поток съеживается, превращается в комок красок и исчезает. Наверное, навсегда…
***
Как обычно в тех краях утро выглядело недовольным: огрызки туч гранитной крошкой усыпали небо, а по крыше лихорадочно стучал еще не проснувшийся дождь.
- Здесь всегда так мило? – Мелинда последней разлепила глаза.
Арианна и Драко уже поправляли одежду и осторожно поглядывали вниз, в темноту первого этажа.
- Да, - откликнулся Драко, видя, что его жена не настроена на разговор.
- Надо бы найти чего-нибудь съестного.
Предложение Мелинды молча поддержали все.
- Сначала бы удостовериться, что мы здесь… одни, - округлив глаза, напомнил Драко.
Жена прислушалась к звукам внизу, ему даже показалось, что принюхалась и, наконец, сказала:
- Одни, одни. Пойдем.
Внизу уже вовсю хозяйничал дикий холод, жестоким захватчиком налетевшим на эти края. Откуда он? Что за природа этого холода? Мелинда спускалась последней и, ежась, искала ответы на эти вопросы. Может, и таинственное исчезновение дома из той же оперы? И появление этих крианов и скайпов. В Иномирье что-то происходит, кто-то открыл ворота, через которые зло ползет сюда.
- Пойдем быстрее, - прозвучало впереди.
Это был Драко, который подгонял жену, чтобы поскорее выйти из комнаты. Чтобы не смотреть на тело, укрытое пледом. Мелинда, стуча зубами, поддакнула. И в тот момент ее посетила мысль, от которой стало еще холоднее: ведь еда находится в подполе, не иначе. А какой же там холод! И, не повернись к ней Дюжина, ей придется туда спускаться!
Но то, что она увидела, наконец, оказавшись в кухне повергло ее в радостный шок: прямо посреди помещения, высотой с человеческий рост стоял, сверкая белизной холодильник. Изобретение, доступное, как не парадоксально, только людям. Электричество – слишком дорогое удовольствие мире Потока. В Рэдроуве, где она выросла, подобную вещь девушка видела только в одном доме – к нему была подведена отдельная линия.
- Но как? – выдохнула она.
- Наверное, специальный генератор, - предположил Драко, также изумленный.
- Вас это так сильно интересует? – хмыкнула Арианна.
Драко внимательно посмотрел на жену, пожал плечами и замолчал. Тем временем самая замерзшая и голодная из всех Мелинда протянула между супругов и открыла дверцу холодильника. И закричала не своим голосом: внутри, искалеченное и вывернутое почти наизнанку, лежало окровавленное тело криана.
- Тихо, тихо, - спокойно произнесла Арианна и, загородив девушке неприятный вид, захлопнула дверцу. – Поесть нам не удастся.
- Тогда пошли отсюда! - с нескрываемым раздражением, заявил Драко. – Не важно, куда! Куда-нибудь подальше! Где нет этих тварей?
- Ты не понял? – Арианна посмотрела на мужа с недоумением. – Дело не в них, а в тех, кто их сюда засылает. И убивает, - она покосилась на закрытый холодильник, - не понятно, с какой целью.
- Да мне плевать, как ты не понимаешь! – не выдержал Драко. Мелинда даже на секунду забыла о холоде и отошла в сторонку. – Я не хочу в это впутываться и тебе не позволю! Мы сейчас же возвращаемся в Артрейм!
- Любимый, - Арианна подошла вплотную к пышущему яростью мужу. – Ты не забыл, что нас и оттуда выкурили?
- Тогда еще куда-нибудь! – не унимался Драко. – Мне без разницы. Пусть всей этой ерундой занимается еще кто-то! Кто-то, кому нечего терять. Такие, как Джон. А мне есть что терять! Кого, вернее!
Он замахнулся, и Мелинда даже перепугалась, что Драко сейчас ударит жену, но тот о всей силы обнял ее.
- Я тебе не позволю рисковать собой. Ни сейчас, ни когда бы то ни было. А любого, кто подвергнет тебя риску, я кишки узлами завяжу! Ты меня поняла?
Арианна молчала, поэтому Драко добавил, хищно оскалившись, и глаза его блеснули:
- А тебе, любимая, челюсть сломаю.
- А что, это аргумент, - сглотнув слюну, прокомментировала Арианна, и на лице ее появилась радостная улыбка. – Хорошо, мы возвращаемся в Артрейм. Но, если что-то пойдет не так, все будет по-моему. Уяснил, муженек?
- Да, - с трудом согласился Драко и слегка отпрянул. – Ну что, идем на станцию?
- А меня здесь кто-нибудь спраш...? – начала было возмущаться Мелинда, совершенно не желая вязнуть в каком-то Артрейме, но Арианна шикнула на нее и из-за спины мужа лукаво подмигнула.
Драко покинул дом первым, не преминув, однако, с подозрением оглянуться на жену, но та ничем себя не выдав, просто стояла рядом с девушкой и что-то объясняла ей. Драко так и не понял, что именно.
На станции, когда подошла их очередь к Спирали, Арианна уже успела тайком переговорить с подругой. И, к тому времени, как Драко подошел к Мелинде, девушка еле сдерживала эмоции, рвущиеся из нее, как из фонтана заткнутого пробкой.
- Ты сама понимаешь, что так будет лучше, - помолчав немного, он сунул ей в руки сверток. – Тут немного денег, тебе хватит на первое время. Рэдроув – прекрасный городок, а главное – спокойный. Заживешь в свое удовольствие в теплом доме с камином. Красота! А мерзнут пускай те, кому это нравится.
- Я думаю, ты прав, - потупила голову Мелинда. – Удачи в каньонах. Жду в гости.
- Обязательно, - обрадованно сказал Драко и по-отечески обнял Мелинду. – Обоснуемся, очухаемся и приедем. А к тому времени, я думаю, все уляжется. Джон – такой. Ему все под силу.
- Нам пора, - позвала Арианна. – Еще увидимся – она махнула рукой Мелинде, и супруги скрылись в мареве, созданном Спиралью.
- Увидимся, увидимся! – расплывшись в улыбке, произнесла Мелинда и подошла к Спирали следующей. Служащий принял у нее мятую купюру и поинтересовался пункто назначения. – Малл, рынок.
Когда движение перед глазами утихло и девушка, полная решимости, перешагнула через «бивни», силы в ногах подвели ее, и она, чуть не упала от увиденного: рынок был разрушен, где-то до сих пор дымились палатки, где-то их не было вообще. И повсюду лежали люди. Захлебываясь собственной кровью и умирая один за другим.
- Милостью Дюжины, что здесь произошло? – чуть не плача, сокрушалась Мелинда не в силах двинуться с места и не готовая к такому зрелищу. И к холоду, ползущему, как хищник в ночи, прямо к ней.
Что происходило дальше, она смутно помнила: обрывками всплывали тела, стоны, покореженные палатки, выкорчеванные искусственные деревья, некогда украшавшие центральную площадь рынка – все это вспыхивало в мозгу и тут же заменялось новым ужасом. Девушка даже забыла, куда шла, и сама не заметила, как оказалась возле небольшой хижинки старого друга Фоску. Страшная мысль отравила ее сознание, и в панике, Мелинда ворвалась в дом.
- Фоску! – кричала она, но ее собственный голос был единственным ответом.
Она подбежала к потайной двери, открывающей проход на нижний уровень, как вдруг дверь за ее спиной захлопнулась.
- Кто здесь? – выкрикнула она, на секунду закрыв глаза – к ее рукам потянулись несколько неярких линии Потока.
- Бесполезно, девочка, - этот хриплый голос раздался у нее за спиной, хотя она могла поклясться, что еще пару мгновений назад здесь никого не было. – Я сумею ударить тебя быстрее, чем твоя мысль тебя об этом оповестит.
Предупреждение сыграло свою роль – Мелинда опустила руки и, стараясь сохранять спокойствие, обернулась. К ее изумлению, за спиной ее стояли сразу двое. Один – среднего роста мужчина в светлой футболке без рукавов и такого же цвета штанах. На его загорелом лице не было живого места от старых шрамов, но один, самый длинный и глубокий, проходил от пустой глазницы до подбородка. А второй даже на человека был не похож: высокий, касался макушкой потолка; серая кожа, словно изъеденная огнем, похожая на мозаику, которая, казалось, она сейчас рассыплется. Его вытянутое, как у ящерицы лицо, не выражало никаких эмоций, а под набрякшими веками с длиннющими ресницами скрывались ничего не видящие глаза.
- Кто вы? – почти теряя самообладание, прохрипела Мелинда.
- Не ты будешь задавать здесь вопросы, - спокойно отрезал «человек».
И, бросив быстрый взгляд на «ящерицу» - как быстро для себя решила Мелинда – он чуть ли не с нежностью, от которой, однако веяло ледяной жестокостью, дотронулся до щеки девушки. Она хотела отпрянуть, но почему-то не смогла даже моргнуть; единственное, что она могла в тот момент - это дышать. Медленно, сонно, вдыхая запах гари и звериный запах, ползущий от рук незнакомца.
- А я, - довершил недосказанное мужчина, не отнимая руки от лица девушки.
В этот момент она с ужасом увидела, что на левой руке большой, указательный и средний палец у него венчают длинный и крепкие, как сталь, когти. Но прикосновение и впрямь было нежным, однако – недолгим. Убрав руку, мужчина спросил своим хриплым, похожим на рык голосом:
- Как тебя зовут, ребенок?
У Мелинды вертелось на языке много достойных ответов, но три когтя на руке мужчины и его молчаливый негуманоидный друг отбили охоту вредничать и она, сквозь зубы представилась:
- Мелинда.
- Тебе неизвестно имя твоего отца? – на нее воззрился здоровы глаз мужчины, непонятно, какого цвета – за мгновение он стал из красного серебряным.
- Я сирота, - подтвердила Мелинда.
- Я тоже, - он попытался улыбнуться, отчего его лицо исказилось еще больше. – Но, тем не менее, мне известно имя своего отца, - и он протянул руку, добавив: - Лукас Корвино. Рад знакомству!
Пожав мозолистую руку, Мелинда не сдержалась:
- Я бы не сказала, что тоже рада, ну да ладно.
Мужчина помолчал недолго, затем разразился не то смехом, не то лаем.
- Что тебе здесь нужно? – резко спросил он, внезапно успокоившись.
- Я искала здесь своего друга. Фоску Форда.
- Он мертв, – спокойно ответил Лукас, даже не моргнув единственным глазом.
Мелинда не сразу осознала, что услышала, но, осознав, закричала не своим голосом. В исступлении она дергала себя за волосы, рыдала, кричала… в ее голове взрывались тысячи мыслей; на секунду она подумала, что уже сошла с ума или умерла – одно и то же!
- Как?! – закричала она, совершенно ни к кому не обращаясь. Наверное, только к Дюжине в Пантеоне Богов. – За что?!
Она давилась слезами, в ее горле рос ком, но она не могла успокоиться.
«Друг! Любимый друг!»
А потом наступила тьма.
Когда она открыла глаза, ей показалось, что потолок пляшет какой-то жуткий танец, но это всего лишь тени от горящих факелов.
- Где я? – ее голос осип, она с трудом произнесла даже эту короткую фразу.
- Там же, где и была, - над ней нависло искаженное шрамами и тенями лицо Лукаса. – Только внизу.
К ней тут же вернулась память и то ужасное воспоминание, которое, наверно еще долго будет возвращаться. Фоску! Как такое могло случиться?!
- Извини меня, девочка, - проговорил Корвино. И эти слова, казалось, дались ему с большим трудом. – Когда ты пришла сюда, твое сердце было монументом, не расколотым судьбой. Мое же – давно уже превратилось в мозаику, в пыль, в россыпь камней. Смерть для меня – не более, чем тень. Даже близкого человека. Для тебя, я вижу, пока все иначе.
- Да!.. отвернись от тебя Дюжина! – прорычала Мелинда.
- Ты проклинаешь меня силой старых Богов, - в его взгляде что-то промелькнуло, но девушке это было совершенно безразлично. Даже то, что говорил, поэтому, она пропустила мимо ушей все его дальнейшие слова…
Они познакомились с Фоску много лет назад, в одной из дальних областей, но в таком же, как Малл, портовом торговом городе… Керрингем, вроде бы. Как давно это было?.. И как много всего было?..
- Ты слышишь меня? – бесцеремонно ворвался в ее сознание Лукас, скомкав нахлынувшие воспоминания.
Мелинда посмотрела на него, все также лежа на какой-то кушетке и без интереса спросила:
- Ну что?
- Ты приходила только, чтобы навестить Форда?
- Нет, - девушка еле собралась с мыслями, припоминая события последних дней и тут ее осенило: - Я искала тебя!
Лукас не показал изумления, но переспросил:
- Меня? Объясни.
- Арианна Симеон, - уже назвав это имя, Мелинда поняла, что продолжать ей уже не обязательно. По выражению лица Драко, даже скупого на эмоции, было ясно, что он все понял.
- Она тебя послала?
- Да.
- Чтобы найти меня?
- Да. Она сказал поспрашивать на рынке человека по имени Лукас Корвино или Велто.
На лице Корвино на одну секунду появилась улыбка и, исчезнув, оставила еще более хмурое выражение.
- Чтобы разобраться с новой напастью?
- Да, крианы и скайпы.
- И не только.
- В смысле? – Мелинда приподнялась на локтях
- Вот это, - он указала наверх когтистыми пальцами, - сделали не только крианы и скайпы. Хотя, в основном, они.
- И… Фоску тоже?
- Нет, - его глаз снова поймал взгляд девушки. – Он умер в другом месте.
- Где?! – прорычала Мелинда. – И как?!
- Я не знаю, - что-то подсказывало Мелинде, что он не врет. – Но я выясню. Он не был мне таким другом, как тебе, но я уважал этого человека. Он был, как говорится в моем народе, «рядом со мной».
Девушка не нашла, что сказать, да ответа, судя по всему и не требовалось. Вместо этого, она встала с кушетки и огляделась. Они и впрямь находились в подземелье Фоску, а у лестницы, безмолвно смотря в проход, стоял тот, второй, непохожий на человека.
- А кто это? – шепотом спросила Мелинда.
- Это Дурос Каалинал. Он из расы харкимов, что живут в далекой ветке Сейп. Но мы называем их «летягами».
- Почему? – не отрывая взгляда от харкима, поинтересовалась Мелинда.
- Они, словно белки, прыгают по веткам, - просто ответил Лукас. – Единственные существа, кто может перемещаться по мирам самостоятельно и спокойно. Никому это не под силу, кроме харкимов. Поэтому, ты редко видишь их в Иномирье. Законами их племени им запрещено покидать родной мир и переселяться здесь.
- Но как же этот? – она кивнула на невозмутимо стоящего Дуроса.
- …а в наказание, - словно его и не перебивали, продолжил Лукас, - им отрезают языки, чтобы они не смогли рассказать свой секрет.
Мелинда в ужасе закрыла рот руками.
- Пошли, - вдруг сказал Корвино и Дурос тут же оживился.
- Куда? – не поняла Мелинда.
- Как куда? Делать то, о чем попросила Арианна. Пока не поздно!
Они вышли на улицу – Мелинда понуро шагал следом – и Лукас оглядел весь ужас последствий нападения. Но, когда он заговорил, на хмуром искореженном лице не проступило ни единой эмоции – маска, слепленная из осколков матового стекла, а не лицо.
- Меня опередили. Обманули. Заставили уйти отсюда на ложный вызов.
- О чем ты? – отвернувшись, буркнула Мелинда.
- Я – охотник, - пояснил Лукас, зачем-то поочередно облизнув когти на трех пальцах. – Меня нанимают для того, чтобы урезонивать различных тварей в разных ветках. Ну… - он слегка замялся, но тут же вернул себе прежний суровый вид, - иногда заказы бывают немного более… «шкурные».
- Браконьер, что ли? – без особого интереса уточнила Мелинда.
- Не говори так, ребенок! – оскалился Корвино, и три когтя его блеснули в выплывшем из-за облаков солнце. – Я видел таких тварей, про которых тебе даже двэйны не расскажут.
Девушка отмахнулась/, но, поняв, что задела охотника за живое добавила:
- да успокойся ты! Мне вообще без разницы. Мы с Фоску… - она запнулась на секунду, но собралась с мыслями. – Мы с фоску и не таким промышляли.
Лукас позволил себе улыбнуться.
- Я уж догадываюсь.
За разговорами, они пересекли центральную площадь рынка и углубились в торговый район. Вокруг царила оглушающая тишина, едким облаком нависшая над крупным районом.
- Торговый закрыт, - несколько раз оглянувшись, сказал Лукас. – На всех улицах стоит стража. Приказ Министерства… «здесь ловят опасных преступников», или как-то так.
- То есть, люди не вкурсе? – изумилась Мелинда.
Корвино одарил девушку искренне недоуменным взглядом. Даже безмолвной тенью следовавший за ними Дурос и тот оглянулся.
- Ты с ума сошла? Люди никогда не знают о реальных событиях.
- А как же те, кто там лежит? Их родные что, не будут задавать вопросов?
- Говорят же тебе, - прорычал охотник. – Ловят опасных преступников. Есть случайные жертвы.
- Поразительно, - только и сказала Мелинда, глядя на пустынные переулки между невысокими зданиями торговых представительств. Это было не похоже на настоящий Малл, торговый порт, пышущий жизнью, наполненный людьми по горлышко.
- Ты, кстати, была последняя, кто попал сюда при помощи Спиралей. Теперь, они будут закрыты.
- То есть, Министерство в курсе? – волнение Мелинды нарастало, потому что они подходили к границе Торгового и района Беллит, довольно богатого района города.
- Конечно! – он посмотрел на нее, на этот раз, как на полную дуру. – С самого начала нападений.
- А с чего это вообще началось? – Мелинда, наконец, могла во всем разобраться сама. Никто ей больше не мешал. Этот охотник, похоже, откровеннее и честнее всех, с кем она сталкивалась.
- С Сайфер-холла, - не задумываясь, ответил он и пошел дальше по переулку, даже не заметив, что девушка в изумлении остановилась.
- Ты чего? – он, наконец, обернулся.
- С Сайфер-холла? Но как?
- А в чем проблема? Ну он просто стал первым местом открытия Пути. Так мой народ называет ворота в соседний мир.
Глянув на безмолвную собеседницу, он добавил:
- Ты вообще понимаешь принцип того, что сейчас происходит?
Мелинда замотала головой, не собираясь претворятся.
- Да, это минус нашей серой обезьянке, - криво ухмыльнулся он. – Принцип…
Но Дурос его перебил, яростно зашипев на друга.
- Здесь не место для таких разговоров, - отчеканил Корвино, глядя в конец переулка.
А там вовсю кипела жизнь: прохожие сновали, пытаясь заглянуть за угол и подсмотреть, что же происходит в Торговом районе; но высокие крепкие стражники, изнывающие, наверняка, от жары в своих стальных доспехах, грубо отшвыривали зевак.
- Дурос, - Корвино игриво помахал ручкой с когтями своему другу. – Ты готов?
Тот что-то гаркнул в ответ и резко подскочив к Лукасу, схватил его за рукав.
- Закрой глаза, - крикнул охотник, и голос его звучал как будто в сотне метров.
Мелинда послушалась и чуть не ослепла: перед глазами начался дикий пляс красок, Поток бесновался, словно живое существо, предчувствующее гибель. Но продолжалось это недолго, и уже готовая вскрикнуть от боли в глазах Мелинда облегченно вздохнула.
- Что-то не по душе мне такие повороты, - еле справившись с тошнотой, заявила она и открыла глаза.
- Издержки, - усмехнулся Лукас. – Мы с тобой не смогли бы и так.
Пока он говорил, Мелинда чуть не упала с каменного уступа. В целом, вся округа состояла из камней, огромных выжженных, словно ржавых, камней размером в два человеческих роста. Хаотично разбросанные самой природой, они казались жутким ансамблем забытого прошлого.
- Где мы? – переминаясь с ноги на ногу на горячем выступе, изумилась Мелинда.
- Это моя родина – ветка Корристо. Отсюда я вышел и сюда должен вернуться.
- Что, прямо здесь? Да тут до горизонта одни камни!
- Вообще-то, это город, - скривился Лукас. – Вам, бассатам, невдомек, что люди могут жить в разных условиях. Это, - он обвел когтистой рукой округу, - Зимний Город, Рейн. Есть, как ты, я надеюсь, поняла еще Летний Город. Называется Карраван. Летом, здесь наверху, температура настолько высокая, что нам приходится перебираться вниз, в подземный город. А эти камни устроены так, что поглощают все тепло и не отдают все земле, грея ее настолько, насколько нам нужно.
Он говорил так долго, что Мелинда слегка утомилась и, бросив, взгляд на молчаливого Дуроса, отметила беспокойство на его нечеловеческом лице.
- А что с ним? – взволнованно спросила она.
Ее волнение передалось охотнику, и он внимательно осмотрелся.
- За нами следят, - прошептал он. – Дурос считает, что это хаккос, Вершители с его ветки. Которые посланы довести наказание Дуроса до конца.
- То есть убить?
Лукас не ответил и вдруг упал ничком у самых ног Мелинды.
Вернуться к началу Перейти вниз
Tabic
Перелетная птица
Перелетная птица
avatar

Сообщения : 838
Дата регистрации : 2011-12-08
Откуда : Санкт-Петербург, Кронштадт

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Вс 26 Май 2013, 11:06

***
Он идет по выжженной траве, огибая высокие деревья. Их голые стволы упираются в небосвод, протыкают его и тянутся дальше…
Война уничтожила здесь все, но она не тронула эти деревья, она не тронула Лори…
Он пытается смеяться, но лицо не слушается. Он пытается крикнуть что-то, хотя бы свое имя, но голос предательски сдувается, едва слетев с губ...
Он падает…
Боль… Боль и земля. Только это существует в его сознании. И еще боль и еще земля…
Он встает…
Почему трава выжжена? Что это за деревья? Где он? Как его зовут?


Антон чувствовал, как его переворачивают и аккуратно укладывают на спину. Но в темноте закрытых век было свое очарование, и он не хотел открывать глаза.
- Антон! – позвал знакомый голос. - Я вижу, что ты очнулся, я уж тебя знаю.
- Спасибо, - буркнул Антон и открыл глаза, заранее щурясь от яркого света. Но его не было - властвовал полумрак
- Где мы? – прохрипел Антон и попытался встать с холодной сырой земли, как вдруг жуткая боль сковала его нутро.
- Не вставай, - чей-то заботливый голос показался смутно знакомым. – Я восстанавливаю не так хорошо, как септим Кааль. Попади ты к нему, уже бегал бы, как ребенок.
Антону понадобилось всего несколько мгновений, чтобы найти в памяти этот голос, и он вскочил, забыв про боль.
- Ты! Да я тебя по частям разберу, падаль трусливая!
Бывший вождь, Кейпас Сайро отскочил от парня на несколько шагов и лихорадочно замахал руками.
- Дай мне объяснить, - воскликнул он, еле уклонившись от «удара» через Поток Антона.
«Сильный удар, - отметил Дима, почувствовал, как взволнованно заколыхались линии Потока. – Мог и покалечить»
- Успокойся, братан, - он встал между Антоном и Кейпасом. – Он… нам помог.
- Чем это? – рявкнул Антон, сжимая кулак, для нового удара. – Тем, что подставил?
- Мы тебя вытащили.
- Это правда, - прошептал Кейпас, опасливо поглядывая на руки Антона.- Я все объясню, только успокойся.
- Валяй, - буркнул Антон. – Только быстро, пока я готов слушать.
Кейпас осторожно приблизился к братьям и уселся на землю.
- Меня заставили, - быстро проговорил он.
- Кто?
- Он не назвал себя, не показал лицо, - напряженно ответил Сайро, прекрасно понимая, что Антон ему не поверит и глянул на младшего Саева.
- Выслушай его, - хмуро сказал Дима и тоже сел на землю. Стоять остался только Антон, но боль в животе снова напомнила о себе, и он последовал примеру остальных.
- Я слушаю, слушаю. Говори! – рыкнул он, однако довольный тем, что может вот так спокойно ставить условия. Когда еще в той, прошлой жизни он мог себе это позволить? Хотя тогда ему не протыкали кишки какие-то неведомые твари...
- Не буду врать, я был зол на вас, - начал он, внимательно посмотрев на братьев. Но они молчали, и Сайро продолжил куда более уверенным тоном: - Но обо всем по порядку. Когда вы скинули меня с трона, первое время я был рад – наконец, я смог вздохнуть свободно, я словно заново родился, это сложно объяснить, - он нервно потер ладони, собираясь с мыслями. – Но потом… я стал чувствовать, как меня зовут. Это все происходило быстро, но мне казалось, я уже годы не видел ее, не чувствовал ее присутствия…
- Кого? – не понял Антон.
- Обезьяны. Это страшное животное, оно полностью подчиняет себе. И вот тогда, - голос его изменился, бывший вождь стал похож на смертельно больного усталого человека, - прошлой ночью ко мне пришел он. Или оно, я не знаю. Я, конечно, не верю во всю эту чепуху, но подозреваю, что это был сам Алой, создатель островов и их законов.
Мужчину передернуло, и он ненадолго замолчал.
- Ну же, говори! - подгонял его Дима. Он сам уже знал эту историю – пытаясь вернуть к жизни Антона, Кейпас рассказал ему все. Но он понимал, что терпения брата хватит ненадолго.
- Он сказал, что если я хочу вернуть себе трон, я должен вначале избавиться от вас. Что, вы – главная помеха и пока вы находитесь здесь, я никогда не верну власть. Так он сказал. А я поверил. Я не мог не поверить, я сам в тот момент думал так. Или не я, а она… не знаю.
- И ты решил скормить нас караульным, да? – Антон старался разозлиться, но почему-то не мог – уж слишком жалким казался ему этот бывший вождь, бывший рыбак…
Дима повел пальцем, попросив брата, тем самым, слушать дальше.
- Нет, я просто спасал свою репутацию.
- Зато честно, - хмыкнул Антон. – Я понял, хотел и нашим и вашим. Везде подмазался, хвалю.
- Я не прошу прощения у вас, я прекрасно понимаю, что… «поставил не на тех». Но поймите и вы меня, вот о чем я прошу.
- Не стой у меня за спиной, - спокойно сказал Антон. – И я пойму тебя.
- Резонно, - на лице Кейпаса появилась робкая улыбка.
- А что это была за хрень там, в тумане? – Антон оглянулся, но к ужасу своему не увидел никакого тумана. Его что, так далеко отнесли? Вместо этого, привыкшие к полумраку глаза различили высокие, тянущиеся к безоблачному небу, деревья с голыми и абсолютно гладкими зелеными стволами.
- Тумане? – переспросил, немного помолчав, Дима. – Каком еще тумане?
Антон перевел взгляд с брата на Кейпаса и обратно. Начинается, блин!
- Все нормально, - махнул рукой Сайро и позволил себе еще раз улыбнуться. – Это все древесный скайп.
- А поподробнее?
- Древесные скайпы – одни из самых миролюбивых существ островов. Но, если только они пустят к себе чужака.
- То есть, это это миролюбивое существо меня чуть не вскрыло там? – с бесноватой улыбкой спросил Антон.
- Он проверял, - спокойно пояснил Кейпас и задрал грязную рубашку. На его бледном животе, повыше пупка, красовался крупный ромбовидный шрам.
- Интересный способ, ничего не скажешь! – Антон притворно похлопал в ладоши и вдруг скривился и с отвращением добавил: - Надеюсь, сексуальной подоплеки в этом нет? Он же мне просто живот чем-то проткнул, ведь так?
- Нет, не бойся, - успокоил его Кейпас. – Ничего такого. Но…
- Что «но»?! – воскликнул Антон и задрал футболку – такой же шрам.
- Но, в каком-то смысле вы стали едины. Энергетически.
- Главное, чтобы только энергетически.
- Ладно, может, пойдем? - сказал то, что давно собирался Дима.
- Да, путь обещает быть нелегким, – с каким-то облегчением поднялся Сайро и огляделся: - Да и деревья совсем близко…
Братья переглянулись, но ничего не сказали. На сегодня объяснений достаточно.
Мимо деревьев, по сырой земле они шли вглубь острова. Кейпас с Антоном впереди, а Дима слегка отстал, но, когда Антон обернулся чтобы подогнать его, брат сам поспешил вперед, заправляя футболку в джинсы.
- Погоди, - не удержался Антон. – Я так понял, высокие деревья растут только на центральном острове.
- Верно, - не останавливаясь, ответил Сайро, огибая один ствол за другим.
- Но мы же еще не там? Не на… как его?.. Каспие?
- Совершенно верно. Закрой глаза.
Антон не сразу согласился, но Кейпас стоял далеко и вряд ли что-то смог бы сделать. Ничего, голая выжженная пустыня, заткнутая за горизонт – вот то, что увидел Антон, прикрыв глаза и глянув через ту часть Потока, которая еще была здесь.
- Это отражения, - словно издали послышался голос вождя. – Ничего больше. Да, они вполне осязаемые и могут показаться реальными, но это не так. Весь этот мир, - Антон, наконец, открыл глаза – возбужденный Сайро взмахивал руками, - это отражение вашего мира. А внутри – он всего лишь отражение Каспия, центрального острова. И, чем больше этот остров связан с периферией, тем больше она на него похожа.
- А что будет, когда объединение закончится? – взволнованно спросил Дима, но даже он не ожидал такого ответа:
- Ваш мир рухнет.
- Стоять! – рявкнул Антон. – Объясни!
Но какой-то странный звук не дал завершится этому разговору. Звук шел из-за ближайших деревьев, и оттуда же показалось маленькое существо с огромной и плоской, как тарелка головой. Оно выглядывало из-за ствола и крутило, правда, с трудом, плоской мордой; как вдруг зашипело и рвануло на братьев семеня маленькими ножками.
Глядя на это создание, Антон пренебрежительно хмыкнул и хотел было пнуть его носком кроссовка, но тут с его уст слетел сдавленный крик – на глазах у всех существо увеличилось раза в полтора, а морда – целых в два раза. Тварь, истошно завопив, подпрыгнула на месте и в полете резко подалась вперед, буквально «обхватив» мордой лицо Антона.
В панике Саев заметался, пытаясь кричать, звать на помощь, но не мог издать и звука – нечто полностью закрыло его лицо.
- Не вздумай! - услышал он чей-то крик, а потом наступила тишина.
«Что со мной? - думал Антон, глядя в черноту, но ничего не ощущая. – Где я?»
Он был словно в пограничном состоянии, где-то на рубеже жизни и смерти. Без ощущений, но во власти мыслей. И чего-то еще. Какая-то сила сдерживала его на месте, не было возможности даже глазами повести. Или, может всему виной отсутствие ощущений?
Он снова попытался крикнуть, но безуспешно. Язык и губы застыли в немом крике.
«Без паники, - думал он. Благо, думать ему ничего не мешало. – Я мыслю, значит я существую»
Последняя мысль была настолько радостной, что на секунду ему даже почудился свет где-то вдали. Крохотное пятнышко, колыхающееся, подобно огоньку свечи.
«А может, там кто-то есть?»
Его даже посетила шальная мысль. А что, почему бы и нет?
«Эй! - мысленно крикнул он и насторожился, взволнованно ожидая ответа. – Есть здесь кто?»
Но тишина и темнота не пропустили ответ, даже, если бы он был. Это был их мир и их правила.
«Что делать? – сверлил его это вопрос, не хуже назойливой мухи. – Ведь надо же»
Несмотря на столь смелое заявление вначале, еще немного – и Антон приблизился бы к состоянию паники. Он совершенно один в полной тишине и темноте без возможности двигаться и что-либо ощущать…
Сколько так продолжалось, неизвестно – время обесценилось, но внезапно – и Антон сам не понял, каким счастливым образом – он упал. Просто упал, и даже не сразу осознал, что для него это значит. Он упал, а значит он может двигаться!
- Эй! – не медля, крикнул он, проверяя свою догадку.
И чуть не расплакался от счастья, услышав собственный голос. А ведь когда-то он казался ему противным…
- Значит, и ты попался, - раздалось где-то впереди.
Антон не сразу узнал того, кто это сказал. Кого-кого, а его он точно не ожидал здесь увидеть или услышать…
Этот голос с отвратительными скрипучими нотками когда-то вызывал у него только ужас и ненависть, но сейчас, еще до того, как Фред Бартон появился в поле зрения, лицо Антона расплылось в улыбке.
- Ты даже не представляешь, как я рад тебя видеть!
- Как и я тебя, - поклонился Фред и добавил своим противным голосом: - господин!
- Да ну тебя, - отмахнулся Антон. – Ты лучше скажи, где мы?
Бартон распрямился, пригладил неизменный пиджак, который он, похоже, не снимал даже перед сном, и огляделся.
- Мы в Зеркальном мире, - проскрежетал дворецкий.
- Это я уже понял, - Антон скривился и, не выдержав, спросил: - Что у тебя опять с голосом?! Я-то думал, после того, как мы выгнали Сайфера, ты снова стал самим собой… - и с ужасом посмотрев на Фреда, попятился: - Только не говори…
- Успокойся, - за одно слово голос дворецкого сменился с баритона на скрежетащий. Фред огляделся еще раз и огонек, горящий в его ладонях, выхватил из тьмы крошечное пятнышко.
- Видишь это? Это ваш дом. То, что от него осталось. А мы с тобой, - он пожал плечами: - отражения.
- Не понял! Чьи отражения?
- Самих себя. В данный момент в этом мире находится еще один Антон и ваш покорный слуга.
- Ничего не понимаю! - раздраженно замотал головой Антон. – А где тогда Дима? Почему он не?..
И тут в голове Антона вспыхнуло последнее воспоминание, как какая-то тварь облепила ему лицо. Это и создало «отражение». Еле сдерживая себя он поделился своей теорией с Фредом, но тот только пожал плечами.
- Возможно. А, может, и нет!
Но вдруг он замолчал и бесцеремонно расстегнул пиджак.
- Ты чего?
Не говоря ни слова, дворецкий подскочил к Антону и задрал его футболку.
- Бартон, ты границы не переходи, - осадил его парень. – Не забывай, кто ты!
- Простите, господин! – Фред с поклоном попятился назад, но в свете огонька, все еще пляшущего в его ладони, был прекрасно виден взгляд дворецкого – сумасшедший, дикий, алчный. Это напугало Антона, тем более, что до конца он не доверял Бартону.
- В чем дело?
- Это все древесный скайп, господин. Вы же знаете, кто это такой?
- Да, - протянул Антон, поняв, что искал Фред. Он глянул на ромбовидный шрам на животе и внезапно вспомнил то, на что не обратил внимания вначале: - Диму он не тронул! У него не было шрама, а у Кейпаса был.
- Все верно, - Фред приободрился и подошел ближе к Саеву, явно довольный тем, что Антон на него не в обиде. – Все дело в том, что к моменту перехода, Димы с вами уже не было. Он уже был отражением.
- Какого перехода? – не понял Антон. С остальным, однако, он спорить не стал.
- С острова. Ты, наверняка, видел туман, да? А Дима его не видел?
Антон молча кивнул.
- И что же теперь делать? – раздосадовано спросил он.
- А что ты собирался?
- Идти в Тентер, - нехотя припомнил Антон, заслужив оценивающий взгляд дворецкого.
- Значит, идем в Тентер.
- Очень смешно, - буркнул Антон. – И что мы там будем делать? Нам, как минимум, нужен Кейпас.
- Ты говоришь, этот Кейпас… у него тоже есть шрам?
- Ну да, - неуверенно ответил Антон, с трудом припоминая последние события. С каждой новой минутой здесь его память работала все хуже.
- Значит, шанс у нас есть, - заключил Фред и повернулся, чтобы идти. Но Антон не двигался, вопросительно глядя на дворецкого.
- Что-то не так?
- Да, черт побери! - воскликнул Антон. – У меня сразу два вопроса! Что ты знаешь обо всем этом? И откуда ты это знаешь?
- Не так много, - спокойно ответил Бартон. – Только то, что мы – отражения самих себя, как и весь этот мир.
- Откуда ты это знаешь? – повторил Антон.
Вместо ответа Фред кивнул на парня, и, пока тот соображал, что именно имел в виду дворецкий, взял его за руку.
- Теперь понятно?
Антону понадобилось еще несколько мгновений, чтобы посмотреть туда, куда надо, но, когда глаза его наткнулись на ладонь, все стало ясно: все пальцы присутствовали на месте.
- А у настоящего не хватает одного, да? – уточнил Фред.
- Да, - прошептал Антон. – Я – копия. С ума сойти можно.
- Верно, - сказал Фред, не глядя на хозяина. – Но у нас есть шанс. И этот шанс нам дал древесный скайп.
Антон посмотрел на дворецкого, ожидая пояснений.
- То, что ты объединился с ним, до того, как фрахт – то существо, которое прыгнуло тебе на лицо – создало твое отражение, дает тебе шанс вернуться домой… как бы так сказать? Целиком.
- Не понял? – Антону в начале показалось, что Фред имеет в виду его искалеченную руку.
- Не в виде отражения. Тогда, как Дима…
Фред замолчал и бросил нервный взгляд на Антона.
- Тогда, как Дима?.. – насторожился Антон.
Фред, поняв, что не отвертится и ляпнул лишнего, со вздохом пояснил:
- Тогда, как настоящий Дима навсегда останется здесь…
***
- Лукас! – крикнула девушка, но не успела и глазом моргнуть – в мгновение ока Дурос прыгнул к ней и, сбив с ног, повалил между камней на холодную землю. Как раз вовремя – над головой, чиркнув по острым пикам камней, пронеслась стрела пламени.
Харким что-то прорычал и слез с девушки, и она, верно поняв его, не стала двигаться с места. Языки пламени над ними все продолжали свой бешеный полет, но Дурос без страха выскочил и с криком ринулся в атаку. Все что смогла увидеть Мелинда из своего укрытия – это как харким молниеносными движениями раскидал двоих нападавших, тоже харкимов, только одетых во все черное. Шипя и извиваясь подобно дикой кошке, он опустил руку к бедрам и через мгновение в ней уже блеснул закругленный кинжал, с рукояткой точь в точь как кожа харкима. Словно кинжал этот был частью Дуроса.
Увидев оружие, пришедшие в себя Вершители осторожно поднялись и без слов скрылись за камнями.
- Дурос, - еле справившись с волнением, позвала Мелинда.
Ее колотила дрожь, вокруг внезапно стало очень холодно; и теперь от мыслей о холоде девушке совсем поплохело.
Даже глазом не поведя в ее сторону, харким в два прыжка оказался рядом с лежащим другом.
- Я в порядке, - прохрипел Лукас, после того, как харким несколько раз ударил его по щекам. – Где твои?
Дурос что-то прорычал, но Корвино явно его понял и, наконец, оба обратили внимание на девушку:
- Ты как, в порядке?
- В полном, - со злостью отозвалась Мелинда, пытаясь встать с холодной земли.
- Правильно, - ткнул в нее указательным пальцем Лукас и помог подняться. – Лучше долго не лежать на земле. Сейчас межсезонье, - он огляделся и принюхался, хватая ноздрями набежавший ветер. – Земля уже остывает. Скоро начнется переселение.
Мелинде было совершенно неинтересно то, о чем рассказывает Лукас, но из вежливости она поинтересовалась:
- А как вы здесь живете? Среди камней-то?
- Тебе не понять, - глухо отозвался Корвино и, отвернувшись, добавил: - Нам пора.
- Куда?
- В ущелье Оррнам, - рыкнул Лукас и выпрямился по стойке смирно. – Это единственное место во всей ветке, где сходятся оба города, где границы между ними не существует. Опасное место, сама понимаешь.
- Почему мы никогда не можем пойти в безопасное место? – сокрушалась Мелинда.
Лукас никак не прокомментировал это, а только продолжил:
- Там находится тренировочный лагерь охотников. Таких же… как я.
Голос Корвино дрогнул. Он мельком глянул на друга, который настороженно озирался по сторонам. Поймав взгляд Лукаса, харким изобразил подобие улыбки – показал острые белоснежные зубы, и лицо его на мгновение разгладилось.
- И что нам там делать? – подгоняла его Мелинда.
Становилось все холоднее: ветер, стонущий в стенах камней, нещадно кусал девушку за оголенные руки, и земля холодным комком облепила ступни.
- Там ты встретишься с сином Бельтано.
- И кто это?
- Син Маркус Бельтано – начальствующий в лагере. И ты должна рассказать ему все, что передала тебе Арианна. Слово в слово.
- А ты не можешь? – Мелинда внимательно посмотрела в искаженное и изможденное лицо охотника и поразилась, как мало человеческих черт осталось на нем. Единственный глаз, черный как потухший уголек, смотрел куда-то вглубь пространства, глубже, наверно, чем сам Поток. Верхняя губа, словно скроенная из двух частей, нижняя – вообще едва заметно. А рваные ноздри, которые трепыхались при каждом вздохе, и вовсе придавали ему звериный вид.
Вопрос Мелинды выбил из колеи угрюмого охотника, он замялся, одними губами пытаясь произнести ответ или отыскивая слова.
- Это должна сделать ты. И не спорь со мной, ребенок!
- Хорошо, как скажешь, - легко согласилась девушка. – Идем?
- Да, сейчас.
Корвино полез в один из многочисленных карманов штанов и достал оттуда стянутый замызганный мешочек.
- Ты не думай, - он исподлобья глянул на Мелинду.
Та даже не сразу поняла, о чем ее попросили не думать, но, когда Лукас открыл мешочек и вынул оттуда длинную папиросу и забил в нее какую-то сушеную траву, все стало ясно.
- Да мне вообще-то без разницы, - честно заметила девушка, глядя как Лукас раскуривает папиросу. – Можешь курить все, что хочешь.
- Это харкимский лук, - зачем-то пояснил Корвино, затуманенным взглядом смотря вокруг. – Дурос дает его мне, чтобы я… чтобы я перестал быть похожим на человека.
- А тебя это смущает?
- Я не человек, ребенок! – ни с того ни с сего крикнул Лукас и закашлялся, сделав последнюю затяжку. Продолжил он куда более спокойным, хоть и хриплым голосом: - Я корристанец, а люди мало похожи на корристанцев. Вы слабее, медлительнее!..
Мелинда взмахом руки прервала этот поток оскорблений.
- Во-первых, кончай называть меня ребенком, а во-вторых, мне очень сильно плевать, забери тебя Дюжина, на твое отношение к людям или еще к кому-нибудь. И на то, кто ты. Я просто хочу доделать то, о чем меня попросили, и, если мне придется дойти до этого твоего сина Бельтано – пожалуйста. Но, я тебя прошу, давай сделаем это молча, договорились?
Лукас отбросил докуренный «косяк», кивнул другу и, махнув рукой сказал только:
- Тако!
- Ну, можно и так сказать, - улыбнулась Мелинда. – Идем?
- Да, - переглянувшись с харкимом, сказал Лукас и протянул девушке руку.
Она вопросительно приподняла бровь.
- Либо у меня на спине, либо… - многозначительно улыбнувшись, Корвино указал на Дуроса. Харким оскалился и пригнул спину.
- Не-е-ет, - протянула Мелинда. – Лучше на тебе.
И она взгромоздилась на охотника, как на лошадь..
- Проведешь экскурсию? – обратилась к затылку Лукаса, но тот только что-то гаркнул в ответ.
Экскурсии не получилось – скорость, с которой они рванули с места была просто невероятной. Острые пики камней слились в одну темную линию; Мелинда даже не могла понять – прыгает Лукас или пронзает камни своим телом. Одно она знала точно: еще минута этой бешеной скачки - и «лошадь» финиширует без наездницы.
- Ну, вот мы и дома, - отчеканил Корвино.
Мелинда, почти не соображая, сползла с его спины и осела на землю. Ее мутный взгляд все еще выхватывал мчащиеся мимо линии камней, но вскоре эта пляска стихла. В нескольких шагах впереди дорога обрывалась в зияющую черную дыру. Насколько хватало зрения тянулся этот обрыв, как будто мир был разделен на две части: одна – камни, вторая – только пустота.
- Ущелье Оррнам,- со смесью грусти и гордости провозгласил Корвино, и игриво подмигнул девушке единственным глазом. – Тренировочный лагерь охотников. Место, куда обычным корристанцам путь заказан. Только… избранным, - его аж распирало от гордости.
Мелинда только с улыбкой покачала головой.
- Иди вперед, там тебя встретят.
- Чего? – всполошилась девушка. Такого предложения она точно не ожидала.
- Я не пойду дальше, - смотря куда-то в сторону, пояснил Корвино. – Тебя встретят и проведут к сину Бельтано.
И внезапно исчез, растворившись в темноте, ползущей от обрыва. Дурос, молча стоявший рядом, задержался всего на несколько мгновений и тоже растворился в колыхающемся воздухе.
- Отлично просто, - ее голос предательски задрожал.
Но времени подумать не осталось – из темноты ущелья, словно призрак утопленника, вышел человек с «рваными» соломенными волосами. Кутаясь в меховую накидку, он сделал несколько шагов к девушке и очень отчетливо проговорил:
- Иди со мной, ребенок.
- У вас это национальное, да? – попыталась улыбнуться Мелинда, но улыбка затерялась на ее неуверенном и испуганном лице.
Она оглянулась туда, где только что стояли ее спутники, но они так и не появились. Правда, марево в воздухе осталось.
- Ладно, - решилась девушка и, когда корристанец сделал еще шаг ей навстречу, добавила: - Руками не трогать!
Вначале ей показалось, что кроме тьмы вокруг ничего нет. Пока она осторожно, держась за мозолистую руку корристанца спускалась в ущелье, не единого проблеска не было перед глазами – сплошное пятно тьмы. Под ногами шуршала трава, и редкие камушки, жалобно звякнув друг о друга падали в пропасть. Судя по звуку, склон был отвесный, и Мелинде стоило больших усилий не запаниковать и не рухнуть вниз.
- Мы скоро придем? – бросила в темноту девушка, но вместо ответа поводырь только крепче сжал ее руку.
Мелинда пожала плечами и покорно пошла дальше. За время спуска, показавшемся ее бесконечно долгим, корристанец ни разу не разжал ладоней, что придавало ей хоть какую-то уверенность. Но в полном безмолвии и, глядя в темноту, спускаться неизвестно куда – этого она Арианне не забудет. Пока старушка нежится в обществе мужа и драконов под присмотром суровых двэйнов, она тут выполняет ее поручения. За ней должок.
Но не успела Мелинда придумать, какую пакость подсунуть старой интриганке, идущий впереди корристанец, наконец, подал голос:
- Стой здесь.
- У меня есть выбор? – шепотом спросила девушка и, разумеется, не услышала ответа.
Освободившись от его хватки, девушка прислушалась, но никакой разницы в окружающем мире – если таковой вообще существовал – она не услышала. Никаких голосов, звуков хваленых Лукасом тренировок или хотя бы звуков природы – только тишина, разлитая в темноте. И вдруг ей в глаза ударил яркий белый свет и вместе с ним в этот мир ворвались звуки. Охнув от неожиданности и щурясь от яркого света, девушка почувствовала, как чьи-то сильные руки схватили ее за плечи.
- Руки убери! – воскликнула она и одним движением, выученным давно, еще в долине абанинов, освободилась от хватки.
За ее спиной стоял высокий к=мужчина в меховой накидке и свободных галифе. Его оценивающий взгляд прошелся по Мелинде, задержавшись на сжатых в кулаки руках.
- Идем со мной, - после обмена взглядами заявил он.
- Давайте уже куда-нибудь придем, - огрызнулась Мелинда, но пошла вслед за охотником. Таких, как он здесь было много: на мощеной улице выстроилась целая толпа одинаково одетых крепких мужчин. Мелинда, не скрывая любопытства, разглядывала что их, что неизвестно откуда появившийся целый город. От ущелья, на краю которого она стояла не так давно, не осталось и следа. Повсюду горел свет, озаряя длинную улицу, тянущуюся вдоль высоких, исписанных непонятными символами шатров.
- Добро пожаловать в Оррнам, странница, - возвышенно произнес ведущий ее охотник. И спокойно, вполне житейски добавил: - Что ты хочешь увидеть перед смертью?
Мелинда встала, как вкопанная, чуть не захлебнувшись слюной.
- Чего?! Ты офонарел?!
Корристанец сверху вниз посмотрел на девушку, и в его белоснежных глазах не было ничего кроме искреннего удивления.
- Ты не знаешь нашего кодекса? – дождавшись, пока Мелинда мотнет головой, он отчеканил, глядя куда-то сквозь нее, как будто читал невидимую книгу. – Прийти в Оррнам может любой странник и получить здесь кров и пищу. Но выйти может только охотник. Ты охотник?
Мелинда не удостоила его ответом, продолжая гневно буравить взглядом.
- Ты охотник? – абсолютно серьезно повторил корристанец.
- А по мне не видно.
- Слова, произнесенные в Оррнаме, должны быть прямыми, как выстрел! – снова «прочитал» охотник. – Никаких лишенных смысла фраз или недомолвок. Ты охотник?
- Нет, забери тебя Дюжина! – вскрикнула Мелинда, не зная, кого убить первым: стоящего перед ней невозмутимого буквоеда, сволочь-Лукаса, ни слова не сказавшего об этом или Арианну, за такое приключение.
- В нашем пантеоне больше богов, если ты об этом, - не поведя и бровью, отметил корристанец. – Что ты хочешь увидеть?
- У меня послание, - чуть не плача, заявила девушка. – Для сина Маркуса Бельтано.
- От кого? – тон охотника слегка изменился – скорее всего, Мелинда затронула что-то в его непрошибаемом сознании.
- От Арианны Симеон!
Проходящий мимо молодой корристанец резко остановился и красноречиво посмотрел на ее собеседника.
- Начальствующая «Серой обезьяны»? – охотник уже не скрывал удивления. Даже попятился слегка.
- Именно так!
- Идем со мной.
- Не удивительно, - хмыкнула Мелинда и пошла вслед за охотником под любопытными взглядами остальных.
Мелинда, не скрывая любопытства, глазела по сторонам; ей же отвечали такие же заинтересованные взгляды. На главной, как ей показалось, улице собралась целая толпа, и девушка не могла не спросить, что все это значит.
- Сегодня день Элигу, - пояснил, не оборачиваясь, ее поводырь. – День почтения павших.
- И в чем это выражается?
- Мы все собираемся здесь и приносим подношения в Дома Славы, - и он обвел руками дома, стоящие по обе стороны дороги. Присмотревшись, девушка ахнула, испугавшись своей же догадки:
- Это… склепы?
- Да, ребенок. Эти дома были построены специально, чтобы павшие смогли достойно жить в мире Пути. Тебе повезло, - он резко обернулся. – В этот день каждый имеет право на слово, даже Лишенный, даже… ребенок.
- Спасибо за честь, - горько усмехнулась девушка.
- Благодари предков.
- А куда мы идем? – спросила Мелинда, обрадовавшись тому, что дорога закончилась, и страшные дома остались позади. Перед глазами открылась равнина, испещренная узенькими мощеными дрожками, паутиной тянущимися между крохотными домами, не больше двух этажей.
- Как, куда? В дом Первого Учителя, сина Бельтано. Ты разве не туда хотела?
И он остановился на одном из перепутий.
- Туда, туда. Извиняюсь, - она уже напрочь забыла – куда и зачем шла.
- Напомни мне имя той, которая послал тебя сюда, - в глазах охотника вспыхнула искорка недоверия.
- Не послала, а попросила, - огрызнулась Мелинда, но ответила: - Арианна Симеон.
Она соврала, но почему-то она догадывалась, что имя Лукаса упоминать не стоит.
- Тогда пойдем, - тень сомнения все еще была в его голосе, но он развернулся, как бравый солдат и пошел вглубь переулка.
Мелинда уже устало поплелась следом, как вдруг охотник остановился у такого же неприметного дома, как и все остальные и три раза постучал в дверь.
- К тебе гость, син. Я подтверждаю, что мы живые.
И он жестом поманил Мелинду.
- А это зачем? – шепотом спросила девушка.
- Не надо шептать, живая. Шепот – голос мертвых. Говори громко, отчетливо, чтобы не вызвать подозрений.
И, ни с того ни с сего он достал кинжал с коротким, но, судя по всему, очень острым лезвием и… порезал себе ладонь. Затем спокойно, не меняя выражения своего постного лица, приложил ладонь к широкой ручке двери.
- А… - шепотом начала Мелинда, но прочистила горло и, закончила в полный голос: - что вы делаете?
Охотник убрал ладонь, с которой все еще сочилась кровь, и с грустью посмотрел на девушку. Затем отвел взгляд и снова начал «читать»:
- В день Элигу только Первый Учитель не может покидать свой дом (открытый для всех в остальные дни), дабы мертвые, не нашедшие пристанища, не смогли проникнуть туда. И поэтому всем посетителям в этот день надлежит оставлять свою кровь, дабы доказать принадлежность к миру Айво, миру живых.
- Ай, - вскрикнула Мелинда.
Движение охотника было молниеносным – девушка даже не сразу поняла, что случилось, но почувствовала влажное тепло в ладони, с которой уже сочилась кровь.
- Приложи ладонь к ручке, живая, - последнее слово он произнес нарочито громко, будто хотел, чтобы син Бельтано услышал его.
Злобно косясь на охотника, Мелинда, однако, послушалась его. Ручка была ужасно холодной, отчего кровь, казалось, застыла прямо на ней. Но, не успела девушка отдернуть руку, как ни следов крови, ни даже самой ручки на двери не оказалось. На самом деле, и двери, в каком-то смысле больше не было – она мерцала, наполовину прозрачная, как поток воды.
- Проходи, - охотник встал за ее спиной.
- А вы? – надув губки, словно обиженный ребенок, спросила Мелинда. – Вы же тоже оставили свою кровь.
- Это для правды, - только и ответил охотник, и круто развернувшись, ушел прочь.
- Отлично, - искренне обиделась, что ее снова бросили Мелинда и, зажмурившись, пересекла мерцающую дверь.
Внутри ее обдало жаром, словно кто-то сомкнул меха для раздувания и горячий воздух стрелой вонзился ей в грудь. Но вместо того, чтобы отпрянуть или хотя бы зажмуриться, она всем телом попыталась впитать это тепло. Долгожданное тепло, в котором она так нуждалась.
- Спасибо за прием! - сглотнув слюну и прикрыв глаза, выдохнула девушка.
- Было бы за что, - раздалось с той стороны тепла.
Навстречу вышел хозяин дома и, глянув в его лицо, Мелинда чуть не ахнул.
Во-первых, за именем Маркус Бельтано, а уж тем более син Первый Учитель, ей представлялся умудренный опытом старик с длинной бородой, а перед ней стоял молодой человек, едва ли старше ее. А во-вторых, в его робко улыбающемся лице она увидела черты в начале Димы, а следом Антона.
- З-здрасьте, - неловко кивнула она.
Маркус подал ей руку и крепко пожал, когда она неуверенно протянула свою.
- Ты что-то хотела мне сказать? - он прошелся по пустой круглой комнате и остановился у заколоченного окна. – Торопись, пока день Элигу не закончился. Потом ты умрешь.
- И вы туда же, - вся ее симпатия к этому человеку тут же растворилась, и вместе с ней исчезло и тепло.
- Таков закон Оррнама. Только охотники…
- Хватит, хватит, - раздраженно махнула рукой девушка. – Слышала уже.
Син Бельтано замолчал, во все свои серые глаза глядя на гостью.
- Меня прислала Арианна Симеон, - задрав голову, выдала Мелинда.
Но никакого эффекта этой фразой она не добилась. Маркус продолжал спокойно смотреть не нее.
- Ну… - она слегка смутилась, припоминая нужные слова. – Начальствующая «Серой обезьяны».
- Я знаю, кто такая Арианна Симеон. Продолжай.
- Грядет война, - Мелинда запнулась, припоминая слова, сказанные Арианной в Идвиче. – Путь снова открыт, и зверье пришло в Иномирье. Их притягивает Сфера Боллуна. Старшего нет, но кто-то держит Посох.
Она шумно выдохнула и замолчала. А Маркус, потирая ладони подошел вплотную и сказал только:
- А знаешь, у тебя есть шанс.
***
- Что ты имеешь в виду? – чеканя каждый слог, спросил Антон, не на шутку испугавшись.
- Только то, что я сказал, господин, - осторожно ответил Фред. – Я знаю не так много…
- Да ты что?! – хохотнув, перебил его Антон.
- Это факт, - Бартон наклонил голову, глядя на хозяина исподлобья. – Но того, что я знаю о этом месте, достаточно. Дима, переходя границу острова, стал отражением самого себя. Стал таким же, как многие здесь… - он замолчал, подбирая слова, - «копией без оригинала».
- И что это значит?! – взорвался Антон, еле сдерживаясь, чтобы не встряхнуть дворецкого. – Чем ему это грозит.
- Я не могу с уверенностью сказать…
- Короче, пожалуйста!
- Я не знаю.
И замолчал.
Тьма давила на слезящиеся глаза Антона, и сил сдерживаться ему уже не хватало. В этот самый момент он готов был просто упасть и не думать. Или убить кого-нибудь – неважно. Уже неважно.
- Вам нужно отдохнуть, господин, - с уверенностью произнес Бартон и огонек в его ладони мгновенно погас. – Тебе действительно нужно отдохнуть.
- Мне неинтересно твое… - хотел огрызнуться Антон, но тьма нежно обняла его, прижимая к земле, а чьи-то руки подхватили, чтобы аккуратно уложить.

Он в панике ползет, царапая сухую землю…
Он пытается скрыться – это он знает наверняка…
От кого? И кто он сам?
Он еще раз поднимает голову… Высокие деревья…
Он слышит голос… Знакомый голос…


Он проснулся от ужасного визга. Ничего не соображая, парень вскочил на ноги, отгоняя мушки от глаз, и поднял руки в защитном жесте.
- Что?.. Кто здесь?!
- Тише! – прошипел Бартон откуда-то снизу и тут же схватил за руку и потянул к земле.
- Что происходит?
Разговаривать с кромешной темнотой почти нереально, но Антон живо представил себе Бартона, лежащего на земле
- Миграция. Каждое утро здесь пробегают целые стаи крианов. Не допусти Дюжина попасться им.
- А они нас не унюхают? – напрягся Антон.
- Здесь? Вряд ли. Но могут услышать, когда остановятся.
И, как раз в этот момент визг стих и наступила тишина. Антон лежал, не шелохнувшись, боясь даже дышать. Это было его ошибкой…
- Беда! – вскрикнул Бартон, когда Антон, так и не дождавшись, шумно втянул воздух.
По левую руку тьму пронзила ослепительная стрела света, и криан, уже прыгнувший на Антона с Фредом, упал замертво.
Без лишних слов Антон вскочил на ноги и начал яростно размахивать руками, «посылая» удар за ударом. Надеясь, что задел хоть кого-нибудь, Антон обернулся и чуть не ослеп – яркая, переливающаяся стена света заслонила весь мир от Бартона. Она стекала с ладоней дворецкого, как желе и, коснувшись земли, уносилось под небеса.
Быстро глянув за эту стену, Антон невольно улыбнулся – все его «удары» улетели «в молоко» – огромная стая, покрывалом накинутая на землю, неслась совершенно с другой стороны.
- Это не действует! – крикнул Фред, пытаясь перекричать звон созданного им щита. – Верхний дан! Синий! Нижний дан! Оранжевый!
Антону понадобилось меньше секунды, чтобы закрыть глаза, повторяя услышанные жесты и мысленно хватаясь за нужные линии Потока. Синяя… Оранжевая…
- Молодец! – услышал он голос Фреда.
А похвалить и впрямь было за что – с его ладоней стекала такая же великолепная ослепительная стена, что и у Фреда. Дождавшись, пока первые лучи, взмоют в небо, Антон сделал несколько осторожных шагов – стена тоже сдвинулась – и быстро зашагал вперед, направляя ослепительный свет щита на вставших в ступоре хищников. В этот момент Антон обернулся и щит лихорадочно замерцал, угрожая в любую секунду растворится – Фреда не было. Антон стоял один на один со стаей крианов, надеясь только на собственный щит, который чувствуя его неуверенность, готов был распасться на множество ярких осколков.
- Фред! – крикнул Саев, и ощутил, как тяжелеет поток «жидкого» щита на ладонях. Он не знал, но догадывался, что долго не сможет его держать. – Где ты?
- Иди вперед, - раздался знакомый скрипучий голос, и, не раздумывая, Антон почти бегом устремился вперед, расталкивая визжащих тварей. Они отлетали в стороны один за другим, и Антон, как в замедленной съемке видел их растерзанные тела, парящие в воздухе.
«Вот это я понимаю, заклинание», - думал про себя парень.
Только гордость длилась недолго – очень быстро он увидел Фреда, который находился в самом центре стаи и голыми руками раскидывал крианов. Престарелый дворецкий сам двигался, как обезумевший зверь, так что ни один криан не мог подойти ближе, чем на расстояние руки. Пораженный Антон подошел еще ближе, так что мог видеть все детали сражения и даже не сразу заметил, что щита перед ним больше нет! Он поднес трясущиеся руки к лицу и в ужасе осознал, что они обгорели.
- Антон! – крикнул Фред, и в его голосе не было ничего, кроме страха. – Антон, что с тобой?
Но парень только смотрел на свои руки, медленно угасающие в наступающей тьме.
Вернуться к началу Перейти вниз
Tabic
Перелетная птица
Перелетная птица
avatar

Сообщения : 838
Дата регистрации : 2011-12-08
Откуда : Санкт-Петербург, Кронштадт

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Вс 26 Май 2013, 11:06

Она снова заявила о своих правах.
- Антон! – Фред захлебнулся, не сказав больше не слова, и Антон понял, что еще пару минут, и они погибли.
Верхний дан! Синий. Нижний дан! Оранжевый!
С обгоревших рук брызнула едва заметная струя света и тут же погасла, даже не коснувшись земли. Пропадающей в темноте земли. Он уже не видел ни Фреда, ни крианов, хотя слышал, как они медленно неуверенно подходят к нему, слышал их зловонное дыхание, ему даже показалось, как блестят в темноте тысячи глаз.
Из забвения его вывел жуткий крик как клич пещерного человека и тут же спохватившийся Антон послал вперед несколько увесистых ударов. Один за другим он отправлял существ в последний полет, но с каждым ударом, с каждым новым жалобным предсмертным взвизгом он терял все больше сил. Пока, в конце концов, не стал беспомощно махать руками, полулежа на земле.
- Сдохните! – шипел он, понимая, однако, что уже не в силах умертвить крианов. Но упорно, взмах за взмахом, он вытягивал из покалеченного Потока все нити, питая его своей аурой. Он уже отчетливо видел ее, не мог только различить цвета линий, окруживших его тело.
А потом его окружила небольшая оставшаяся в живых часть стаи. И он во второй раз за последние несколько дней попрощался с жизнью. «Нехорошая традиция», - эта мысль коснулась уже потухшего сознания.
Вернуться к началу Перейти вниз
Tabic
Перелетная птица
Перелетная птица
avatar

Сообщения : 838
Дата регистрации : 2011-12-08
Откуда : Санкт-Петербург, Кронштадт

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Вс 26 Май 2013, 11:07

Глава 5
Амок-кан
От тяжелого дыхания сводило легкие, словно кто-то щедро натолкал в них иголок. Боль все нарастала, и уже очнувшийся Антон ворочался на земле, пытаясь унять ее.
- Перестань, - раздался сверху знакомый голос. А вместе с голосом Антон уловил запах дыма и жареного мяса.
- Кейпас? – прочистив горло, позвал он. – Ты что ли?
- Я, - не без гордости в тоне, откликнулся бывший вождь. – Куда вы без меня?!
- А где Дима? – Антон резко встал и во все глаза уставился на Сайро. – Что с ним?
Но Кейпас только понурил голову. Он хотел, было, что-то сказать, как Антон с яростным криком набросился на него.
- Что с ним? – завопил он, встряхнув Кейпаса и разворотив ногой кострище. Поднялись клубы дыма и золы и ветки с нанизанными на них кусками мяса попадали на землю.
- Я не знаю! - что было сил, выкрикнул Сайро и оттолкнул Антона. – Ты еще не понял, где мы находимся? Нет? Тогда не ори, а слушай!
И он рассказал Антону то, что уже успел поведать Фред.
- Вот и получается, - подытожил он, собирая мясо с земли, - что настоящие мы с тобой сейчас там, на пути в Тентер… а отражение Димы, - он опасливо покосился на Антона, на всякий случай сделав несколько шагов назад, - так и останется отражением. Даже, когда все будет исправлено.
- И чем это для него грозит? – не зная, как успокоится, Антон решил помочь Кейпасу, но выронив из трясущихся рук несколько «шампуров», бросил это занятие.
- Ничем, - не задумываясь, ответил Кейпас. – Даже наоборот.
- Как тебя понимать?
Сайро уверенно подошел вплотную и потянул Антона за ставшую недавно здоровой руку.
- Вот это не исправит уже никто. Раны от зубов криана не залечиваются никакими лекарствами. Да что говорить, даже септим Кааль не взялся бы за этот случай…
- Да кто такой этот септим Кааль?- вспылил Антон. – Я уже черт знает, какой раз о нем слышу.
- Септим – значит главный, первый лекарь. Он поставлен лечить самого вождя.
- Кем поставлен?
- Алоем! – гордо оповестил Кейпас. – Септим Кааль – самый старый житель островов, он ровесник самого Алоя.
- Ладно, проехали, - буркнул Антон, хотя крохотная мысль по этому поводу все же засветилась в его голове. – Ты хочешь сказать, что Димины раны исчезнуть?
- Да. Он будет выглядеть также, вести себя также, чувствовать себя также, только ран полученных здесь, у него не будет.
- Ага, и больше, конечно никакой разницы! – недоверчиво откликнулся Антон.
- А разве ты чувствуешь разницу за собой?
Кейпас сел у кострища и, взяв один из шампуров, стал невозмутимо поедать остывающее мясо. А Антон только неуверенно огляделся и уставился в одну точку. Чувствует ли он разницу? Нет, никакой. Вот только – и эта мысль бросила в дрожь – также, разницы не чувствует тот, настоящий Антон! А значит, в какой-то момент один из них просто исчезнет.
- Кейпас, - Антон хотел спросить о чем-то бывшего вождя, но поперхнулся, как только взгляд остановился на поле боя: - А где Фред?
Сайро молча поднял на парня глаза и вгрызся в крепкий кусок мяса. Не отводя взгляда, он переживал мясо и только тогда сказал:
- Какой Фред?
- Вот даже не думай! – предостерег Антон, сжав руки в кулак. – Я точно знаю, что ты его видел. Он стоял в самой гуще.
Кейпас еще немного помолчал, возведя глаза к небу, и вдруг хлопнул себя по лбу:
- А, точно! Он исчез.
Немой вопрос Антона заставил Кейпаса отложить кровавый кусок мяса.
- Не знаю. Как только я увидел его, он испарился. А его Фред зовут, разве?
- Не понял! Ты его знаешь что ли?!
Сайро хотел снова взяться за мясо и уйти от ответа, но почему-то передумал:
- Да. Я видел его. Очень много лет назад. Правда, тогда он выглядел немного по-другому.
- Моложе? – съязвил Антон, но Сайро никак не отреагировал, а только кивнул парню на мясо.
- Остынет. Давай ешь и пойдем. Чем раньше попадем в Тентер, тем быстрее все это закончится.
- А как мы пойдем-то? – поинтересовался Антон, попробовав мясо – если не считать пересушенности, то весьма недурное. – Тут нет… - он огляделся, подбирая слова, - ничего. Я имею в виду, никаких ориентиров. Да еще и темень такая.
- Я знаю путь, - прошептал Кейпас и опасливо огляделся.
- Откуда? – Антон не дождался ответа и снова встал: - Если ты не скажешь, я и шага не ступлю!
Кейпас лениво поднял взгляд на парня и также спокойно встал, однако по глазам бывшего вождя Антон понял, что начинает перегибать палку.
- Здесь тихо, и ты можешь расслышать каждое слово, но все равно слушай внимательно. Ты не в той ситуации, чтобы ставить мне условия. Здесь я это делаю. И я говорю тебе поесть и идти за мной. Ты все расслышал? Повторять не буду.
- Все, - процедил Антон, пытаясь унять раздражение.
- Тогда пошли. Скоро закат, - он со знанием дела осмотрелся. – А это… к добру не приведет.
Саев поглядел на него. На этого, пытающегося казаться крутым «моржа с усами», бывшего рыбака, ставшего вдруг вождем. «Куда тебе? - злобно думал Антон. - Ты и половины не видел, что видел я! Убить бы тебя, чтобы не мешался…»
И в голове возникла яркая картинка, как, громко охнув, человек, стоящий к нему спиной падает. Как сырая земля, причмокивая вбирает в себя еще живое тело. Как оно исчезает в наступившей темноте… Антон мотнул головой, прогоняя навязчивое видение, и в последний момент заметил, как уже заносит кулак на повернувшегося спиной Кейпаса. Тот, слава Дюжине этого не заметил, и парень опустил руку.
Тьма снова легла на землю, как неугомонный хищник, и Сайро вдруг без церемоний схватил Антона за шкирку и толкнул вперед. Этого парень стерпеть уже не мог и одним взмахом отправил «удар» в сторону обнаглевшего вождя.
- Еще один такой выпад, - крикнул он, стараясь в темноте различить силуэт Кейпаса, - и ты не встретишься со своим прототипом! Уяснил?
- Кен, се ман! – прошипел Сайро, и в расступающейся темноте парень разглядел Кейпаса.
Тот медленно вставал с земли, одними губами шепча проклятия. Но, когда он распрямился и отряхнул от комьев земли плащ, Антон понял, что это были вовсе не оскорбления. Раздался жутко знакомый вой, и его тут же сменил топот сотен когтистых лап. Крианы. Эта сволочь каким-то образом призвала крианов.
- Ну, держись, тварь! – процедил Антон, вложив в новый «удар» всю свою силу и злость.
Кейпаса откинуло на несколько метров, и он со всего маха врезался в дерево. С хриплым стоном он осел на землю и затих, а из затылка на ствол дерева засочилась струйка крови.
- Готов, - не без удовольствия просипел Антон и оглянулся на приближающийся топот.
Он напрочь забыл последовательность, которой его научил Фред, но он знал, что нужно делать. Мысленно ухватившись за молочно-белую линию Потока, он хотел вернуться немного назад, но в последний момент, когда пелена уже заволокла его гудящее в напряжении сознание, он понял, что промахнулся…

Идет снег… Чем ближе он подходит к стенам, тем снегопад все сильнее…
Что это за здание? За снежной пеленой он едва различает каменный свод и длинную арку, упирающуюся в массивную стену…
Это огромное здание… Это сильное здание… Это единственное здание здесь…
Он понимает. Он знает, что должен попасть туда…
Чтобы узнать, кто он…


Сквозь снег Антон вдруг увидел вывернутую окровавленную пасть криана и, вскрикнув, упал на землю, выставив руки в защитном жесте. Зверь несколько раз клацнул зубами, прежде, чем ринуться вперед, но Антон уже был готов к этому. Ему не потребовалось «залезать» в память – как озарение, нужная комбинация явилась к нему сама
Верхний дан. Синий. Нижний дан. Оранжевый.
Он крутанул ладонь на 90 градусов, одним взглядом схватив нужные линии, и уже через мгновение почувствовал долгожданную тяжесть в руках. По кончикам пальцев словно прошлись крохотные иголки, и тут же вниз с ладоней полился знакомый белоснежный щит. Как и в прошлый раз, коснувшись земли, он взмыл в небо, непреступной стеной встав между парнем и стаей хищников. Огромной стаей кровожадных хищников. В этот самый момент Антон сокрушенно осознал, что каким бы не был этот щит, в конце концов, он исчезнет и на него, ослабевшего и беззащитного набросятся эти твари. Парень даже успел пожалеть, что напал на Кейпаса – сейчас ох, как бы не помешала еще пара рук. Но внезапно что-то произошло… Звери в страхе завизжали, теснясь друг другу и, помедлив несколько секунд, что было сил, рванули в темноту. А опешивший Антон так и стоял, вытянув руки. Неужели, это он? Но опыт подсказал парню обернуться. Что он и сделал, очень медленно и не спуская глаз с тьмы, укрывшей стаю.
Не раздумывая он «бросил» шит, который тут же погас, как только последние капли света коснулись земли, и сжал кулаки. За его спиной, прямо из дерева, в которое влетел Сайро, вылезало жуткое создание. Словно отделяясь от ствола оно тут же росло и обрастало мехом, пока в конце концов Антон не признал в нем древесного скайпа. Ту самую тварь, что наградила его шрамом на животе. Существо яростно шипело и пищало, пока каждый сантиметр его тела отдирался от ствола. Антон сжимал кулаки, не сводя с существа глаз, готовый в любую секунду ударить, но этого не потребовалось – едва отлепившись от дерева, скайп упал на землю, еле удерживая себя на четырех трясущихся руках. Судя по всему, тварь еще не заметила Антона, но на этот раз он не будет таким доверчивым и не даст скайпу сделать в нем еще одну дырку.
- Кровь!
Антону показалось, что он ослышался, но пасть скайпа жадно открывалась, и именно из нее вместе с жутким запахом гнилого дерева вырвался крик. В котором Антон снова различил это слово:
- Кровь!
Скайп попятился на карачках и уткнулся задом в искореженный ствол дерева и тут заметил Кейпаса, который на свою беду что-то замычал, обхватив ладонями голову.
- Кровь! – снова прохрипел скайп, высунув длинный, весь в струпьях, язык.
И Антон внезапно понял, в чем дело: скайпа «вытащила» из дерева кровь Кейпаса, размазанная по стволу. Но, видать, дозы не хватило и он учуял свежую рану на голове Сайро. В оцепенении глядя, как тварь подкрадывается к еще не пришедшему в себя Кейпасу, Антон простоял так несколько мгновений и сделал выбор.
Борясь с одышкой и навалившейся слабостью, он, однако, вложил в кулаки остатки сил и одним точным ударом приштамповал скайпа к породившему его дереву.
- Как же дорого ты мне обошелся, - просипел Антон, уперев ладони в колени.
Кейпас в этот момент невидящим взглядом оглядывал все вокруг.
- Лучше молчи! - добавил Антон и без всякой магии с одного удара ноги в лицо отправил Сайро в глубокий сон. – Так спокойнее.
Передохнув немного, парень взялся за ноги поверженного врага и медленно потащил вперед. Он не знал дороги, хотя и волновало это его не сильно. Какая-то нездоровая уверенность вела его вперед; он просто точно знал, что нужно делать. Как будто уже был здесь, уже проходил этот путь.
И тут, словно в подтверждение, ни с того ни с сего повалил снег. Вначале редкий, мокрый, но с каждым шажком все гуще и тяжелее. Прямо, как в видении.
Вернуться к началу Перейти вниз
Tabic
Перелетная птица
Перелетная птица
avatar

Сообщения : 838
Дата регистрации : 2011-12-08
Откуда : Санкт-Петербург, Кронштадт

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Вт 28 Май 2013, 17:45

- Почти пришли, - сквозь слабый кашель прохрипел Кейпас и схватился за голову.
- Быстро очнулся!
Антон без церемоний отшвырнул ноги Кейпаса и вгляделся в нарастающий снегопад.
- Что это? Что за ним?
Сайро не торопился с ответом, сидя на земле и вытирая кровь с разбитого носа.
- Ты… извини, - присел перед ним на корточки Антон и хлопнул по плечу. – Нервы ни к черту.
- А что «извини»? – буркнул Кейпас, шмыгнув окровавленным носом. – Меня… со мной никто никогда не считался, поэтому я и воззвал к обезьяне. Я сам, понимаешь, сам захотел стать вождем. Пусть и в ее власти.
Очередная капля крови упала на свежий снег, и Антон нервно разворошил его.
- А там, - Кейпас безучастно посмотрел за спину Антона, - Амок-кан. Возможно, конечная точка нашего путешествия.
Антон задал немой вопрос, и Кейпас пояснил:
- Храм Лунной обезьяны.
- То есть, мы почти пришли, да? – Саева передернуло от нахлынувших «воспоминаний». – Мы проскочили?
Кейпас, наконец, встал, нерешительно поглядывая на снегопад.
- В этой части «зеркала» путь намного короче, - туманно пояснил он и подошел ближе к Антону. – Теперь держись поблизости. Иначе…. беда!
- Удивил, прямо, - сквозь зубы процедил Саев.
Кейпас сделал несколько шагов, жестом попросив Антона следовать за ним , и внезапно снегопад утих и перед глазами возник храм. Нет, Храм. Грандиозное сооружение, уводящее стены далеко, за пределы видимости. Глубокий арочный свод, гневно нависал над каменной мостовой; а купола, увенчанные посеребрённым шаром в золотом кольце, украшали зубчатую стену через каждые несколько метров.
- Ты готов? – резко, словно опомнившись, остановился бывший вождь и недоверчиво глянул на спутника.
- Смотря, к чему.
Хмурое замечание Саева тут же получило подтверждение: зычный, но какой-то жалобный вой наполнил морозный воздух, как запах гари при пожаре.
- Начинается, - только и успел произнести Антон, прежде, чем их окружили… тахманы.
- Остановитесь! – раздался крепкий голос, в котором Антон еле узнал интонации Бруно. – Ни шагу больше.
В становящемся все более холодном воздухе запахло тленом и еше потом сотен тахманов, непреступной стеной вставших на пути. А в авангарде, незаметно приютились двое: Бруно, облачившийся в длинный, прошитый золотыми нитями, черный плащ и еще один человек, чей высокий рост не скрывала даже необъятная мантия.
- Плохо дело, - шепнул Кейпас. – Это септим Кааль.
И, не раздумывая, бывший вождь шагнул вперед, встав плечом к плечу к нынешнему.
- Сука! – выдохнул Антон, еле удержавшись, чтобы не убить предателя.
Но Дима шикнул на него, прекрасно понимая, что лишнее движение грозит смертью.
Но вдруг воздух завибрировал и прямо перед братьями появился силуэт. Вначале, едва различимый, но уже через несколько мгновений в мерцании красок и колыхании воздуха появился знакомый образ.
- Айрон! – воскликнул младший Саев, еле скрывая радость.
- Айрон Форд, - с блаженством протянул руку Антон, понимая, что отец Фоску Форда (добродушного здоровяка, помогшего им не так давно) не оставит их в беде…
Радость от неожиданной встречи успела продлиться всего несколько мгновений…
Айрон, не говоря ни слова, взмахнул рукой и Дима, сдавленно охнув, упал на холодную заснеженную землю.
Вернуться к началу Перейти вниз
Tabic
Перелетная птица
Перелетная птица
avatar

Сообщения : 838
Дата регистрации : 2011-12-08
Откуда : Санкт-Петербург, Кронштадт

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Ср 29 Май 2013, 18:51

- Ты..! Ты чего? – поперхнувшись, выкрикнул Антон, даже не зная, что и думать. На земле без движения лежал его брат, а над ним, поедая сумасшедшим взглядом склонился Айрон. Айрон Форд! Тот самый сутулый старичок, с которым когда-то их познакомил Фоску. За что?!
Но долго сокрушаться отец Фоску ему не позволил и после очередного едва заметного взмаха руки, у Антона перехватило дыхание и ноги просто-напросто отказались его слушаться. Пытаясь выкрикнуть проклятия или даже сопротивляться, старший Саев рухнул рядом с младшим.
- Вы мне ответите за все! – снова занося руку, воскликнул Форд, даже не глядя на окружившую их толпу.
А ошарашенный Бруно стоял, не шелохнувшись; и, вторя ему, не двигались с места тахманы. Все застыли в ожидании концовки. А братья…. А братья уже успели попрощаться с жизнью, ясно поняв, что им нечего противопоставить бывшему начальствующему Тайной полиции императора...
Айрон медлил. И в тот момент в его безумном взгляде, даже затуманенном гневом и полутьмой этого мира Саевы углядели нотку разума. И, молча поднимающийся на колени Антон, успел поверить, что все еще можно изменить, пока… воздух снова не завибрировал.
- Да, чтоб вас!.. – просипел старший Саев, безвольно рухнув на земю, когда увидел того, кто возник рядом.
Теперь, это точно конец…
Вернуться к началу Перейти вниз
Tabic
Перелетная птица
Перелетная птица
avatar

Сообщения : 838
Дата регистрации : 2011-12-08
Откуда : Санкт-Петербург, Кронштадт

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Вс 02 Июн 2013, 07:36

В мареве, колыхнувшем морозный воздух, появился Арбетнот. Та самая тварь, чей медленный яд давно отравлял их существование.
Антон даже не успел заметить – хотя он уже и не старался – движения руки Алоиза, и его пригвоздило к земле.
- Ты? – выдохнул он, но в один голос с ним это выкрикнул Форд.
- Ну, кто же еще? – спокойно сказал Высший, сделав несколько шагов в сторону. – Ты, я слышал, давно ищешь встречи со мной?
- И с тобой тоже! - оскалился старик, не отрываясь глядя на Алоиза.
На что Арбетнот только презрительно хмыкнул, но, остановившись, наконец, все-таки ответил:
- Когда-то ты был более принципиальным.
И, шепотом сказав что-то еще, внезапно рухнул на колени.
- Давай, - выдохнул он. – Покончим с этим.
И Айрон Форд, замахнувшись, ударил кулаком по воздуху.
Арбетнот, поперхнувшись, словно рвота подступила к горлу, покачнулся на коленях и, безучастно глядя в одну точку, упал лицом вниз. Братьям не нужно было подходить и проверять – какая-то жуткая уверенность вдруг возникла в их головах: он мертв. Алоиз Арбетнот, один из трех Высших магов мертв. Все кончено…


Вернуться к началу Перейти вниз
Tabic
Перелетная птица
Перелетная птица
avatar

Сообщения : 838
Дата регистрации : 2011-12-08
Откуда : Санкт-Петербург, Кронштадт

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Вс 02 Июн 2013, 07:37

Немая сцена. Соплеменниками Бруно застыли, словно изваяния – кто как стоял: кто с взведенным арбалетом, кто в боевой стойке. А сам вождь, ошарашенный таким спектаклем, присел на корточки и «лодочкой» закрыл лицо.
Антон поднялся – последнее заклятие, удерживающее его на земле, исчезло со смертью его обладателя - все-таки осмелился подойти к телу и притронулся к его шее.
- Это конец,- прошептал он, сам себе еле сдерживая радость. – Он мертв.
Алоиз Арбетнот лежал лицом вниз, а изо рта на подтаявший снег текла кровь. Кровь Высшего мага, который обманом заставил их пройти через все это. Который пытался убить их чаще, чем все остальные. Который, возможно, стоит за всеми их бедами. Который развратил и буквально уничтожил их отца. Всё, теперь он лежит в луже собственный крови, волею судьбы отправленный на тот свет вместо них.
Антон с ужасом вспомнил об Айроне и закрутился волчком, ища глазами этого сумасшедшего. Но бывшего начальствующего Тайной полиции Империи и след простыл. Он сделал то, что хотел сделать, хоть Антон и не понимал, что именно.
- Не… двигайся, - подал голос пришедший в себя Бруно.
- Да пошел ты! – откликнулся Саев и хотел было направится к долгожданному Храму, но краем взгляда заметил еще одну пропажу. Ни Кейпаса ни загадочного септима Кааля среди тахманов уже не было.
«Вот такие люди никогда не проигрывают, - обиженно буркнул про себя Антон. – Вовремя уходят – дольше проживут».
- Оставайся со своим народом! - выкрикнул Антон, злобно глядя на Бруно. Того самого почти немого мальчугана, тенью следовавшего за отцом и предавшем его, ради обезьяны. – Он тебя не предаст… сегодня.
И пересек пелену снега.
Храм, величественной громадой казавшийся раньше, здесь предстал во всей краске, и даже пустующие окна не портили его великолепия.
«Сколько он здесь стоит? - думалось Антону, пока он медленно переставляя ноги, шел по мягкой траве. Снег, оставленный за спиной здесь не властвовал. Вообще, вблизи Храма царила своя индивидуальная атмосфера: пели птицы, где-то невдалеке щебетал ручей, а у главного входа, скрытого массивной аркой, непонятно как не превратившейся в руины, раскинулся средних размеров садик.
Антон, глядя на все это позволил себе улыбнуться и полной грудью вдохнуть… абсолютно лишенный запаха воздух.
- Я ждал тебя.
Вслед за голосом на свет появился Керк. Тот самый переводчик, первым помогший Саевам здесь. Отец нынешнего вождя и пленник прошлого режима. Вот только что-то на пленника он не очень был похож: тело обмотано черными шелковыми лоскутами, сверху небрежно накинут белый плащ с черными и серебряными полосами на рукавах, а на шее толстая золотая цепь со большим странным амулетом – черный глаз, в глазнице которого еще один и так, кажется до бесконечности…
Антон махнул головой, пытаясь оторвать взгляд от жуткой подвески, и перевел его на Керка.
- Давно ждал-то? – с напором вопрошал Саев.- Небось еще тогда… когда врал нам.
- Я никогда не врал вам, - отрезал Керк.
- Бла-бла-бла, - перебил его Антон. – Ты просто недоговаривал и так далее, и так далее, и так далее! Отговорки!
- И, тем не менее… - только и ответил Керк.
- Кто ты такой?
- Керк Вармэн, - он слегка поклонился. – Хранитель Талатьяно, Хранитель этого мира. Вернее, - он нежно погладил амулет: - смотритель.
- Где мой брат?
Вармэн мотнул головой в сторону храма.
- Амок-кан, - с вожделением произнес он. – Твой брат уже там… как и ты. Ты же уже знаешь, кто ты?
- Да, - отвернулся Антон. – Я – отражение. Всего лишь копия. Тогда как там бродит настоящий «я» и копия Димы.
- О, - искренне изумился Керк. – Ты и про Диму знаешь?
- Да, - уже огрызнулся Саев. Его начал утомлять этот разговор - драгоценные минуты растворяются, как дым. – Там его копия и всё. Больше от него ничего не осталось. «Оригинал» исчез.
- Хм, - Керк нахмурился, но тут же улыбнулся. – Ты прав. Ты очень многое знаешь. Что же, вижу, ты утомился, - его тон тут же поменялся. Он заговорил сухим голосом, быстро перебирая слова: - Пройдет только один. В случае Димы тут все понятно, но в твоем… Кто-то из вас – ты или твой таувон, т.е. «оригинал» останется здесь. Теперь решай! Ты можешь остаться со мной или пойти вперед, - он, однако, кивнул назад, на Храм, - и попытать счастье там… с самим собой. Выбор?
Антон ничего не ответил, а только обогнул Керка и двинулся вперед, к Храму. Он еще не знал, что будет делать, как объяснит своему оригиналу или, как его назвал Керк, таувону. Но он был уверен, что приложит все силы, чтобы самому выйти из этого миры. С собственными воспоминаниями. Кто бы ни был тот Антон, но он уже стал чужим, а значит – врагом.
Под сводом арки внезапно похолодало – наверняка, чара Керка здесь уже не действовали. Но Антон решительно пошел вперед, и каждый его шаг отдавался гулким долгим эхом, разбивающимся о высоченные двери на входе в Амок-кан. Они открылись за мгновение до того, как Антон к ним притронулся. Это заставило его даже отбежать, чтобы массивная деревянная дверь не зашибла его.
- Дом, милый дом! – не удержался Антон, переступив порог.
Потолок, нависший, как грозовая туча и пол, трескающийся под ногами были копией друг друга: рисунок лепки на том и на другом повторялся и копировал рисунок в Сайфер-холле – та же самая морда обезьяны.
- Это совпадение? – прошептал Антон, и что-то внутри него (а может, здесь, в Храме) ответило: «Нет!»
В конце холла, по обе руки были двери, ведущие, судя по всему, в параллельные коридоры Храма. Прикрыв глаза, Антон попытался через Поток углядеть брата, но безуспешно и, отдав решение в руки судьбы просто шагнул в первую попавшуюся сторону. Открыв дверь, Саев лишний раз оценил свою догадливость – он стоял вначале длинного коридора, а по левую руку за разрушенной стеной и полоской земли с тянущимися из нее редкими деревцами и еле стоящими покосившимися скамейками он увидел такие же руины стены и абсолютно такой же коридор.
Но долго любоваться по сторонам он не смог: в конце коридора стоял какой-то человек, явно ожидающий его.
***
- Подожди здесь, - ни с того ни с сего прошептал Антон, когда они прошли длинный коридор и переступив порог еще одного дверного проема оказались в большой круглой комнате.
В центре ее в овальной широкой клумбе росли, переплетаясь ветвями желтые деревья. Из земли торчали сухие корни, с которых свисали плети лиан с маленькими цветочками.
Дима непонимающе пожал плечами, а Бруно, которого он держал за рукав, только оскалился.
- Я сейчас вернусь, - жестом остановил попытки брата открыть рот и высказать все, что он о нем думает, Антон и, ни говоря больше ни слова, вышел обратно в коридор, плотно закрыв за собой дверь.
- И как это понимать? - вслух спросил Дима, хоть и зная, что Бруно вряд ли найдет ответ. После встречи с отцом на Каспии, куда им с горем пополам все-таки удалось дойти, паренек вернул себе прежнее состояние души и тела и больше не напоминал того надменного сноба, каким он стал, став вождем.
- Он вернется, - вдруг абсолютно отчетливо ответил Бруно. Хотя давно не говорил и должен был, вроде, начать заикаться. – Но кто это будет?
- Не понял!
Дима присел на корточки рядом с пареньком и посмотрел в его затуманенные глаза. А Бруно попытался что-то ответить, но слова рассыпались на его губах на мелкие осколки бессвязных звуков.
Дверь, наконец, открылась, и в комнату вошел Антон, быстро закрыв ее за собой.
- Все нормально. Идем дальше.
Дима посмотрел на брата, ожидая объяснений, но тот только махнул рукой:
- Потом! Все потом.
- Дурной пример заразителен, - с легкой обидой прошептал Дима и снова взял за рукав Бруно, который не сводил с Антона подозрительного взгляда.
Они обошли клумбу и наткнулись на очередную дверь.
- Да сколько же их здесь? – сокрушаясь, Антон открыл ее и улыбнулся: - Наконец-то!
Только бросив взгляд на эту комнату, он понял, что они, наконец, дошли. Она совершенно не вписывалась в общий интерьер. Гладкие голые стены из непонятного черного материала, а в центре из такого же гладкого пола торчал витиеватый шест, увенчанный серебряным шаром в золотом кольце.
- Последний бой, - еле сдерживая радостный смех, зашел в комнату Дима.
Бруно, опасливо озираясь, тоже проник внутрь.
- Готовы? – с улыбкой прошептал Антон и протянул руку к шару. Он словно знал, что нужно делать… словно делал уже это.
Дима с Бруно, не сговариваясь, тоже поднесли ладони к шару и, все одновременно коснулись его.
Холодный воздух внезапно нагрелся. А в комнате прямо напротив шара появился такой же, только из света. От него отделилась окружность по самому краю и братья узнали в этом светящемся чуде знак Староходческой церкви, который встречался здесь чуть ли не чаще морды обезьяны.
Но кольцо все продолжало увеличиваться и растягиваться, и вскоре это уже был не знак церкви, а так похожий на него глаз.
Действие продолжалось. Глаз все увеличивался, внутри стал появляться другой, потом еще один, пока вся это конструкция из света и тепла не добралась до братьев и Бруно.
- Ну что? – крикнул Антон. – Всё? Точно готовы?
Ответить никто не успел – свет буквально набросился на них и все померкло…
***
- Ты обещал, не забывай! – эхом пронесся голос по коридору.
Керк вздрогнул и обернулся – за его спиной стоял Дима Саев, настоящий Дима Саев, таувон того, кто покинул это место мгновение назад.
- Я помню, - хмуро ответил Керк. - За вашу помощь сыну, я оживлю его.
У его ног лежало тело Антона. Без единой раны он, однако, был мертв и его бессвязный взгляд застыл в каком-то спокойном страхе.
- Но надо найти Кааля.
Дима только презрительно хмыкнул:
- После смерти Арбетнота ты вряд ли с легкостью найдешь септима Кааля!
- Найдем, - заверил его Керк. И, посмотрев на Диму, добавил: - Не забывай кто я… и кто, между прочим, ты!0


Последний раз редактировалось: Tabic (Вс 02 Июн 2013, 16:42), всего редактировалось 3 раз(а)
Вернуться к началу Перейти вниз
witch_59
Верховная Ведьма
Верховная Ведьма
avatar

Сообщения : 22836
Дата регистрации : 2010-10-21
Откуда : из Лукоморья

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Вс 02 Июн 2013, 08:06

Антошка, ты потихоньку выкладываешь!
Я до тебе скоро доберусь! Меня не терять! Mudrec
Вернуться к началу Перейти вниз
Tabic
Перелетная птица
Перелетная птица
avatar

Сообщения : 838
Дата регистрации : 2011-12-08
Откуда : Санкт-Петербург, Кронштадт

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Вс 02 Июн 2013, 16:24

О, Наташик, привет!!)) рад видеть))
Цитата :
Меня не терять
не посмел бы))))
Вернуться к началу Перейти вниз
Tabic
Перелетная птица
Перелетная птица
avatar

Сообщения : 838
Дата регистрации : 2011-12-08
Откуда : Санкт-Петербург, Кронштадт

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Вт 04 Июн 2013, 18:47

ЧАСТЬ ТРЕТЬЯ
КОТ



Глава 1
Труп на холмах


Сегодня утром нам стало известно о еще одном нападении. Зверское массовое убийство произошло в городе Малл на оживленной торговой площади. А власти, поставившие оцепление из, без малого, целого отряда винтайских стрелков, с уверенностью заявляют, что «виновники пойманы и ожидают справедливого наказания». Что ж, хотелось бы верить, но… Всегда возникает какое-то «но». Ведь эти самые «виновные» уже успели избежать «справедливого наказания»!
Напомним, что по недавней информации (доверенное лицо в правящих кругах) виновниками последних нападений в городах и деревнях по всеми Иномирью стали недавно сбежавшие преступники из тюрьмы в Медии (подробнее об этой тюрьме на стр.4).
Кто знает? Берут ли они на себя ответственность за остальные странные смерти и происшествия? Как то: исчезновение наместника Вальхонской области Болина Тормэна? За гибель его хорошего друга, владельца сети антикварных магазинов Фоску Форда? Может даже за труп неизвестного человека на Персемских холмах, вокруг которого раздался больший шум, чем даже перед выборами пятилетней давности?
Кто осмелится дать ответ на этот вопрос?

Антон скомкал газетный лист и снова расправил на коленях. Ему нравилось наблюдать, как странные витиеватые письмена на непонятном языке превращаются в знакомые слова. Так происходило всегда, когда он смотрел на текст. Он снова скомкал лист и со злостью отшвырнул его в темный угол. Выученные наизусть слова вызывали только боль в глазах и отвращение. Особенно та часть, та беспардонная ложь про «преступников», виновных в гибели стольких людей. Антон с Димой видели этих самых «преступников» не один раз, и что-то на беглецов с Медия монстры Зеркального мира не очень походили.
Уже две недели прошло, как они с братом вернулись домой, в Сайфер-холл. Вернулись, чтобы узнать, что… могли остаться на улице. По странному стечению обстоятельств их дом исчез также, как и город Мостен в Вальхонской области. Но, после того, как они коснулись артефакта в Амок-кане, все вернулось на круги своя.
Лежа на диване и глядя сквозь наступающую темноту сумерек на мятый клочок бумаги в углу, Антон с грустью подумал, что в этом мире нет возвращения. Ничто не становится на свои места. Ничто нельзя исправить – нужно только успевать.
Из тоскливых мыслей его вытянули голоса внизу.
- Ну куда ты? – возмущался Дима.
Антон улыбнулся, прислушиваясь. Он вспомнил далекий случай, когда Джон учил его «рывку». Теперь же, без Дарена этим занимается Дима. А в учениках у него – бедняга Бруно.
Голос мальчишки был едва слышен и его вялые отговорки Дима прервал на корню.
- Даже слышать не хочу! Я знаю, что ты умеешь, и знаю - как. Я это видел! И тогда ты не заикался об усталости. Так что… Цвет! – выкрикнул он, так что даже Антон вздрогнул. – Я хочу слышать от тебя цвет для рывка.
- Синий, - еле выдавил из себя Бруно.
- Что?! – с омерзением откликнулся Дима. Антон даже не узнал его голоса. Никогда в нем не было таких ноток. - Ты не понял меня, наверное, да? Я хочу не просто слышать, а видеть цвет, который ты говоришь!
Антон прикрыл глаза и в последний момент заметил яркий, невероятной величины отблеск в Потоке и, судя по возгласам внизу – у Бруно получилось выше всяких ожиданий.
Антон невольно порадовался за паренька и решил-таки спуститься вниз – он с самого утра лежал на диване, играясь с газетой.
- О! Кого я вижу?! – Дима растянулся в довольной ухмылке, когда Антон спустился в холл. – Наша принцесса на горошине.
Антон огрызнулся каким-то бессвязным набором звуков и кивнул на дверь:
- Может, на улице посидим. Там и потренируетесь.
- Ты не увиливай! – Диму слегка кольнуло предложение Антона. Тренироваться нужно только Бруно, но никак не ему, Диме. – Сам сейчас также пойдешь. Это всем нужно.
- Да что ты говоришь? – вяло поднял глаза на брата Антон и через мгновение оказался за его спиной.
- Вызов? – гаркнул Дима, просто исчезнув.
Антон был не в настроении на такие игры, но все-таки признал ничью.
- Да ладно тебе, - улыбнулся Дима, появившись на пороге. – Ты чего такой смурной? Из-за отца? Из-за Джона? Из-за… Мелинды?
Брови Димы слегка приподнялись, но тут же выражение лица стало самым обычным.
- Да из-за всех! – вздохнув, ответил Антон. – Куда они пропали? Живы они вообще или…
Дима промолчал, но тут же подскочил к брату. Хорошо, что хоть без Потока.
- Я знаю, что надо делать. Ты только восприми серьезно, т.к. я все обдумал.
- Ну? – без особого энтузиазма полюбопытствовал Антон.
- Для начала, - начал Дима, загнув палец; и в тот момент в него снова заглянул тот самый Дима из долгой темной ночи в Западном Лесу, – нужно спрятать Бруно. Он нам очень пригодится, но попозже. А пока…
- Куда? – решил прервать этот поток фантазии Антон.
- Куда-куда? Артрейм.
Антон хотел раскритиковать эту идею, но признал, что что-то все-таки в ней есть.
- Потом, надо найти Джона.
- Точнее, помочь Фреду? – уточнил Антон, потому что именно Бартон отправился на поиски Дарена.
- Нет, - глаза Димы загорелись нехорошим огнем. – Именно найти, - и, не дав Антону спросить еще что-то, загнул третий палец: - Но самое главное – узнать, что за труп очутился на Персемских холмах.
Вот именно этого момента Антон боялся больше всего. Он уже начал догадываться, кого нашли на этих холмах. Хоть и не понимал, как труп того «другого» Антона всплыл здесь. Но, кто убил его, Диме было не положено знать. Никогда.
Вернуться к началу Перейти вниз
Tabic
Перелетная птица
Перелетная птица
avatar

Сообщения : 838
Дата регистрации : 2011-12-08
Откуда : Санкт-Петербург, Кронштадт

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Пн 17 Июн 2013, 20:31

- Вот этого, я думаю, делать точно не стоит, - попытал счастье старший Саев.
- Почему?
- А тебе мало? – рыкнул Антон и чуть ли не по слогам выдавил: - Хватит лезть не в свое дело!
- Мы уже залезли, - Дима хотел процитировать самого же Антона, но решил, что тот и так поймет.
Понял.
- Какая у нас хорошая память!
- Ну не лучше вашей!
В перебранку включился голос Бруно:
- Вы там, случайно обо мне не говорили?
- И о тебе в том числе, - начал Антон, но Дима шикнул на него. Ему совсем не хотелось, чтобы этот мальчуган был в курсе их планов.
Антон, однако, только отмахнулся и продолжил:
- Мы знаем одно место, где тебе стоит побывать.
- Я боюсь драконов, - невозмутимо заметил Бруно, глядя в сумеречное небо.
- Ты слышал, как мы говорили про Артрейм, так? – с надеждой спросил Антон. – И ты знаешь, что там живут драконы?
Бруно нахмурился и покачал головой.
- Я боюсь драконов, - повторил он, не меняя интонации.
- Еще не лучше, - процедил Антон.
- Не говори, - буркнул брат. – Он еще и мысли читает.
- С отцом все в порядке, - ни с того ни с сего заявил Бруно.
Антон не успел спросить, что это значит, как Дима показал ему на свою голову.
- Я думал об этом.
- Артрейм отменяется, - решительно заявил Антон.
И, чтобы хоть как-то защитить мысли, начал перебирать в голове знакомые имена.
- Мы идем… - имена путались у него в голове, но Саев не останавливался и, вычленив нужное, продолжал мысленно звать знакомых людей. –  К Зорану!
- Почему?
- А к кому еще? Ты многим доверяешь?
- Они все мертвы, - ощетинился Дима.
- Вот именно, что не все! – воскликнул Антон, хоть сердце его и сжалось. При мысли о здоровяке Фоску, о старом Элиусе с вечным спутником- котом, да даже о Болине Тормэне, хоть его истинная благородная сущность раскрылась так поздно.
- Ну, не знаю, - нахмурился Дима, бросив взгляд на стоящего в стороне Бруно. Тот, словно дитё сидел на полу и водил пальцем по узорчатому полу. – Ты его, конечно, знаешь, но…
- Ты его тоже знаешь! - отрезал Антон. – Не многим лучше, чем я!
- Я именно об этом и хочу сказать. Ты в нем так уверен?
- Отстань, а! Это ты предложил спрятать это чудо природы. Теперь в отказ?!
- Успокойся. Зоран, так Зоран. Вот только…
- Что «только»?!
- Я тебе сказал, успокойся! – сорвался Дима. Бруно, услышав это, резко встал на ноги и подошел ближе. - Не стоит на меня пениться!
Антон хотел извиниться, но не так тяжело извиняться перед чужими, как перед близкими. И слова потерлись  о его горло, но звука он не издал.
- Он также играл с нами, как и остальные. Он тебе хоть раз правду сказал?
Антон хотел ответить быстро, не раздумывая, но опередить собственные мысли не сумел. И, помолчав немного, только понурил голову.
- Вот и я о том же, - проронил Дима и резко умолк, потому что Бруно уже стоял вплотную.
- Ракхи  лучше Лунной обезьяны, - глядя в одну точку, пролепетал Бруно. – Ракхи лучше.
- Ну, - пожал плечами Дима. – Ты сам выбрал.
И, отозвав брата, вышел на свежий воздух. В послезакатном Идвиче витал запах свежескошенной травы, хоть косить ее было и некому, и какой-то смутно знакомый  сладковатый запах.
- А как мы туда попадем, ты подумал? – не без сарказма поинтересовался Дима. Камешка-то больше нет.
Антон вспомнил про обломок странного камня, при помощи которого (а точнее – по воле которого) он и оказался в первый раз в Сарратанском лесу.
- У меня есть идея!
***
Арианна в очередной раз мельком глянула на занавешенной козлиной шкурой окно. Пока Драко суетился на кухне, готовя «сюрприз», про который ей уже все было известно, ночь карабкалась на вершины каньона.
Артрейм уже оправился от недавнего нападения, но спокойный сон в последнее время стал роскошью. И даже Ашан-дэй, вусток Артрейма, или, как он любил себя называть - Верховный Двэйн, спал с открытыми глазами.
Но жена Драко Эйниса волновалась не из-за этого. Мелинда. Это имя шепотом произносила Арианна с тех пор, как девушка не вернулась в назначенное место в назначенный час. Женщина была уверена, что Мелинда жива, но что произошло, и куда делась?..
- Все готово, - послышался голос с кухни, и Арианна позволила себе отвлечься.
Муж слишком долго готовился, постоянно уезжал куда-то, взяв с нее слово, что она даже глазом не  поведет покинуть Артрейм… Куда там? Если бы Ашан-дэй, с которым Драко не на шутку сдружился, не прекратил ходить за ней по пятам, ей бы показалось, что воображаемый «поводок» уже натирает ей шею.
Она вышла на кухню и чуть не обомлела от почти искреннего удивления. Не подгляди она за тем, что делает каждый вечер Драко – вряд ли удержалась бы от слез. Это был огромный фонтан, слепленный из миллионов драконьих чешуек. Где перламутровые, где золотисто-коричневые, где серебряно-серые они играли и переливались на свету множества крохотных пламеней, горящих внутри.
- Я тебя люблю! – выдохнула Арианна и кинулась на шею Драко. И в этот момент тысячи струй брызнули из жерла фонтана и что-то легонько зазвенело.
Арианна, все также обнимая мужа, бросила взгляд на струи воды и зашипела:
- Я тебе нос отгрызу!
- Это одно и то же? – попытался пошутить Драко, хотя понял в чем дело.
- Центийская Диадема?! – чуть не вскрикнула Арианна, и объятия ее превратились в медвежью хватку. – Да я тебя..! И ты еще мне..!
Центийская Диадема – было самым красивым и богатым украшением, и носили ее только первые лица Старых Империй. А все потому что камни, усеявшие ее, были необычайной красоты и магической силы. И найти их можно было только в одном месте – в пещере у «центы» (так в Артрейме называли устье) реки Сирма. Не каждый, кто осмеливался зайти в мрачные сырые глубины этой пещеры, выходил оттуда живым. Месть Матери Драконов за вторжение была жестока…
- Если ты честно признаешься, что ходил в пещеру, то умрешь быстро! – процедила Арианна. – Я тебе слово даю.
Драко нервно сглотнул, не веря до конца, что это шутка. В такие моменты его жена не умеет шутить.
- Да!
Эйнис едва успел отпрыгнуть, чтобы не схлопотать пощечину. Но Арианна не унималась, махая руками, словно мельница. И каждый новый взмах норовил закончится на лице Драко. Только его спас голос:
- О, я смотрю у вас свидание!
Не останавливая руки, Арианна обернулась и чуть не подавилась от злости.
- Привет, - сказала рыжеволосая девушка, с множеством коротких косичек прилизанных назад. – Давно не виделись.
- Мелинда! – выдохнула Арианна.
Драко промолчал. Он не говорил жене, да и сам себе редко признавался, что не хотел знать ни Мелинду, ни братьев Саевых, ни даже лучшего в прошлом друга Джона. Слишком много хлопот принесла им эта сумасшедшая компания.
- Мелинда? – нахмурилась девушка. И, спустя несколько мгновений, словно опомнилась: - Ах, да! Так меня когда-то звали. Но… все меняется!
И она, нацепив ядовитую улыбку, щелкнула пальцами. За ее спиной тут же возникли трое корристанцев. В отличие от темнокожих и в большинстве лысых двэйнов, охотники-корристанцы были бледными с соломенного цвета и такими же сухими волосами. Но то, что сказали трое подоспевших спутников Мелинды, повергло в шок многое повидавшую Арианну:
- Киада! – они влюбленными щенячьими глазами смотрели на грудь Мелинды, скрытую под накидкой. – Наша королева!
- Вот так, подруга! – девушка цокнула языком, одним взглядом отправив охотников восвояси. – Все меняется. И у меня теперь появились большие перспективы… и большие планы.
Вернуться к началу Перейти вниз
Tabic
Перелетная птица
Перелетная птица
avatar

Сообщения : 838
Дата регистрации : 2011-12-08
Откуда : Санкт-Петербург, Кронштадт

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Вт 18 Июн 2013, 13:21

- Дурочка! – воскликнула Арианна, подойдя ближе к подруге.
Трое охотников тут же встали между женщиной и своей «королевой», но одного взгляда Арианны хватило, чтобы они отступили.
- Может быть, - легко согласилась Мелинда, снова нацепив на себя язвительную улыбку. – Может быть, и была дуррой, когда слушала тебя.
- Я тебя об этом просила? Об этом?
Женщина обвела горестным взглядом троицу за спиной Мелинды. Но тут ее лицо прояснилось и через мгновение побледнело:
- Маркус…
- Ты, как всегда, догадлива, моя королева! – послышалось с улицы.
Мелинда отступила, и в дом вошел Маркус. Син Маркус Бельтано, начальствующий в лагере охотников в Оррнаме.
- Не так уж… - вздохнула Арианна. – Почему-то я сразу не догадалась, что так произойдет. – и, подступив вплотную к Маркусу, выдохнула, чуть не брызжа слюной: - Отпусти ее!
Бельтано спокойно посмотрел свысока на женщину и спросил с мерзкой улыбкой:
- А я здесь разве кого-то держу? Да, и вообще, Арианна, ты разве забыла, что ты мне должна?
И, не успела она ответить, как Маркус, будто опомнившись, добавил:
- Нет, не так. Ты не забыла, ЧТО ты мне должна.
- Не забыла, - прошипела Арианна. – Я ничего не забываю… - и. помолчав немного, как бы невзначай произнесла: - Марк Аравийский.
 Как бы Маркус не старался, но не подать виду, что испуган, не вышло. Его глаза расширились, а на скулах заходили желваки.
- Ты, верно, ошиблась, - сквозь исчезающую улыбку, прошептал он. И, стараясь, чтобы каждое слово улеглось в голове женщины, сказал: - Неправильно оценила ситуацию.
- Отпусти их, - повторила Арианна, сжимая и разжимая кулаки. – Отпусти и… мы все забудем!
- Забудем? – вспылил Маркус. – Что ты собралась забыть?!
Вперед вышел Драко, до этого стоявший спокойно. Но такого тона к своей жене потерпеть не мог.
- Пойдем на улицу, приятель. Остынешь немного. Заодно поговорим.
- О, - снова язвительная улыбка, - да ведь это Драко Эйнис. Знаменитый… как там?.. Потрошитель?
Эйниса будто водой окатили. Он встал, как вкопанный, хлопая веками и беззвучно открывая рот.
А Маркус только шумно выдохнул и сказал:
- Поймите, я знаю о вас больше, чем помнят другие…
Арианна хотела его перебить, но безуспешно:
- И я готов сам забыть в обмен на некоторое ваше содействие.
- Можешь болтать все, что хочешь  кому хочешь, - еле сдерживая срывающийся голос, процедила Арианна. – Но ее ты мне отдашь. А забыть… ты и так все забудешь. Только не забывай Сигмен и первый День Элигу.
Маркус долго качал головой, прежде, чем ответить:
- Не умеешь ты вести диалог, Арианна. а такое сокровище я просто не вправе отдать.
И, развернувшись на каблуках, без слов вышел на улицу.
На пороге он, однако, повернул голову, чтобы только сказать:
- А жители Сигмена помнят не только меня. Не только меня…
Вернуться к началу Перейти вниз
witch_59
Верховная Ведьма
Верховная Ведьма
avatar

Сообщения : 22836
Дата регистрации : 2010-10-21
Откуда : из Лукоморья

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Вт 18 Июн 2013, 13:24

Антошка! Это ты все на телефоне набирал?affraid
Абалдеть! Я все прочту, когда в отпуск пойду, пока большие объемы не читаются.
Я сейчас окончание выставлю. Глянь, может, блохи появились.
Вернуться к началу Перейти вниз
Tabic
Перелетная птица
Перелетная птица
avatar

Сообщения : 838
Дата регистрации : 2011-12-08
Откуда : Санкт-Петербург, Кронштадт

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Вт 18 Июн 2013, 13:29

Цитата :
Это ты все на телефоне набирал?

часть на телефоне, часть на компе!))) точнее, на компе больше обрабатываю))


Цитата :
пока большие объемы не читаются
понимаю)) прекрасно понимаю))

Цитата :
Я сейчас окончание выставлю

с превеликим удовольствием!))
Вернуться к началу Перейти вниз
witch_59
Верховная Ведьма
Верховная Ведьма
avatar

Сообщения : 22836
Дата регистрации : 2010-10-21
Откуда : из Лукоморья

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Вт 18 Июн 2013, 13:31

Хоть на компе обработка идет! А то я все переживаю, что на телефоне.
Вернуться к началу Перейти вниз
Tabic
Перелетная птица
Перелетная птица
avatar

Сообщения : 838
Дата регистрации : 2011-12-08
Откуда : Санкт-Петербург, Кронштадт

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Вт 18 Июн 2013, 13:33

не)) я, конечно, немного "того", но не настолько)) да и на телефоне-то писать уже поднадоело)) но, как когда-то начал, так и остановиться не могу))))
Вернуться к началу Перейти вниз
witch_59
Верховная Ведьма
Верховная Ведьма
avatar

Сообщения : 22836
Дата регистрации : 2010-10-21
Откуда : из Лукоморья

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Вт 18 Июн 2013, 13:36

Останавливайся, а то глазки поломаешь. на компе лучше.
Вернуться к началу Перейти вниз
Tabic
Перелетная птица
Перелетная птица
avatar

Сообщения : 838
Дата регистрации : 2011-12-08
Откуда : Санкт-Петербург, Кронштадт

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Вт 18 Июн 2013, 13:39

да были б это еще глазки)))))))
я оже так думаю)) чем больше обрабатываю на компе, тем больше мне нравится на нем писать)) другое дело - свободное время...((((
Вернуться к началу Перейти вниз
witch_59
Верховная Ведьма
Верховная Ведьма
avatar

Сообщения : 22836
Дата регистрации : 2010-10-21
Откуда : из Лукоморья

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Вт 18 Июн 2013, 13:41

Ооо! Свободное время - это нечто недосягаемое. Только в отпуске оно может появиться.
Вернуться к началу Перейти вниз
Tabic
Перелетная птица
Перелетная птица
avatar

Сообщения : 838
Дата регистрации : 2011-12-08
Откуда : Санкт-Петербург, Кронштадт

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Ср 19 Июн 2013, 16:37

Ошарашенные Драко с Арианной уставились на Мелинду.
 - И как ты это обьяснишь?
 - А что вам не понятно? - девушка высоко подняла голову. - Теперь я охотница. Одна из них. Выше них.
 - И за что такая честь? - не выдержала Арианна.
 Мелинда развернулась и вышла на улицу. И из темноты раздался ее звонкий голос:
 - Увидимся на Перебрежье.
 Со злостью Арианна захлопнула дверь и, кусая губу, уставилась в окно.
 - Перебрежье, - задумчиво повторил Драко. - Где это?
 - Это долина у подножья Высоких гор, - безучастно ответила она, но, видя, что муж ничего не понял, добавила:
 - Там, где живут абанины. Где прошло детство. Мелинды... в рабстве.
 - Т.е. она хочет...
 - Меня не так беспокоит, что хочет она... - Арианна быстро глянула на дверь. - А вот что - он?..
 - Ты действительно думаешь, что ему от нее что-то надо?
 Арианна посмотрела на мужа, как на несмышленое дитя.
 - Ох, натерпимся мы с ней.
И Арианна погрузилась в себя, как делала уже не раз. А Драко схватил за горло знакомый колючий страх. Как он не пытался оградить жену, как не прятал - недобрый рок все равно сжимал ее в своих тисках. И в этот момент Драко решительно заявил сам себе, что отберет у Смерти права на свою жену. Даже, если для этого придется пожертвовать всем... или всеми!
 Арианна, видя переживания мужа, подошла и обняла его. Она прекрасно понимала, о чем он думает, но ей придется, просто придется его ослушаться. Ведь только она знала истинную сущность Мелинды.
 - Как же быстро темнеет в Артрейме, - заметила она поглядев на черноту за занавесками из козьей шкуры.
 Уже через несколько секунд тьма заполнила комнату, не оставив просвета. И, негромко скрипнув, открылась входная дверь.
***
Дима быстро сообразил, куда повел его брат. У подножья холма, на тропинке, ведущей в Стоун-идвич он догнал Антона.
- Мы идем туда, куда я думаю?
- А куда здесь еще можно идти? – ухмыльнулся Антон.
- Вот здесь бы я с тобой поспорил, - с грустной улыбкой заметил Дима.
Но на этот раз их дорога оказалась короткой. По камням и ямам в жилище погибшего Элиуса.
- Когда мы его хоронили, - наконец начал объяснять Антон. Его голос предательски дрогнул, но, прочистив горло, Саев продолжил: - я кое-что нашел. Взять не получилось, но я это хорошенько спрятал.
- Так похороны были… неделю назад! – изумился Дима. – И ты все это время молчал. Уважаю!
И он притворно пожал руку брата.
- Ну я же - не ты, - съязвил Антон.
Дима не отреагировал, и они осторожно, оба взявшись за почти отвалившуюся ручку, открыли дверь. Из единственной комнаты пахнуло сырыми дровами, гнилым мясом и чем-то еще.
- Ну и где это твое сокровище? – встав руки-в-боки, Дима быстро огляделся.
- Здесь.
Антон отошел к скамье, с которой тело Элиуса перетащили в опустевший огород, где и предали бесплодной земле. На краю скамьи аккуратно сложенный лежал плед, расправив который, Антон немного покопался в складках и выудил из маленького надреза клочок бумаги.
- Небогатая нажива, - прокомментировал Дима.
- Ты так думаешь? - в левом глазу Антона на секунду вспыхнул маленький белый огонек. – Тогда смотри.
И он развернул клочок, на самом деле оказавшийся больше, чем на первый взгляд. Это была записка, написанная корявым неразборчивым почерком:


Братья!

Мертвая обезьяна спасет вас. Достаточно прикоснуться к ней, когда спустится и поднимется Белый огонь.Сарос ин пелио!
Тайон Сарратан.



- Мне нужно говорить, что это бред? Или ты это и так знаешь? – Дима был не настроен шутить, но что-то во взгляде Антона заставило его еще раз прочитать этот несуразный текст.
- Ну, - следя за братом, изнывал Антон. – Ты понял?
- Честно? Нет. Хотя…
И тут Диму осенило.
- Это для нас! «Братья» - это мы. «Белый огонь» - это…
- Опустится, - быстро напомнил Антон, чей талант возвращаться в собственную память уже помог разгадать эту загадку. Талант Димы видеть будущее здесь помочь не мог.
- Опустится белый огонь… - повторил младший Саев, и взгляд его упал на камин. – Огонь! – воскликнул он. – Нижний дан! Цвет – белый!
- Уважаю! – хлопнул его по плечу Антон, искренне радуясь за брата.
- Но мертвая обезьяна? – вошедший в азарт Дима заходил по комнате. – Что за мертвая обезьяна?
- А ты вспомни наш последний визит к Элу. Когда он направил к Зорану. Как он это сделал?
Диме понадобилось немного больше времени, чем брату, чтобы погрузиться в собственный воспоминания. Без Потока, по-человечески. но через некоторое время молчания он поднял голову и радостно заявил:
- Камешек. Камешек в форме морды обезьяны. Он был у Эла. И старик дотронулся до него мизинцем.
- Красава, брат! – воскликнул Антон. – Все именно так! Пробуем?
И они, почти одновременно мысленно ухватились за ярко белую линию Потока, направив ее на вспыхнувший сам по себе огонь в камине. И повернув ладонь, произнесли:
- Сарос ин пелио!
На пол перед ними, звякнув о железные ножки скамьи, упал камешек. Тот самый, вырезанный в форме морды обезьяны.
- Ну что, зовем Бруно? – спросил довольный Дима.
Антон кивнул, не сводя глаз с маленького камешка. И уже через несколько минут в комнате собралось уже трое.
- Попробуем, - сглотнув слюну, отчеканил Антон и потянулся на всякий случай мизинцем к камню. Дима и Бруно последовали его примеру, и за мгновение до того, как тронуть горячую «морду», Антон выкрикнул:
- Тайон Сарратан!
Тут же закружились разноцветные смерчи. Прямо, как в тот раз. И прямо, как в тот раз, смерчи быстро превратились в прекрасное марево, раскинувшееся по всей комнате. Но кое-что братья забыли о том случае.
Огромной силы удар чуть не вспорол им животы и не свернул шеи. Или удержавшись в сознании, они заметили, как тает комната: как, вначале, исчезают стены, затем пол уходит из-под ног… И за секунду до того, как все исчезло, Антон успел заметить что-то странное. И на мгновение ему показалось, что это человек…
Но все исчезло, чтобы появиться вновь.
Они стояли в темном сыром помещении, где чуть-чуть теплились свечи на стенах. Но оглядеться братья не успели…
- Ан-тон! Д-има!
Что-то огромное схватило их в охапку и до хруста сжало… в объятиях.
- Мио? – воскликнул Антон. – Как же я рад тебя видеть!
Он и забыл о этом добродушном существе. Ракх, величиной с медведя на двух лапах, обнимал их, слегка пританцовывая.
- Ан-тон. Ди-ма! – повторил Мио, исказив лицо в подобии широкой улыбки. – Д-д-друзья!
Вернуться к началу Перейти вниз
witch_59
Верховная Ведьма
Верховная Ведьма
avatar

Сообщения : 22836
Дата регистрации : 2010-10-21
Откуда : из Лукоморья

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Пт 21 Июн 2013, 21:41

Антоша, привет!
А мы новый конкурс затеваем. Ходи сюда http://freecreate.forumbook.ru/t411p240-topic#87621
и спускайся в самый низ. И присоединяйся. Хоть народ соберем.
Вернуться к началу Перейти вниз
Tabic
Перелетная птица
Перелетная птица
avatar

Сообщения : 838
Дата регистрации : 2011-12-08
Откуда : Санкт-Петербург, Кронштадт

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Сб 22 Июн 2013, 07:43

Наташ, привет!!) Нуууус, попробую, конечно, но гарантий не даю))
Вернуться к началу Перейти вниз
witch_59
Верховная Ведьма
Верховная Ведьма
avatar

Сообщения : 22836
Дата регистрации : 2010-10-21
Откуда : из Лукоморья

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Сб 22 Июн 2013, 07:46

Лина всем рассылки пришлет.
Привет!
Времени целый месяц. Может, надумаешь чего...
Вернуться к началу Перейти вниз
Tabic
Перелетная птица
Перелетная птица
avatar

Сообщения : 838
Дата регистрации : 2011-12-08
Откуда : Санкт-Петербург, Кронштадт

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Сб 22 Июн 2013, 07:57

да, главное надумать хотя бы))
ну, просто сказки, даже взрослые - тяжеловато для меня))
Вернуться к началу Перейти вниз
witch_59
Верховная Ведьма
Верховная Ведьма
avatar

Сообщения : 22836
Дата регистрации : 2010-10-21
Откуда : из Лукоморья

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Сб 22 Июн 2013, 08:08

Антоша, ты условия почитай. Сказка может быть с элементами фантастики. Сказка для взрослых - это страшная сказка с мистическим сюжетом. Простор для фантазии огромный!
Я вот заболела и пока ничего не пишу и не читаю. Больше лежу. Но тоже думаю.
Вернуться к началу Перейти вниз
Tabic
Перелетная птица
Перелетная птица
avatar

Сообщения : 838
Дата регистрации : 2011-12-08
Откуда : Санкт-Петербург, Кронштадт

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Сб 22 Июн 2013, 08:15

Подумаю)) может, чего в голову и втемяшется))

Цитата :
Я вот заболела
как так?? летом? обидно!!
Вернуться к началу Перейти вниз
witch_59
Верховная Ведьма
Верховная Ведьма
avatar

Сообщения : 22836
Дата регистрации : 2010-10-21
Откуда : из Лукоморья

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Сб 22 Июн 2013, 08:19

Ага, летом и заболела. Пройдет. Это же простуда.
Вернуться к началу Перейти вниз
Tabic
Перелетная птица
Перелетная птица
avatar

Сообщения : 838
Дата регистрации : 2011-12-08
Откуда : Санкт-Петербург, Кронштадт

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Сб 22 Июн 2013, 13:45

скорейшего выздоровления!!!!!)))
Вернуться к началу Перейти вниз
Tabic
Перелетная птица
Перелетная птица
avatar

Сообщения : 838
Дата регистрации : 2011-12-08
Откуда : Санкт-Петербург, Кронштадт

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Пн 12 Авг 2013, 17:31

Всем привет!!
Прош меня извинить за долгое отсутствие!!
Затяжные проблемы со здоровьем(( и куча неприятностей немного выбили меня из колеи и графика жизни!(( Смею надеяться, что все скоро встанет на свои места)) даже умудрился немного пографоманить)))



- Ну все, все, - попытался отпрянуть Антон.
Куда там? Ракх и не думал отпускать их, пританцовывая на каменном полу. Оглушительным эхом отдавался этот танец по длинному, плохо освещенному коридору.
- Мио! – гаркнул кто-то, и в этом хриплом голосе Антон узнал грубоватые радостные нотки.
- Зоран! – выдохнул он. – Сколько лет?..
- Еще бы столько же… - буркнул мужчина и вышел на более освещенный участок.
Мио, дождавшись, пока хозяин приблизится, послушно отпустил братьев и встал на свое место. За его спиной зажужжал пыльный покосившийся агрегат – Спираль – но прикосновением огромной лапы Мио отключил его.
- А это кто? – повысил голос Зоран и ткнул пальцем в Бруно.
Паренек, и так сидевшей тише воды, теперь и вовсе сжался в комок, прячась в тени. Потирая бока, Антон вышел вперед.
- Это наш друг, Зоран. И ему, а вернее, нам нужна помощь.
Мужчина прошелся колючим взглядом по гостям и выдавил с ядовитой брезгливой улыбкой:
- Неудивительно!
- Вот только не надо… - начал, было, возмущенный Антон, но друг его даже слушать не стал. Тот отвернулся и покачал головой:
- И чего вам не сидится на одном месте? Я серьезно! – увидев, что Антон улыбается, не без злобы добавил Зоран. Улыбка тут же спала с лица Саева. – Вы понимаете, что сейчас происходит? Или нет?! Или для вас это все игрушки?!
Мужчина был явно на взводе, и Антон никак не мог понять – почему. Но решил пока помалкивать.
- Если для вас это игрушки, - повторил Зоран чуть спокойнее, - тогда пошли за мной!
И без слов он развернулся и направился в темноту комнаты. Антон вспомнил, что там находилась дверь наружу. Бросив озадаченный взгляд на брата и получив такой же в ответ, он первым пошел за другом. Дима же, кивком позвав Бруно, тоже присоединился.
- Если они до сих пор не видят очевидного и ничего вам не говорят, это сделаю я! – продолжал распаляться Зоран, чему Антон был рад вдвойне: во первых, громкий голос мужчины был единственным ориентиром в кромешной темноте, а во-вторых, то, что сказал Зоран… Неужели они с братом сейчас хоть что-то узнают?.. Надежда притронуться хоть к малой правде. Надежда теплилась в душе Антона, пока он слушал тираду идущего впереди Зорана. Но она пропала, растворилась в ярком ослепительном луче света, полыхнувшем впереди – первым делом проморгавшись, Саев увидел то, что никак не ожидал здесь увидеть.
- Что он здесь делает? – выпалил Дима, ткнувшись подбородком в спину брата. – Он же должен быть…
- Правильно, - просипел Зоран, отходя в сторону. – По ту сторону Плоской реки…
В маленькой, но сильно освещенной комнате, на деревянном настиле лежало тело Болина Тормэна. Наместника Вальхонской области, подвергшего жизнь братьев опасности, но спасшего ее. В его распахнутых глазах не было ничего, кроме отраженного яркого света с потолка. А руки, были заткнуты за спину. Связаны?
- И, как бы вы думали, что он здесь делает?
Только недоумение было на лицах братьев. Недоумение и страх.
- Ну конечно! – продолжал бурчать Зоран. Злость переполняла его; он явно хотел выплеснуть ее на братьев, всю, без остатка. – Зато лезете, куда не надо!
Решив, что братья увидели достаточно, он захлопнул дверь, вернув комнату во власть тьмы, и продолжил:
- Вы не знаете, кто он! – это был не вопрос, поэтому Саевы промолчали. – На самом деле.
Он перевел дух и, прочистив горло, закашлялся. Сухой, душащий кашель продолжался не больше минуты, но Зоран явно едва удержался, чтобы не согнуться пополам. Резко дернувшись, он кое-как отдышался и продолжил куда более спокойным голосом:
- Вы, наверно, уже сотню раз слышали историю последней Королевы Последней Империи.
- Синтерры? – припомнил Антон.
- Да, ее звали Синтерра, - Диме на секунду показалось, что голос мужчины слегка дрогнул. – И о том, как началась Война вы тоже в курсе?
- Да, - Антон не понимал, куда клонит его друг, но слушал, затаив дыхание.
Где-то вдалеке задул ветер и послышался стук дождя. Зоран на секунду отвлекся и сказал что-то на неведомом языке. Раздалось утробное рычание и в коридоре зазвучали тяжелые шаги Мио.
- О чем это я? Ах, да. Вы знаете, что поводом для мобилизации войск стала одна страшная посылка, в которой…
- Был палец брата Синтерры, - вставил Дима, отгоняя от себя страшную догадку. – Сына императора.
- Который, погиб в плену Торианцев… - добавил Антон.
Зоран, не говоря больше ни слова, опять распахнул заветную дверь и указал на труп Болина.
- Не может быть! – воскликнул Антон.
Вернуться к началу Перейти вниз
witch_59
Верховная Ведьма
Верховная Ведьма
avatar

Сообщения : 22836
Дата регистрации : 2010-10-21
Откуда : из Лукоморья

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Вт 13 Авг 2013, 01:11

Антоха! Привет, родной! Что там с тобой случилось? Ты давай держись, на падай духом!
Да у нас самих одни проблемы. Сплошные Концы Света и Потопы местного разлива.
То света нет, то связи. Так и живем.
Цитата :
Смею надеяться, что все скоро встанет на свои места
Мы тоже на это надеемся! Выздоравливай!
Вернуться к началу Перейти вниз
Messalina
Адвокат Дьявола
Адвокат Дьявола
avatar

Сообщения : 7370
Дата регистрации : 2010-10-20
Откуда : из Преисподней

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Вт 13 Авг 2013, 03:21

Антон, с возвращением! Я вторую часть пока не начинала читать, терпеливо ждала пока будет побольше глав. Но думаю пора!
Вернуться к началу Перейти вниз
http://freecreate.forumbook.ru
Tabic
Перелетная птица
Перелетная птица
avatar

Сообщения : 838
Дата регистрации : 2011-12-08
Откуда : Санкт-Петербург, Кронштадт

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Вт 13 Авг 2013, 04:59

Привет, девочки!!!))
Наташа, у меня снова проблемы с головой!!(( На этот раз сильнее, чем в прошлые разы(( это благо, что сейчас пошел в отпуск, правда и потратить его придется на лечение((

Лера, очень рад видеть!!)) Буду признателен, если прочитаешь))
Вернуться к началу Перейти вниз
Messalina
Адвокат Дьявола
Адвокат Дьявола
avatar

Сообщения : 7370
Дата регистрации : 2010-10-20
Откуда : из Преисподней

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Вт 13 Авг 2013, 05:22

Антон, выздоравливай!
Я, как прочту, обязательно отпишусь!
Вернуться к началу Перейти вниз
http://freecreate.forumbook.ru
witch_59
Верховная Ведьма
Верховная Ведьма
avatar

Сообщения : 22836
Дата регистрации : 2010-10-21
Откуда : из Лукоморья

СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   Вт 13 Авг 2013, 06:48

Антошик, выздоравливай. Ну, вот. Начинается смена сезона и начинаются головные боли.
А знаешь, я уже третью неделю пью эхинацею, чтобы иммунку поднять, так у меня перестала голова болеть. А раньше - хоть стреляйся!
Вернуться к началу Перейти вниз
Спонсируемый контент




СообщениеТема: Re: Атика II. Узник Черных песков   

Вернуться к началу Перейти вниз
 
Атика II. Узник Черных песков
Предыдущая тема Следующая тема Вернуться к началу 
Страница 13 из 14На страницу : Предыдущий  1 ... 8 ... 12, 13, 14  Следующий

Права доступа к этому форуму:Вы не можете отвечать на сообщения
Свободное творчество :: ПИШЕМ :: Проза-
Перейти: